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Svalbard (Morsas, osos polares y glaciares, ¡ay!): Parte 1 (Elegir una expedición)

Recuerdo perfectamente la primera vez que me enamoré de los paisajes helados. Fue en la Antártida. Fui por la vida salvaje (¡¿quién no ama a los pingüinos ?!), pero fue el paisaje austero y luminoso y la luz lo que me hizo querer regresar. Esto fue hace años, en 2003. Mis compañeros de viaje, en un barco Lindblad, eran un grupo muy viajado. El nombre Svalbard surgió a menudo en las conversaciones, como en “Si te gusta esto, también deberías ir a Svalbard”.

Nuestra base flotante para la exploración de Svalbard en el Círculo Polar Ártico al norte de Noruega, el velero Antigua

Tomó algunos años, pero finalmente llegamos al Ártico hace unos meses, en septiembre de 2017, en un viaje catalogado como “Especial escénico de luz dorada”. Fue ofrecido en un velero de 30 pasajeros, el Antigua, por NozoMojo (Morten Jorgenson y Nozomi Takeyabu). Morten fue el líder de la expedición en nuestro viaje de 2 cd a la Antártida, en 2015.

En la playa de la izquierda, un montón de morsas machos; nuestra casa flotante en Svalbard, Antigua, espera en alta mar.

A lo largo de los años, había estado tasando los viajes a Svalbard, que al igual que los viajes a la Antártida, no son baratos, esperando que alguien me obligara a firmar. Viajes en Lindblad comience en más de $ 10,000, con 148 invitados. Safari fotográfico de Joseph Van Os los viajes cuestan entre $ 10 y 14 mil, dependiendo de la cantidad de pasajeros que pueda llevar el barco (20 frente a 12 pasajeros). Wildphoto, con sede en Noruega, realiza viajes de fotografía en grupos pequeños en un barco de 12 pasajeros y comienza en $ 10 mil. Paisaje luminoso, con quien viajamos a la Antártida en 2015, tiene un viaje el próximo verano para 24 invitados. El precio varía desde $ 7500 (en una habitación triple) hasta más de $ 15 mil por una habitación individual, y la mayoría de los alojamientos cuestan entre $ 9 y $ 10 mil por persona en habitaciones compartidas.

Entonces, cuando apareció una oferta en mi casilla de correo electrónico de NozoMojo (personas que conozco) en un bote más pequeño (30 pasajeros) por un precio inusualmente bueno ($ 4000-4500), salté sobre ella. El momento en septiembre también fue fortuito, ya que también tuvimos un gran cumpleaños de Steve (mi esposo, el autor de Photo Focus Steve Eilenberg) para celebrarlo.

Mi decisión pareció validarse aún más cuando meses después de hacer nuestros depósitos y de haber reclutado a otros 8 amigos para llenar 1/3 del bote, recibimos otra oferta por correo electrónico, esta vez para un viaje que suena muy similar, un año después, con Peter Cox, un simpático profesional de la fotografía de paisajes de Irlanda, a quien conocimos como uno de los expertos en fotografía en nuestro segundo viaje Luminous Landscape a la Antártida. Cuanto más cerca miraba, más parecido parecía… mismo barco, misma época del año, misma duración de crucero, el mismo líder de expedición. ¿La gran diferencia? Limitaban el número de pasajeros a 21, con el correspondiente aumento de precio, 8 u 11 mil dólares, según el tipo de habitación.

¿Qué conclusiones podemos sacar de esto?

  1. El viaje polar es caro.
  2. El tamaño del barco determinará la cantidad de pasajeros potenciales e influirá en el precio de su expedición.
Uno de los habitantes del Ártico que se puede ver y fotografiar en Svalbard: la morsa.

La época del año y lo que quieres ver también influirán en tu toma de decisiones. La mayoría de los viajes a Svalbard se realizan durante el verano boreal (junio-agosto) y ofrecen las máximas oportunidades para avistar osos polares. (Wildphoto parece ser una excepción, ya que también ofrece cruceros de primavera). Viajar en septiembre ofrece una luz dorada para los paisajes, y los avistamientos de osos polares aún son probables, pero probablemente menos numerosos. La gran variable aquí es la cantidad y ubicación de la banquisa, que determinará dónde y qué tan lejos puede vagar su barco. En nuestro caso, vimos osos polares, pero en tierra y no en el hielo. Dicho esto, un amigo que viajaba casi al mismo tiempo en la expedición de Wildphoto se llevó varias imágenes increíbles de osos polares sobre hielo. Todos sabemos que no hay garantías con la naturaleza. Como ocurre con todas las expediciones de este tipo, hay un elemento de suerte y oportunidad, combinado con la experiencia de su capitán y líder de la expedición, que determinará qué animales verá, así como el tipo de situaciones de tiro. Cubriremos estos temas en próximas publicaciones.

Oso polar en la tundra ártica en Svalbard, Círculo Polar Ártico, al norte de Noruega
Los osos polares se adaptan a la tierra cuando su hábitat preferido, el hielo polar, es escaso.

Otra consideración para incorporar en su toma de decisiones es la cantidad de lujo que necesita. Aunque no he estado en Svalbard con Lindblad, después de haber viajado con ellos a la Antártida, estoy seguro de que la comida es excelente y el alojamiento lo más lujoso posible. Varios de los viajes que he citado son en embarcaciones cómodas, pero mucho más básicas, dignas de hielo. La Antigua era lo suficientemente atractiva y cómoda, pero no lujosa. Tenía mi esencial más importante (agua caliente) y las cabañas estaban cómodamente calientes. Hay baños en suite, mientras que algunos de los otros barcos que surcan regularmente estas aguas tienen algunas cabañas con baños compartidos.

Una salida de la luna ártica en Svalbard, al norte de Noruega

En la Parte 2, veremos el equipo térmico para Svalbard, que será una parte importante de su preparación fotográfica, ¡incluso en verano!

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