COMO FOTOGRAFIAR

Una historia de dos eclipses: obligados a ir por caminos separados

(Nota del editor: Marie describe los caprichos de ella y de su esposo en las últimas horas antes de que fueran a fotografiar Eclipse 2017 que los obligó a separarse. La segunda parte, «Los eclipses de Marie y Steve» se publicará aquí pronto).

Durante el mes previo al 21 de agosto de 2017, hice una crónica para los lectores de Photofocus de nuestros preparativos para fotografiar el Gran Eclipse Solar Total de América del Norte de 2017. (Parte 1: Preparación del eclipse solar total, Parte 2: Protección ocular, Parte 3: Consideraciones fotográficas Y Parte 4: Ensayo general)

La pregunta de seguimiento natural es: ¿Cómo lo hicimos?

La respuesta corta: Steve y yo tuvimos grandes experiencias y estamos contentos con nuestros resultados. Sorprendentemente, terminamos teniendo dos experiencias de eclipses completamente diferentes. Por lo general, filmamos uno al lado del otro y planeamos filmar el eclipse juntos. Pero … los planes mejor trazados pueden descarrilarse y, como sucedió, terminamos filmando el eclipse desde 2 puntos de vista muy diferentes en el Parque Nacional Grand Teton: yo como estaba planeado en Phelps Lake, con nuestros amigos Greg y Sarah, y Steve, en el aeropuerto de Jackson Hole.

Nuestra única experiencia previa de la totalidad fue hace casi 20 años, en el Caribe, en un bote flotando en el océano abierto cerca de las Antillas Holandesas. Experimentamos el misterio y la majestuosidad de un eclipse total, pero no obtuvimos mucho de un registro fotográfico.

Planificación y logística

En marcado contraste con nuestro eclipse anterior, dediqué MUCHO tiempo a pensar en cómo fotografiar este eclipse. Decidir dónde estar para el eclipse fue fácil: no necesitábamos muchas excusas para regresar a Grand Teton. Decidir DÓNDE estar en Grand Teton fue mucho más difícil. Consulté recursos locales, leyendo Jackson Hole Total Eclipse Guide de Aaron Linsdau de principio a fin, mientras estudiaba detenidamente los mapas del área, considerando sus ideas sobre dónde ubicarlo para fotografiar el eclipse. Pregunté a nuestro guía fotográfico local, el afable y conocedor Daryl Hunter, quien confesó haberse obstaculizado a sí mismo al idear un sitio para la toma que tenía en mente.

Desafíos de tráfico

Las predicciones de una afluencia de tal vez 100.000 visitantes al área de Jackson significaron que el tráfico podría enredarse. Junto con el hecho de que Steve y yo teníamos que tomar un vuelo desde Jackson 3 horas después del final del eclipse, tuvimos que tener en cuenta cuidadosamente los posibles retrasos del tráfico en nuestros planes. Tal como estaban las cosas, estábamos cuestionando nuestro plan original, pasar la noche antes del eclipse en el área de Old Faithful de Yellowstone. Sería abrumador levantarnos en la oscuridad en la mañana del eclipse, acelerar nuestro camino hacia el sur hacia Grand Teton, solo para perder el eclipse debido a un atasco de tráfico. Estábamos pensando en improvisar y pasar la víspera del eclipse en nuestros coches en el sitio elegido cuando tuvimos un poco de suerte. Al registrarme en Jackson Lake Lodge una semana antes del eclipse, pregunté:

«Por algún milagro, ¿hay habitaciones disponibles para el 20 de agosto?» (En línea, comprobando de forma intermitente, no había habido ninguno, meses o semanas por delante).

Empleado amable de Michigan: «Tengo buenas noticias y malas noticias … La buena noticia es … hay una habitación disponible, con capacidad para cinco personas. La mala noticia es … hay un recargo del 20% por el eclipse Y 3 noches mínimo.»

En ese momento, ya había rechazado una habitación en Jackson ofrecida a $ 3,500.00 por la noche. También escuchamos que las habitaciones en el Motel 6 costaban $ 600.00-900.00 / noche, dependiendo de quién hablara. En comparación con estas opciones, un recargo por eclipse del 20% parecía razonable. En cuanto al mínimo de 3 noches, todavía estábamos dentro de la ventana de cancelación durante las últimas 2 de 4 noches planificadas en Yellowstone, Greg pudo cancelar la estancia de una noche adicional en otro lugar después de nuestra partida. Entonces, funcionó muy bien, en el último momento, aparentemente un acto de intervención cósmica o kármica.

Mapa del eclipse solar total de Grand Teton 2017
La línea azul es la línea central de la totalidad que pasa por Grand Teton: disparé el eclipse en Phelps Lake, justo al norte de la línea central (en un círculo rojo a la izquierda) y Steve disparó en el aeropuerto de Jackson Hole (en un círculo rojo a la derecha).

¿Dónde estar el Día del Eclipse?

