COMO FOTOGRAFIAR

Todos pueden beneficiarse de un mentor

No hay nada de malo en ser autodidacta. Puede ir a su propio ritmo, aprender exactamente lo que quiere aprender y no tener que responder a nadie.

Pero esta libertad tiene sus limitaciones. Al no tener a alguien que te guíe, corres el riesgo de cometer el mismo error una y otra vez, tardas más en establecer conexiones y, a veces, es más difícil mantener la motivación. A continuación, le indicamos cómo evitar este riesgo teniendo un mentor porque todos pueden beneficiarse de un mentor.

Una reunión casual se convirtió en una tutoría: cómo puede ayudarte este ejemplo

Para ayudar a entender por qué un mentor es importante, usaré como ejemplo un encuentro casual con un fotógrafo de 20 años en Photoshop World. Como fotógrafo autodidacta, Taylor Cready Empecé a sentir las limitaciones de ser autodidacta. Abordó un avión por primera vez sola y voló a Orlando para asistir a Photoshop World. El propósito de su viaje era despertar su motivación y decidir su destino fotográfico.

Se conectó con algunos compañeros asistentes y estuvo con ellos durante toda la conferencia. El grupo fue a Midnight Madness, un evento social en Photoshop World. Por suerte, la conocí a ella y al grupo de pie contra una pared, todos vestidos de negro.

El grupo era divertido y animado, así que los invité a ellos y a algunos más a nuestra tradicional reunión de hamburguesas después de Midnight Madness. El grupo se encontró sentado en una mesa con Scott Kelby, el promotor del evento y un conocido fotógrafo / educador, y muchos de los instructores. Tuvieron la oportunidad de socializar, escuchar las novedades en la industria de la fotografía y la oportunidad de hacer preguntas.

Charlé con Taylor sobre sus objetivos fotográficos y, aproximadamente a los 10 minutos de la conversación, la detuve y le pregunté: “¿Quién es tu mentora?” La mirada confusa en su rostro me dijo que no tenía uno.

Le pregunté por qué no y sus excusas de por qué no tenía un mentor eran demasiado comunes. Ella no conocía a nadie en la zona donde vive, cómo le pides a alguien que te asesore y por qué alguien querría ser mentor de mí. Lo que escuché fue que me encantaría un mentor, ¿puedes ayudarme a encontrar uno? Era la una de la mañana, así que en lugar de llamar a mis amigos, envié varios correos electrónicos y pregunté en la mesa quién sabía de algún mentor en Michigan. Después de Photoshop World nos mantuvimos en contacto.

Desarrollar su confianza para preguntarle a alguien es el primer paso para encontrar un mentor

Encontrar un mentor para Taylor en un pequeño pueblo donde vivía resultó ser un poco difícil, pero seguimos intentándolo. Un mes después de Photoshop World, Taylor vio que comencé a ser mentora de algunos miembros del grupo del que ella formaba parte. La incluimos lo mejor que pudimos con llamadas telefónicas y envío de fotos, pero no fue lo mismo.

Podía sentir su esperanza huir. Intenté ayudar en lo que pude e incluso la invité a asistir a ClickCon en Chicago como mi invitada. Mientras estaba en Chicago, le presenté a algunas de sus fotógrafas / educadoras favoritas: Dixie Dixon y Lindsay Adler. Les ofrecí tanto a Dixie como a Lindsay usar a Taylor como asistente durante sus clases de ClickCon para cualquier cosa que necesitaran con la esperanza de que pudiera conducir a una pasantía. En este momento, ninguno necesitaba un pasante adicional.

Finalmente dije: “Taylor, solo hazme la pregunta”. Ella sonrió y preguntó: “¿Me asesorarás?” En mi forma habitual de broma, dije “NO”, pero luego rápidamente lo seguí con un sí. El primer paso para encontrar un mentor es tener la confianza para preguntar.

No dejes que el ego o la falta de confianza te detenga

La falta de confianza es tan mala como un ego autoritario. En el caso de Taylor, no estaba segura de cómo pedirle a alguien que la asesorara. Ayudé a guiarla a romper esa barrera y a preguntar. Después de todo, no podría ser su mentor si ella no quisiera ser asesorada y para demostrar que quieres, tienes que preguntar. Si no tuviera la confianza para preguntarme, no me ofrecería a ser su mentor, sería una pérdida de tiempo para ambos.

Lo mismo ocurre con un ego dominante. He recibido numerosas solicitudes de mentores de fotógrafos que he rechazado debido a su ego dominante. Quieren decirte lo geniales que son y no quieren escuchar tu opinión. Solo quieren los beneficios de su red y conexiones, pero no ofrecen nada a cambio. Esta relación unilateral no ayuda a ninguna de las partes.

Ambas partes deben beneficiarse de una tutoría.

Para que una tutoría funcione, ambas partes deben beneficiarse. En el caso de Taylor, mi trato con ella es que la asesoraré siempre que escriba y comparta lo que le enseño, junto con su experiencia, aquí en Photofocus y las redes sociales. Esto ayuda a crear contenido nuevo y fresco para nuestro sitio y me ayuda personalmente a continuar desarrollando nuevas y emocionantes habilidades de enseñanza.

Otros, a los que soy mentor, ayudan a mantener mi equipo fotográfico en orden y asisto en las sesiones a cambio de conocimientos y el uso de cualquier equipo que necesiten. Para evitar la sensación de una relación unilateral, siempre es mejor revisar ocasionalmente su arreglo para asegurarse de que ambas partes se beneficien de la tutoría.

Este ejemplo mostró cómo un encuentro casual en una convención le dio a Taylor una nueva perspectiva en su trayectoria fotográfica. ¿Tienes un mentor? Si no es así, use estos ejemplos para encontrar un mentor porque todos pueden beneficiarse de un mentor.

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