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Una guía para principiantes de After Effects, segunda parte: Propiedades de capa y fotogramas clave

After Effects es el sólido programa de Adobe para crear efectos visuales y gráficos en movimiento. Esta es la segunda de una serie destinada a ayudar a los principiantes a aprender el programa y cubrirá las propiedades de las capas y los fotogramas clave.

Si no ha leído el primer artículo, haga clic aquí. Para seguir, simplemente cree una composición y haga una capa de texto para que tenga algo con qué trabajar.

Propiedades de la capa

Para ver las propiedades de la capa, haga clic en el triángulo que se encuentra en la columna de la etiqueta a la izquierda del nombre de la capa. El triángulo rotará hacia abajo y aparecerán las propiedades disponibles para la capa. En el caso de una capa de texto, esto incluye el texto y las propiedades de transformación. Las propiedades de transformación serán nuestro enfoque para esta lección, ya que están disponibles y son importantes en cualquier tipo de capa.

Usar propiedades de transformación

Hay cinco propiedades de transformación: Punto de ancla, Posición, Escala, Rotación y Opacidad. Si desea llamar a uno individualmente, puede presionar la tecla de acceso rápido. Las teclas de acceso rápido para los cinco son “A” para punto de anclaje, “P” para posición, “S” para escala, “R” para rotación y “T” para opacidad (transparencia).

Cuando seleccione una capa en la línea de tiempo, verá que se perfila en la ventana de composición. El punto de anclaje está designado por el símbolo de destino. Es prudente establecer el punto de anclaje primero antes de hacer animaciones, ya que ese es el punto en la capa desde donde se originan otras acciones (como cambiar la escala o la rotación).

Trabajar con puntos de ancla

En el Ejemplo A a continuación, el punto de anclaje está en la parte inferior central de la capa de texto y he colocado una guía en la parte inferior del texto para ayudarlo a visualizar lo que está sucediendo. Cuando amplío la capa, se amplía desde el punto de anclaje. En el Ejemplo B, el punto de anclaje se ha movido al centro de la capa. Cuando amplío la escala ahora, la capa se escala uniformemente desde el centro.

El punto de anclaje se puede ajustar desde las propiedades de transformación de la capa haciendo clic en los valores X e Y y cambiando los números. La tecla de acceso rápido para el punto de anclaje es “A”, por lo que al presionar esa tecla solo verá la propiedad del punto de anclaje sin las otras propiedades.

Además, puede cambiar el punto de ancla directamente en la propia ventana de composición. Con la capa resaltada en la línea de tiempo para que esté delineada en la composición, presione la tecla “Y” para cambiar su herramienta de la herramienta Selección a la herramienta Panorámica posterior (o simplemente selecciónela del panel Herramientas … está a la derecha de el icono de la cámara). Luego, puede hacer clic en el punto de ancla en la ventana de composición y arrastrarlo donde lo desee. Recuerde presionar la tecla “V” luego para volver a su herramienta de selección normal.

Las otras cuatro propiedades de transformación se explican por sí mismas. Posición mueve la capa en la ventana de composición. Escala el tamaño hacia arriba o hacia abajo. Las dimensiones se moverán juntas a menos que seleccione el cuadro Restringir proporciones (a la derecha del número de escala) para eliminar el icono de enlace. Luego, puede escalar las dimensiones a diferentes valores. La rotación, por supuesto, gira la capa y la opacidad establece el nivel de transparencia de la capa.

Establecer fotogramas clave

Los resultados de cambiar cualquier valor se verán inmediatamente en la ventana de composición. Sin embargo, si desea animar la capa (cambiar con el tiempo), debe establecer parámetros llamados fotogramas clave.

La configuración de fotogramas clave será su acción más común en After Effects. Cuando establece un fotograma clave, establece los atributos de una capa en un momento determinado. Luego, establece otro fotograma clave más abajo en la línea de tiempo y After Effects completará automáticamente los movimientos necesarios en cada fotograma para pasar de la vista del primer fotograma clave al segundo fotograma clave.

Posicionar fotogramas clave

Practiquemos con fotogramas clave de posición, así que presione “P” para que aparezca la propiedad de posición. Para establecer un fotograma clave, presione el icono de cronómetro a la izquierda de la posición de la palabra. El cronómetro se vuelve de color azul y verá un fotograma clave de diamante azul debajo de la barra de capa de color exactamente donde está el indicador de tiempo en su línea de tiempo. Los fotogramas clave se crean donde sea que esté su indicador de tiempo. Ahora, mueva el indicador de tiempo más abajo en la línea de tiempo. Luego, estableceremos otro fotograma clave.

