OPINION

Sobre la fotografía: Richard Avedon, 1923-2004

“Si cada fotografía roba un poco el alma, ¿no es posible que renuncie a piezas mías cada vez que tomo una foto?” – Richard Avedon

Richard Avedon era fácilmente un fotógrafo de triple amenaza. Su trabajo de moda redefinió lo que decían las fotografías de moda; sus fotografías artísticas se presentaron en exposiciones; sus fotografías comerciales anunciadas para clientes como Revlon y Christian Dior.

Comienza la carrera fotográfica de Avedon

Richard Avedon sirvió en la Marina Mercante durante la Segunda Guerra Mundial. Aprendió el oficio de la fotografía realizando retratos de identificación para miles de marineros. Dejó la Marina Mercante en 1944. Avedon conoció a Alexy Brodovitch y se matriculó en el Laboratorio de Diseño de la New School for Social Research. Allí, Brodovitch brindó crítica y estímulo a ilustradores, artistas gráficos y fotógrafos; ocasionalmente dándoles trabajo remunerado. Brodovitch también fue el director de arte de “Haper’s Baazar”.

Avedon, entonces de 21 años, se unió a Brodovitch y se hicieron amigos cercanos. Su trabajo comenzó a publicarse en “Junior Baazar” en 1945. Poco después se mostró regularmente en “Harper’s Bazaar”. Pronto fue contratado por la revista y abrió su propio estudio. Brodovitch usó el estudio de Avedon como un hogar fuera del campus para sus clases de laboratorio en los años 50.

Avedon recibió asignaciones de elección, las colecciones de otoño y primavera de París, para disgusto de otros fotógrafos de mayor experiencia. Avedon fotografió moda para “Harper’s” de 1945 a 1965. Avedon se mudó a “Vogue” de 1966 a 1990. Su visión impulsó la fotografía de moda de muchas maneras, incluido el desenfoque de movimiento y lo surrealista. También introdujo la desnudez en su trabajo de moda.

Moda parisina

Fotografiar las colecciones de París supuso mucho trabajo. Avedon llevó modelos a cafés, clubes y establecimientos de juego de París adornando los escenarios con escorts elegantemente vestidas con trajes. Al año siguiente fotografió a las modelos vestidas de alta costura en el circo. Su famosa fotografía “Dovima con elefantes” fue uno de los resultados (arriba a la derecha

esquina de la foto de apertura).

Richard Avedon en su estudio. Foto de: Patrick Demarchelier

Retratos

Siempre ha habido una separación entre la moda y lo que llamo mi trabajo “más profundo”. La moda es donde me gano la vida. No lo estoy atacando. Es un placer ganarse la vida de esa manera. Es un placer, y luego está el placer más profundo de hacer mis retratos. No importa lo que yo me considere, pero me considero un fotógrafo de retratos.

Se puede decir que esta cita presenta la visión de Avedon para el proyecto del oeste americano, así como otras fotografías de personas. Fotografió a conocidos: el presidente Dwight Eisenhower, Marilyn Monroe, los Beatles, Bob Dylan; figuras políticas y culturales: Hillary Rodham Clinton, Stephen Sondheim y Toni Morrison; Líderes de derechos civiles: Martin Luther King, Jr., Julian Bond, Malcolm X. También fotografió a los segregacionistas, el gobernador de Alabama, George Wallace, es un ejemplo.

Fotografió a soldados estadounidenses, víctimas vietnamitas del napalm y a los Siete de Chicago en una serie de Retratos de la guerra de Vietnam en 1969.

1974 vio sus fotografías de su padre enfermo terminal en una exhibición en el Museo de Arte Moderno. El Museo Metropolitano montó una retrospectiva de su trabajo, “Richard Avedon: Fotografías 1947-1977”. Esa exposición realizó una gira internacional.

El neoyorquino

Richard Avedon se convirtió en el primer fotógrafo del personal de la revista The New Yorker. En ese momento dijo:

He fotografiado a casi todo el mundo. Pero lo que espero hacer es fotografiar personas con logros, no celebridades, y ayudar a definir la diferencia una vez más.

Avedon hizo retratos para The New Yorker que eran crudos, sencillos y fascinantes. Fotografió a Christopher Reeve en su silla de ruedas. Compartió imágenes inéditas de Marilyn Monroe. Su fotografía de Tilda Swinton (esquina superior izquierda de la foto de apertura) muestra su contacto visual desnudo con la cámara. La controversia giraba en torno a esta foto y otras como el desnudo de la actriz Charlize Theron con la directora Patty Jenkins en 2004 (esquina inferior izquierda de la foto de apertura).

Su último encargo para la revista fue en 2004, un proyecto titulado “Democracia”. Ya había completado retratos de líderes políticos notables como John Kerry y Karl Rove. Avedon murió en San Antonio mientras trabajaba en ese trabajo. Tenía 81 años.

Una cita de Avedon para todos los fotógrafos

Y si pasa un día sin que haga algo relacionado con la fotografía, es como si hubiera descuidado algo esencial para mi existencia, como si me hubiera olvidado de despertar. Sé que el accidente de ser fotógrafo ha hecho mi vida posible.

Las fuentes incluyen The New York Times obituario de Richard Avedon, Biography.com y el Fundación Avedon.

Lea más mini-biografías de fotógrafos que es bueno conocer en On Photography on Photofocus.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Mira también

Cerrar
Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar