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Sobre fotografía: Art Wolfe, 1951-presente

“Es en los lugares salvajes, donde el borde de la tierra se encuentra con los rincones del cielo, se alimenta el espíritu humano”. -Art Wolfe

Márgenes del día

A Wolfe le gusta trabajar antes y después de las horas de plena luz del día. “Realmente disfruto trabajar los márgenes del día, antes y durante el amanecer y el atardecer”, dice Wolfe. “La poca luz suaviza los bordes ásperos e incluso la escena más mundana parece una pintura. Hay un breve momento de transición durante el cual el sol transita por el horizonte, pero a menudo tendrás períodos más largos antes y después del evento en los que el paisaje está bañado por una luz hermosa.

“Cuanto más te alejes del ecuador, más tiempo tendrás en estas condiciones ideales, hasta los polos, donde podrás fotografiar casi todo el día sin que el sol abandone el horizonte”.

Seattle

Art Wolfe nació y se crió en Seattle, WA y todavía llama hogar a la ciudad. Sus padres eran artistas comerciales. “Tuve suerte porque mis padres me dieron un gran margen de maniobra”, señala Wolfe, “pero creo que eso se debe a que vieron que tenía un enfoque incluso a una edad muy temprana. Estaba obsesionado con la vida salvaje y el aire libre, y me senté con mi madre mientras aprendía a pintar “.

Recibió una licenciatura en bellas artes y educación artística en la Universidad de Washington. Durante sus cuatro años allí, hizo asignaciones para National Geographic. Su formación ha guiado su fotografía. Utiliza estilos artísticos y fotoperiodistas para contar las historias de conservación y ambientalismo durante sus cinco décadas de carrera. Es un defensor dedicado del medio ambiente de nuestro planeta y sus pueblos indígenas.

Art Wolfe en locación en Bután

La misión de Wolfe

Trabaja en varios niveles, pero la base es ganar apoyo para los problemas de conservación en todo el mundo. William Conway, ex presidente de la Wildlife Conservation Society dice que Wolfe es “el registrador más prolífico y sensible de un mundo natural que desaparece rápidamente”.

Art Wolfe ha realizado literalmente millones de fotografías en todos los continentes. Viaja nueve meses de cada año a menudo al mismo lugar para hacer fotos que han escapado a su cámara. “Por supuesto, siempre recuerdo los tiros que no recibí”, dijo Wolfe, “pero me da una razón para volver e intentarlo de nuevo. No soy nada si no terco “.

Durante la década de 1990, fue a Ladakh, India, con la esperanza de fotografiar leopardos de las nieves. Después de varios intentos, consiguió un disparo a larga distancia. El resultado no fue el que quería. Al comentar las fotos, dice: “No hace falta decir que Ladakh todavía está en mi lista de viajes”.

También dice: “Por supuesto, siempre recuerdo los tiros que no recibí, pero eso me da una razón para volver e intentarlo de nuevo. No soy nada si no terco “.

Vida salvaje y paisajes

“Para mí, la fotografía de paisajes y vida salvaje van de la mano”. Wolfe relata. “Sin uno no tendrías el otro, pero ese es mi estilo de fotografía. A algunas personas les gusta especializarse en ciertos temas y algunos equipos son definitivamente más adecuados para un género u otro, al igual que los reflejos y el conocimiento de la historia natural. En cuanto a mí, soy un generalista, me gusta decir que disparo sin prejuicios ”.

Con viajar a los confines del mundo más fácil que nunca en la historia, llegar allí es solo el comienzo. La formación es una de las claves para realizar fotografías memorables. La práctica es otra. “En mi opinión, la fotografía tiene más que ver con la composición y el entrenamiento de la vista”, dice Art. “Puedes tener el equipo más caro del mundo y aun así tomar malas fotografías”.

Art Wolfe dirige talleres para personas que quieren hacer imágenes del mundo, su vida salvaje y vistas panorámicas. “La mejor manera de sentirse cómodo y luego mejorar es practicar”, dice Wolfe. “La belleza de disparar digitalmente es que los resultados se pueden ver instantáneamente. Ya sea con su teléfono o con una cámara de apuntar y disparar, o con una buena DSLR, todo el mundo tiene que empezar por algún lado. Le digo a la gente que establezca lecciones para ellos mismos, establezca metas. Si necesita un empujón, ahora hay tantos recursos en línea que lo hacen muy fácil “.

Acepta el fracaso

Wolfe entiende que los fracasos no son más que herramientas de enseñanza. Sabe que cada fracaso lo acerca un paso más al éxito. En su charla TEDx, Art explica cómo se puede pasar de un paisaje a un hombre desnudo cubierto de pintura al evolucionar su visión (foto de apertura, fila superior, primera y última fotos).

Fuentes: Fotógrafo aficionado Reino Unido, El guardián, Art Wolfe, TEDx Seattle.

Lea más historias sobre fotógrafos inspiradores en Sobre la fotografía.

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