La configuración del segundo fotograma clave se puede realizar de varias formas. Puede cambiar el valor numérico de la propiedad (en este caso, las coordenadas X o Y de la propiedad de posición) escribiendo nuevos números. O puede pasar el cursor sobre un valor y hacer clic y arrastrar el mouse para desplazarse por los valores. Al presionar Mayús mientras se hace clic y arrastra, se desplaza por los valores mucho más rápido. Si la capa está resaltada, también puede cambiar la posición en la ventana de composición. Puede hacer clic y arrastrarlo a una nueva posición o usar las teclas de flecha para mover la posición.

Nota: Recuerde que las teclas de flecha mueven los valores de las propiedades de la capa. NO mueven el indicador de tiempo, como en algunos programas de edición. Los botones Page Up y Page Down mueven el indicador de tiempo.

Cualquiera que sea el método que utilizó para mover la capa a una nueva posición, verá aparecer un segundo fotograma clave de diamante azul. Ahora, arrastre el indicador de tiempo de regreso al primer fotograma clave y presione la barra espaciadora. La línea de tiempo se reproducirá y verá que la posición de su capa cambia entre el primer y segundo fotograma clave. ¡Felicitaciones, hiciste una animación!

Puede establecer fotogramas clave de posición infinita en una capa y puede establecer diferentes tipos de fotogramas clave en la misma capa. Por ejemplo, también puede establecer fotogramas clave de rotación para que la capa gire y se mueva al mismo tiempo. Juega con él. Si desea ver todas las propiedades de capa para las que ha creado fotogramas clave, presione la tecla “U”. Se lo conoce comúnmente como el botón Uber, ya que es especialmente útil.

Administrar ubicaciones de fotogramas clave

Puede mover fotogramas clave haciendo clic en ellos y arrastrándolos a lo largo de la línea de tiempo. Si desea borrar todos sus fotogramas clave, simplemente presione el cronómetro azul y los borrará todos y podrá comenzar de nuevo. O puede hacer clic en un fotograma clave para resaltarlo y presionar eliminar. También puede hacer clic en un fotograma clave y copiarlo. Luego, puede pegarlo en un lugar diferente (donde sea que coloque su indicador de tiempo). Incluso puedes pegarlo en una capa diferente.

A la izquierda de la propiedad de capa que está modificando, verá una flecha izquierda, un fotograma clave de diamante vacío y una flecha derecha. Al hacer clic en estas flechas, el indicador de tiempo se moverá de un fotograma clave a otro. El diamante se volverá azul cuando el indicador de tiempo esté en un fotograma clave. Cuando está azul, puede hacer clic en este área de diamante para eliminar un fotograma clave. Si no es azul, puede hacer clic para agregar un fotograma clave en el indicador de tiempo.

Si hace clic con el botón derecho en un fotograma clave, aparecerá un menú. Dos selecciones en el menú son bastante útiles. El Asistente de fotogramas clave tiene opciones para entrar o salir fácilmente de un fotograma clave. Esto significa que la animación puede acelerar lentamente fuera de un fotograma clave o ralentizarse en un fotograma clave (como un automóvil que se acerca o se aleja de una señal de alto). Esto sería en lugar de que el movimiento fuera a la misma velocidad todo el tiempo.

La interpolación de fotogramas clave afecta el cambio de una propiedad a lo largo del tiempo. ¿Hará una trayectoria recta (lineal) desde el punto A al punto B, o una trayectoria curva (bezier)? Quizás estos sean matices más avanzados, pero vale la pena señalarlos aquí.

Trabajando con capas

Finalmente, hagamos clic derecho en la barra de capa coloreada en la línea de tiempo. Aquí vemos una gran cantidad de opciones. Tiene la capacidad de crear máscaras para ocultar ciertas partes de una capa (similar a Photoshop). Tiene algunas propiedades de transformación (como voltear horizontal o verticalmente). Tiene la capacidad de invertir una capa (reproducir al revés), acelerar o ralentizar la capa y congelar la capa (si es un videoclip). Además, encontrará modos de fusión y estilos de capa, que harán que el usuario de Photoshop se sienta como en casa.

Algunas de las otras opciones de este menú son más avanzadas y para otro día. En nuestro próximo artículo, colocaremos efectos en capas y usaremos fotogramas clave para animarlos.

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