COMO FOTOGRAFIAR

Sobre la fotografía: Don McCullin, 1935-presente

“No soy un artista. He luchado contra esa palabra toda mi vida. Todos los fotógrafos estadounidenses quieren ser llamados artistas. Soy fotógrafo y lo defiendo ”. – Sir Donald McCullin CBE

Asistente de la Royal Air Force

Don McCullin creció en el Finsbury Park de Londres devastado por la guerra. Durante los primeros años de la Segunda Guerra Mundial, esa zona fue alcanzada por más de dos docenas de bombas de alto explosivo lanzadas por aviones alemanes. A la edad de 15 años en 1950, dejó la escuela y se unió al Servicio Nacional como asistente de fotografía en la Royal Air Force. Trabajó en puestos en Chipre, Kenia y Egipto.

Pandilleros y muro de Berlín

Regresó a Londres con una cámara Rolleicord de doble lente. En 1959 fotografió a amigos de una pandilla local llamada ‘The Guv’nors’, que había estado involucrada en un asesinato. Su fotografía de ellos (foto de apertura, primera foto en la fila superior) apareció en The Observer.

En 1961, las fotografías que él mismo asignó del edificio del muro de Berlín le valieron un contrato con The Observer para fotografiar alrededor de Londres.

Fotógrafo de guerra y desastres

En 1964, una asignación para cubrir la guerra de Chipre lo estableció como fotógrafo de guerra. En 1966 McCullin trabajaba para The Sunday Times Magazine, que estaba a la vanguardia del periodismo de investigación.

Las asignaciones lo llevaron a Biafra, el Congo Belga, los ‘Problemas’ en Irlanda del Norte, Bangladesh, la guerra civil libanesa, así como a Vietnam y Camboya. Trabajó para The Sunday Times Magazine hasta 1984.

Irrestricto

Sir Donald McCullin, CBE

Don McCullin no se vio limitado en su cobertura de la guerra y la matanza. Envió imágenes de la guerra a millones de hogares en el Reino Unido. Su trabajo fue un impulsor de los sentimientos contra la guerra en el hogar. Más tarde, se le negó un pase de prensa para la guerra de Malvinas. Resultó que el no obtener un pase se debió a la burocracia del Ejército que simplemente se había quedado sin ellos.

La era de la cobertura irrestricta terminó y los conflictos recientes en Irak y Afganistán lamentablemente no se informaron. McCullin fue mordaz cuando habló sobre el periodismo “incrustado”: ​​“Pasamos años fotografiando soldados moribundos en Vietnam, y ya no van a tener eso … tienes que dar testimonio. No puedes simplemente mirar hacia otro lado “.

Carrera arriesgada

Don McCullin ha sido amenazado con un cuchillo en Beirut, cegado por gas durante un motín en Derry, y en un pueblo cerca de Phnom Penh, Camboya, donde fue herido en las piernas y entrepierna por un proyectil de mortero que también hirió a otro. Cullin y el hombre fueron cargados en un camión para viajar a un hospital.

McCullin recuerda: “¿Por qué sentarse aquí sin hacer nada? ¿Por qué no tomar fotografías, dejar de pensar en eso? Murió después de que tomé esto ”(foto de apertura, imagen de la fila superior derecha).

McCullin admite haber sido el más asustado cuando estaba en Uganda y fue arrestado por los matones de Idi Amin. Lo llevaron a una prisión donde cientos de personas eran asesinadas diariamente con mazos. Sobrevivió. Estaba dañado, cargando dudas y culpa sobre las cosas que había presenciado. Su mente estaba llena de terrores y demonios.

Él recuerda: “A veces me sentía como si estuviera llevando trozos de carne humana a casa conmigo, no negativos. Es como si llevara el sufrimiento de las personas que ha fotografiado ”.

Título de caballero

En 2017, Sir Donald McCullin fue nombrado caballero en la lista de honores de Año Nuevo. Del 5 de febrero al 6 de mayo de 2019, Tate Britan presentó una retrospectiva individual de su trabajo. Una de las notas notables de la exposición fue que McCullin imprimió las 250 impresiones que se muestran en el cuarto oscuro de su casa. Revistas, hojas de contactos, su casco y una Nikon que recibió un balazo por él en Camboya también fueron parte de la exhibición.

Fotografía de McCullin de la Tate Britan

Fuentes: Tate.org, Los New York Times, Guía de exposiciones de Tate, Don McCullin

Lea más historias de fotógrafos inspiradores en Sobre la fotografía.

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