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Retroceder en el tiempo: tres lecciones después de seis años de fotografía

Hace poco más de seis años, decidí dar un salto y apostar por la fotografía. Para mí, fue la realización de un sueño por el que había estado luchando durante varios años. Recoger sesiones de fotos fuera de horario y entablar buenas relaciones con los clientes era parte de mi objetivo de convertirme en fotógrafo a tiempo completo.

Pero con el tiempo llega una cierta comprensión de lo que funcionó y lo que no funcionó. Las tres lecciones a continuación no están destinadas a ser reglas estrictas sobre cómo enfocas tu fotografía, sino que son momentos que me di cuenta de que hicieron o retrasaron mi carrera.

1. No pongas todos tus huevos en una canasta

Este es uno que nos dicen constantemente, sin embargo, es difícil escuchar este consejo. Hace un par de años, dos clientes me dejaron inesperadamente. Uno se debió a que querían trabajar con una agencia todo en uno; la otra fue simplemente falta de comunicación después de algunos cambios de personal.

Si bien finalmente pude comenzar a trabajar con uno de estos clientes nuevamente, me enseñó a no depender solo de unos pocos clientes para llegar a fin de mes. Pasé unas cuantas noches largas tratando de averiguar cómo llenaría ese agujero de ingresos y, por suerte para mí, algunos de mis clientes llegaron con oportunidades inesperadas para disparar. Cuando el cliente regresó a mí más tarde ese año y me pidió que comenzara a fotografiar nuevamente, pude asumirlo y seguir adelante.

2. Está bien decir que no

Al comienzo de mi carrera, dije que sí a todo. Bodas. Fotos de familia. Brotes recién nacidos. Tu dilo. Rápidamente me di cuenta de que esos tres géneros simplemente no eran para mí. Pero me tomó mucho, mucho más tiempo descubrir cómo decir que no, y que estaba bien hacerlo.

Necesitas poder disfrutar de tu fotografía. Si bien esto es un trabajo, para la mayoría de nosotros también es una pasión. Al aceptar trabajos que no desea, corre el riesgo de perder esa pasión.

Antes de la pandemia de Covid-19, otro fotógrafo me dijo que “yo era el tipo de eventos corporativos” en Grand Rapids. Hasta el día de hoy, ese ha sido el mayor complemento que he recibido como fotógrafo. Al especializarse en algunos géneros que disfruta, se está poniendo en el mapa. Te vuelves conocido por ese tipo de fotografía, que finalmente se presenta con nuevas oportunidades.

3. Sigue empujando

Cuando se produjo la pandemia de Covid-19, había mucha incertidumbre. Para mí, perdí varios trabajos y había pospuesto aún más. Las primeras semanas, no me molesté en salir. Me quedé en casa … después de todo, Michigan estaba bajo una orden de quedarse en casa.

Pero luego comencé a tener ganas de volver a salir, y tenía un cliente de una revista local que necesitaba fotografías para una próxima función. Sabiendo que los medios de comunicación podrían estar fuera durante la orden de quedarse en casa, busqué poder fotografiar para ese artículo de la revista. Y efectivamente, tenía una carta que me permitía salir, en caso de que alguna vez me detuvieran (no lo estaba).

Además, salí y fotografié el vacío que me rodeaba. Obtuve el visto bueno de la ciudad para fotografiar desde los estacionamientos y capturé varias escenas surrealistas. Al final le mostré a uno de mis clientes y preparé una propuesta para fotografiarles durante los próximos meses de manera similar. Me llevó a tener un tiempo (virtual) cara a cara con ellos y a asegurarme de dejar una marca. Y cuando la ciudad volvió a abrirse, fui el primero en ser llamado una vez que se restableció el sentido de normalidad.

Sin este impulso interno, no creo que hubiera podido llegar a fin de mes. Eventualmente habría tenido que buscar otro trabajo y posiblemente dejar la fotografía. Pero al ser activo y llevar ideas a mis clientes, pude mantenerme a flote y superar las expectativas durante los primeros días de la pandemia. ¡Ojalá lo hubiera hecho antes!

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