Una vez que se resolvieron nuestros arreglos para dormir, volvimos a averiguar dónde estar en Jackson Hole para el eclipse. Incluso dentro de Grand Teton, la longitud de la totalidad varió considerablemente con la distancia desde la línea central. Los eventos de visualización se planificaron para varios lugares del parque, incluido el lugar donde nos estábamos quedando, Jackson Lake Lodge. Aunque eso podría funcionar para fotografiar el eclipse, todavía teníamos el problema de un breve cambio entre el eclipse y nuestra necesidad de estar en el aeropuerto. El Lodge está al norte de Jackson y del aeropuerto, y si las predicciones del tráfico se cumplieran, podríamos hundirnos. Steve había cometido un error táctico inadvertido al reservar nuestro coche de alquiler en una agencia de Jackson, no en el aeropuerto. El tráfico probablemente sería peor cerca de Jackson. Pensamos en devolver el coche el día anterior y gestionar el alquiler de Greg.

Otro argumento importante en contra de quedarse quietos el día del eclipse y disparar en Jackson Lake Lodge fue que la duración de la totalidad se redujo de 2 minutos, 19 segundos en la línea central, a 1 minuto, 50 segundos. La totalidad es corta y mística, ¿y cortarla voluntariamente…? Cualquiera que haya experimentado el otro mundo de la totalidad comprende esta desgana.

Oso joven en Grand Teton Wyoming © 2017 Steve EilenbergEntonces … estudié un mapa más grande y completo, recién adquirido en Jackson, para los sitios a lo largo del camino de la totalidad en Grand Teton. Gros Ventre Road estaba a lo largo de la línea central, una buena área de observación de vida silvestre según Daryl y un área de observación de eclipses designada. En la mañana del eclipse, se haría en un solo sentido, con estacionamiento a un lado. El aeropuerto de Jackson Hole también estaba en la línea central de la totalidad y resolvería el problema de hacer nuestro vuelo. Ambos sitios tenían el mismo gran inconveniente, desde mi punto de vista. Si bien está bien para ver y tomar primeros planos del eclipse en curso, ambos son campos planos y llenos de maleza, no particularmente interesantes para un primer plano de gran angular. Ninguno de los sitios tenía mucha cobertura de árboles y tendríamos mucha exposición al sol, estando completamente expuestos durante horas.

La mayoría de los sitios mencionados en el libro de Aaron Linsdau habían sido eliminados como posibilidades, por requerir caminatas demasiado largas o extenuantes o estar demasiado lejos del aeropuerto para que pudiéramos llegar a tiempo. Algunos sitios que me encantaron ya que las posibilidades se eliminaron por ser demasiado populares, como Jenny Lake. Durante la semana, hicimos una excursión a uno de los posibles sitios mencionados en el libro, Taggart Lake. Tuvimos un maravilloso encuentro con osos y nos encantó la caminata, pero la ubicación correcta no se presentó.

Un lago más grande al sur de Taggart, el lago Phelps, no se menciona en el libro, pero ofrece un punto de vista similar, mirando al este desde la orilla oeste de un lago. Esto ofrecía la posibilidad de una vista del lago como un bonito primer plano de gran angular, y tal vez incluso un reflejo si la superficie estaba en calma.

En el mapa, parecía que se podía llegar por una carretera que no estaba sujeta a cierre durante el eclipse. La caminata no fue demasiado larga. Decidimos explorarlo caminando, lo que hicimos la semana anterior. Era empinado pero el equilibrio era bueno. Probamos algunas rutas hasta la orilla del lago, y cuando encontramos la pequeña playa de arena plana frente al lago, respaldada por árboles que protegen del sol, nosotros (Greg, Sarah y yo) acordamos: «Esto es». Steve ya había regresado después de una incursión anterior infructuosa a la orilla del lago desde otra ruta. Calculamos el tiempo de la caminata de regreso en su mayor parte cuesta abajo (1 hora) y evaluamos la probabilidad de que el camino de tierra rocoso que conduce al comienzo del sendero se atasque con el tráfico (bajo). Por lo tanto, nos decidimos por el Plan A.

El día antes del eclipse, Laurance S. Rockefeller Preserve estaba ofreciendo una caminata guiada hacia el mismo destino, Phelps Lake, desde el centro. Esta ruta alternativa era más nivelada y tuve la oportunidad de preguntarle al guardabosques Laura sobre la logística del estacionamiento en el centro. El estacionamiento en el centro ofrecía un camino pavimentado suave, acceso a un lindo baño y una caminata más larga, aún pintoresca, pero en general más nivelada y más fácil a nuestra playa de destino. Decidimos jugar a la ruleta de estacionamiento en el Rockefeller Center, que abriría a las 6 am en la mañana del eclipse.

Entre nuestras dos caminatas de reconocimiento al lago Phelps, mientras estábamos en Yellowstone, se desarrolló una arruga en el plan. Teníamos programado un tour de fotografía y vida silvestre de día completo con un experto local. líder del taller Daryl Hunter. Nuestra recogida fue a las 5:50 am, que llegó MUY temprano, ya que habíamos filmado una erupción de Old Faithful a las 9:33 pm la noche anterior, seguida de una cena tardía y luego una hora en auto de regreso al lago Yellowstone. Steve bajaba apresuradamente las escaleras alfombradas del hotel cuando se torció el tobillo, que estaba amoratado e hinchado. Aunque estaba mejorando rápidamente e incluso logró la tranquila caminata guiada por guardabosques el domingo antes del eclipse, estaba preocupado por quedar atrapado en el tráfico y ralentizarnos en la caminata de regreso.

Así es como terminamos filmando el eclipse desde puntos de vista completamente diferentes. Más por venir … aquí.

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