COMO FOTOGRAFIAR

Sobre la fotografía: Margaret Bourke-White, 1904-1971

“La cámara es un instrumento extraordinario. Si te saturas con el sujeto, la cámara te tomará de la mano “. – Margaret Bourke-White

Margaret Bourke-White estudió fotografía en la Escuela de Fotografía Clarence H. White y terminó la universidad en 1927. Se mudó a Cleveland y abrió un estudio con un interés principal en la fotografía industrial. Este trabajo interesó a Henry Luce, editor de la revista Fortune, quien la contrató en 1929.

Fotografía de Margaret Bourke-White por Alfred Eisenstaedt

Revista Life

Margaret Bourke-White fotografió la construcción de la presa de Fort Peck. Su trabajo en este proyecto apareció hace 82 años esta semana (23 de noviembre de 1936) en el primer número de la revista Life. Su trabajo también fue la portada del número.

A mediados de la década de 1930, sus asignaciones de Life relataban las vidas de las víctimas de la sequía en el Dust Bowl.

Viajó a Europa para documentar el nazismo en Alemania, Austria y Checoslovaquia, así como en Rusia bajo el comunismo. Mientras estaba allí, hizo una foto muy rara de un Joseph Stalin sonriente.

Alfred Eisenstaedt, un colega de Life, explicó que “no había ninguna tarea ni ninguna imagen que no fuera importante para ella”.

Comenzó el primer laboratorio de fotografía / cuarto oscuro en Life.

Industria soviética

El año siguiente la encontró en la Unión Soviética documentando su industria. Fue la primera fotógrafa no soviética en hacerlo. Más tarde fue la única fotógrafa estadounidense en Moscú durante el bombardeo de Alemania en la Segunda Guerra Mundial.

Correspondiente de guerra

Durante la Segunda Guerra Mundial, Margaret Bourke-White se convirtió en la primera mujer en ser corresponsal de guerra en zonas de combate. Después de fotografiar las tormentas de fuego en Rusia, fue incorporada a la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos en el norte de África. Cubrió batallas en Italia y luego en la propia Alemania. Su trabajo resultó no solo en fotografías notables, sino también en una vida de angustiosa aventura.

“La mujer que había sido torpedeada en el Mediterráneo, ametrallada por el Luftwaffe, varada en una isla ártica, bombardeada en Moscú y sacada del Chesapeake cuando su helicóptero se estrelló, el personal de LIFE la conocía como ‘Maggie la Indestructible ”.

Entró en el fallido Tercer Reich alemán durante la primavera de 1945 con el general George Patton. Ingresó al campo de concentración de Buchenwald donde fue testigo de la brutalidad del lugar.

“Usar una cámara fue casi un alivio. Interpuso una ligera barrera entre mí y el horror que tenía delante “.

Ella produjo un libro sobre sus experiencias, “Querida Patria, Descansa en Silencio” que la ayudó a sobrellevar los horrores que había experimentado durante la guerra.

Partición India-Pakistán, 1947

La independencia de la India y su partición que creó Pakistán fue una documentación de posguerra de estos eventos. Ella no tuvo miedo al hacer imágenes que fueron llamadas “desgarradoras, y al mirarlas, vislumbras el deseo impávido del fotógrafo de mirar hacia abajo con horror” de Somini Sengupta. Su fotografía mostraba a los muertos con la mirada perdida con los ojos abiertos, cuerpos tirados en las calles y refugiados. Sengupta continuó escribiendo “Las fotografías de Bourke-White parecen gritar en la página”.

Gandhi

En 1948, pocas horas antes del asesinato de Mohandas Gandhi, lo entrevistó y le hizo las últimas fotografías.

Paso

Margaret Bourke-White fue diagnosticada con la enfermedad de Parkinson en 1953. Tuvo que retrasar su trabajo debido a la enfermedad. En 1959 y nuevamente en 1961 se sometió a una cirugía para tratar sus temblores. También afectó su discurso.

Murió en el Hospital Stamford en Stamford, CT. Tenía 67 años.

Lea más mini-biografías de fotógrafos influyentes en Photofocus.

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