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Sobre la fotografía: Chi Modu, 1966-2021

“Los fotógrafos son la tortuga contra la liebre. Eventualmente, logramos la fama, pero eso es mucho después. Nuestro trabajo es hacer que otras personas famosas parezcan famosas; nuestro trabajo es hacer que otras personas que son famosas se vean bien, y si aún no lo son, ayudarlas a ser famosas con nuestras imágenes “. -Chi Modu

Cuando el hip-hop era nuevo a principios de la década de 1990, un solo fotógrafo creó el aspecto visual de ese género, su nombre era Chi Modu. Sus temas incluyeron Notorious BIG, Mobb Deep, Tupac Shakur y Eazy E (foto de apertura, fila superior izquierda). Su trabajo apareció principalmente en la revista The Source. Fue la crónica definitoria del auge del hip-hop a medida que crecía creativamente y se hacía un hueco muy grande en la industria de la música. Chi Modu fue el fotógrafo elegido para cubrir a estos impresionantes e innovadores artistas.

Documentalista empático

Módulo de Chi

Jon Caramanica, escribiendo en The New York Times el 29 de mayo de 2021, describió Chi Modu:

“Un documentalista empático con talento para capturar momentos agradables en circunstancias a menudo extraordinarias, ayudó a establecer la plantilla visual para docenas de estrellas del hip-hop. The Source estaba acuñando una nueva generación de superhéroes, y el Sr. Modu los estaba capturando mientras despegaban.

“Cuando el hip-hop todavía estaba ganando terreno en la cultura pop y los principales medios de comunicación no se habían puesto al día, The Source entró en ese vacío. Lo mismo hizo el Sr. Modu, que era con frecuencia el primer fotoperiodista profesional que encontraban sus sujetos “.

30 o más cubiertas

Modu fotografió más de 30 portadas para The Source. “Éramos bastante primitivos en nuestra apariencia en ese momento, y necesitábamos a alguien como él”, dijo Jonathan Shecter, el primer editor en jefe de The Source. “Señor. La personalidad de Modu era genial, sin estrés, sin presión. Sería un tipo genial saliendo con la tripulación. Muchos raperos sentían que era alguien con quien podían pasar el rato “.

Estudios

Nacido en Nigeria y criado en Nueva Jersey, Modu se graduó de la Universidad de Rutgers en 1989 con un título en agroindustria. Comenzó a tomar fotografías en la universidad en 1986 con una cámara que le regaló Sophia Smith. Comenzaron a salir en 1986 y se casaron en 2008.

Luego obtuvo un certificado de fotoperiodismo y documental del Centro Internacional de Fotografía en 1992. Durante este tiempo hizo fotos para The Amsterdam News en Harlem. Se convirtió en fotógrafo de plantilla de The Source en 1992. Al final, se convirtió en su director de fotografía.

Más que hip-hop

Chi Modu ha documentado muchos lugares y personas que no se relacionan con el hip-hop. Si bien ese trabajo es por lo que es más conocido, su trabajo incluye Sri Lanka, Yemen, Myanmar, niños en edad escolar en su país natal Nigeria, una canoa solitaria en Nueva Jersey y un lago en Marruecos (foto de apertura, fila inferior, en el sentido de las agujas del reloj desde la izquierda). . La lista continua. En una entrevista de la edición del 13 de abril de 2016 de la revista Some / Things, Modu habla sobre su trabajo en otros países:

“Bueno, en realidad no es un trabajo nuevo. Siempre he sido fotoperiodista / documentalista. Siempre he fotografiado a personas de todo el mundo. Cuando fotografiaba hip-hop estaba documentando un movimiento que es lo que me atrajo. El trabajo que ves @mrleicam son solo las cosas que veo mientras deambulo por el mundo que realmente no encajan en mi @chimodu corriente. Es importante tener una estrategia visual. La @chimodu Instagram se ha convertido prácticamente en un lugar para que los fanáticos del hip-hop vayan a ver mis fotografías de los años 90. Las cosas que hago en todo el mundo, ya sea en Yemen, Siria, Bangladesh o Borneo, no encajan con mis @chimodu corriente pero es mucho lo que soy con una cámara. Es bueno tener otro lugar que tiene un perfil un poco más bajo que mi página principal, donde puedo compartir fotografías con personas que aprecian una perspectiva global. Creo que el mundo es un lugar hermoso y todos tenemos que viajar para recordar ese hecho “.

Eche un vistazo más de cerca a Chi Modu y su trabajo en este video de 5 minutos.

Chi Modu murió de cáncer el 19 de mayo. Tenía 54 años.

Fuentes: New York Times, SomeSlashThings, Módulo de Chi

Las historias de otros fotógrafos inspiradores se encuentran en Sobre la fotografía en Photofocus.

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