COMO FOTOGRAFIAR

Sobre la fotografía: Cecil Beaton, 1904-1980

«Sea atrevido, sea diferente, sea poco práctico, sea cualquier cosa que afirme la integridad de propósito y la visión imaginativa contra los que juegan con seguridad, las criaturas de lo común, los esclavos de lo común». -Cecil Beaton

Fotógrafo y mucho más

Cecil Beaton fue un fotógrafo británico de renombre y mucho más. Diseñó vestuario y escenarios teatrales. Fue un pintor que también fue diseñador de interiores.

Beaton nació en Hampstead, Londres en el seno de una rica familia de comerciantes. Asistió a Harrow School desarrollando un amor por la fotografía y por el avance en la sociedad. Fue a Cambridge, donde fue miembro del Amateur Dramatic Club y de la Marlowe Society. Ambas estaban bien consideradas como organizaciones de alto perfil que atraían al público de Londres y obtenían críticas en los diarios nacionales. Beaton se ganó la reputación de vestuario y escenografía para las producciones. Lo más notable fueron sus actuaciones como protagonistas femeninas. Buscó publicidad para su trabajo, él mismo y su familia.

Promoción artística y social

Cecil Beaton usaba sombreros de muchas habilidades entrelazadas y los usaba muy bien. Fue fotógrafo, diseñador de vestuario, escenografía e interiorista, por no hablar de ilustrador, escritor y actor. Se había colocado en el centro de la sociedad fashionista de la década de 1920 y era miembro de los «Bright Young People». Fotografió a socialistas, artistas y herederas. Mientras trabajaba en el aprendizaje de técnicas fotográficas, experimentaba con fondos y accesorios, sus hermanas, Nancy y Barbara (foto de apertura de Baba, tercera fila superior desde la izquierda) eran a menudo sus sujetos.

1927 vio su primera exposición en galería de sus fotografías. La exhibición demostró no solo el dominio de Beaton en el vestuario y el vestuario de sus sujetos, sino que los propios asistentes, que habían sido fotografiados por él, le dieron la bienvenida a círculos sociales enrarecidos.

Comisiones de moda y reales

Con el éxito de sus retratos de la alta sociedad, las asignaciones de moda surgieron de forma natural. Trabajó para Vogue en Londres y luego en París, en 1929 en Nueva York. Su asociación con la revista lo impulsó a la sociedad estadounidense.

En ese momento, el propio Condé Nast obligó a Beaton a trabajar con cámaras de 8 por 10 pulgadas que el fotógrafo encontró como un nuevo comienzo con una nueva cámara y un nuevo país lleno de posibilidades.

Fue a Hollywood en representación de Vanity Fair para fotografiar estrellas de cine como Gary Cooper y Shirley Temple (foto de apertura, tercera fila superior desde la parte inferior izquierda del grupo y cuarta foto de la fila superior respectivamente). Su trabajo continuó presentando su diseño y estética artística. incluso mientras comenzaba a hacer retratos de cerca.

El pináculo de su éxito ocurrió en 1939 con una convocatoria al Palacio de Buckingham para fotografiar a la reina Isabel. El éxito de esto lo convirtió en el fotógrafo real elegido. En junio de 1953, fotografió la coronación de la reina Isabel II (foto de apertura, fila superior, foto del extremo derecho).

Cecil Beaton al volante de un camión en RAF Shallufa en la Zona del Canal, Egipto, 1942.

Los años de la guerra

Cecil Beaton era conocido principalmente por sus fotografías de moda y retratos. También fue un extraordinario documentalista de batallas y sus secuelas de la Segunda Guerra Mundial. En 1940 se convirtió en fotógrafo oficial del Ministerio de Información británico, viajando con frecuencia para registrar la devastación de la guerra en lugares y personas. Su superior, Sir Kenneth Clark, esperaba que cubriera la guerra con sus habilidades artísticas al igual que documentar su horror. Se le asignaron tareas que comenzaron en casa y luego en todo el mundo. Mientras cubría los ataques aéreos de Londres, fotografió a una víctima del bombardeo, la cabeza de Eileen Dunneher de 3 años envuelta en una gasa ensangrentada, aferrada a su peluche. La fotografía fue la portada del número de LIFE del 23 de septiembre de 1940 (foto de apertura, fila inferior, tercera desde la izquierda).

En 1924 trabajó en el Mediterráneo y Oriente Medio antes de dirigirse a India y China en 1943 y 44.

Durante los años de guerra, Beaton continuó trabajando para Vogue y concibiendo decorados para el escenario y la pantalla. Su fotografía del modelo Jean Shrimpton en 1964 para Vogue aparece como la primera imagen en la fila superior de la foto de apertura.

Las aproximadamente 7000 fotografías de Beaton cubrieron todos los aspectos de la Segunda Guerra Mundial. Beaton sintió que este era su trabajo más importante de su histórica carrera.

“Ayer fui al Imperial War Museum, que no es mi lugar favorito, para ver la colección de fotografías que había tomado durante la guerra para el Ministerio de Información… Fue una experiencia extraordinaria revivir esos años de guerra; gran parte se había olvidado y la mayoría de la gente ahora está muerta; el frente occidental, donde al menos trescientas de mis fotografías se perdieron inexplicablemente, Birmania, India, China. Fue fascinante ver las escenas del viejo Imperial Simla, los rickshaws tirados por sirvientes uniformados, la grandeza de las casas, los palacios, las escenas de los bares, los hombres de permiso bebiendo cerveza, y preguntarme cómo había podido ‘fraternizar ‘ [fraternize] con tipos tan desconocidos. La horrible guerra me había llevado a hermosos paisajes que de otro modo no habría visto. No me había dado cuenta de que había hecho tantas fotos documentales, algunas de interés puramente técnico. Al mirarlos hoy, descubrí ideas que ahora son «aceptadas», pero que, hace treinta años, eran anteriores a su tiempo. La gran cantidad de trabajo que había hecho me confundió «.

Fuentes: Museos de guerra imperial, Salón Huxley,

En la fotografía aparecen más mini-biografías de fotógrafos influyentes.

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