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¿Qué sigue para los usuarios de Olympus?

Cuando escuché por primera vez la noticia sobre las intenciones de Olympus de vender su división de imágenes, me sorprendió bastante. Antes del COVID-19, se pensó que la empresa estaba mejorando. Olympus acababa de lanzar la OM-D E-M1 Mark III, una de sus cámaras insignia, y en su mayor parte vi críticas bastante positivas. Olympus parecía estar en alza.

Pero el quid de la cuestión es que, durante los últimos tres años, Olympus ha perdido importantes ingresos. Al manifestar su intención de vender a Japan Industrial Partners (JIP), Olympus renunció a la bandera blanca. Necesitaban ayuda.

Entendiendo la decisión

Si bien solo JIP puede responder qué sigue para Olympus más allá de este año, es importante comprender de dónde viene Olympus con esto. A pesar de algunos números positivos en Japón, la división de imágenes ha tenido problemas durante los últimos tres años.

Y cuando llegó COVID-19, al igual que otros fabricantes de cámaras, las ventas estaban estancadas.

Vender la división de imágenes tiene más sentido para el futuro de Olympus como corporación. Si bien aún no es un trato cerrado, las negociaciones están en curso, es algo que Olympus considera positivo para el futuro del negocio de las imágenes.

Lo que depara el futuro

En un comunicado a Photofocus, Olympus confirmó que su objetivo de venta es fortalecer el funcionamiento de la división de imágenes.

“En primer lugar, nos gustaría enfatizar y aclarar que la venta de la división de imágenes no significa que nos retiraremos del negocio de imágenes. Continuaremos ofreciendo productos únicos y emocionantes. Si bien habría algunos cambios en la gestión y transformación de la estructura organizacional luego de la transferencia, estos cambios tienen como objetivo estabilizar el negocio y fortalecer la operación organizacional. Por lo tanto, creemos que esta transferencia traerá un efecto positivo a nuestro negocio de imágenes ”.

Una vez que ocurre la transición, ha habido algunas preguntas sobre lo que sucedería a continuación. Una idea que muchos están eludiendo es que Olympus podría centrarse más en productos de alta gama. Esto fue aludido en un Entrevista con DPReview con el vicepresidente de estrategia global, Setsuya Kataoka. “Nos centraremos en el mercado de alta gama más que nunca”, dijo. “Cámaras y lentes de alta gama en la línea ILC. Puede haber algunos cambios en la línea de productos por razones estratégicas, pero no planeamos simplemente reducir la cantidad de productos “.

Además, en una declaración conjunta de Olympus y JIP, las empresas declararon que “la nueva empresa de imágenes asumiría y desarrollaría una estrategia de crecimiento en torno a las renombradas marcas Zuiko, OM y otras, con tecnologías ópticas y de lentes desarrolladas y cultivadas por Olympus durante décadas”. Continúan diciendo que “la nueva compañía de imágenes se comprometería a ofrecer productos y servicios de alta calidad y confiabilidad a los clientes de Olympus en todo el mundo.

Finalmente, Olympus desmintió dos informes de 43rumors.com que indicaban que todo el personal de ventas no japonés en Japón había sido despedido y que los hornos de vidriado habían sido cerrados. Para ambos, Olympus declaró: “No existe tal hecho”.

¿Por qué JIP?

JIP es más conocido por comprar la línea de computadoras VAIO de Sony. En ese caso, redujo la línea a dos computadoras portátiles, y la compañía todavía está en el negocio hoy. Pero, ¿por qué Olympus no intentó vender la división de imágenes a una empresa más familiarizada con la industria de la fotografía?

En una declaración a Photofocus, Olympus se centró en el éxito de JIP de escindir un negocio y maximizar su potencial como razones por las que se acercó a él.

“JIP es un fondo de inversión comprometido en una serie de ‘exclusiones estratégicas’ que eliminan negocios a través de escisiones y maximizan su potencial de crecimiento. Basándonos en la riqueza del conocimiento de JIP, creemos que nuestro negocio de imágenes podrá sentar las bases para mejorar nuestra estructura de beneficios y gestionar nuestro negocio a medio y largo plazo como una nueva empresa, acumulando tecnologías innovadoras y aprovechando nuestra sólida marca. posición en el mercado “.

Qué hacer como usuario de Olympus

Aquí es donde puede complicarse un poco. Para la mayoría, la venta de Olympus no significará mucho. Las cámaras seguirán funcionando y seguirán siendo compatibles. Podrá continuar abriendo sus archivos RAW en software creado por Adobe, Capture One, Skylum y otros. Las cámaras y lentes seguirán recibiendo soporte de la empresa, y las garantías seguirán activas.

“Los clientes pueden esperar el mismo servicio que han tenido en el pasado. Todavía estamos fabricando cámaras y lentes, vamos a hacer algunos anuncios próximamente y todavía estamos reparando y brindando servicios para los productos ”, dijo Jennifer Colucci, gerente de relaciones públicas.

La hoja de ruta actual de la lente Olympus, actualizada en julio de 2020.

La compañía también se compromete a lanzar los productos que ya anunció, incluidos los lentes que anunció hace unas semanas, incluso si los lanzamientos ocurren después del cierre de la venta. Debido a esto, no esperaría cambios importantes en la división de imágenes de inmediato, incluso con un nuevo propietario. Lo que Olympus ha prometido llegará sin duda se lanzará en algún momento.

¿Y si eres un profesional?

Una vez más, no hay muchos cambios. Sin embargo, si eres un profesional, quizás quieras pensar un poco más en el futuro.

He hablado con varios fotógrafos que están considerando invertir en una segunda marca, mientras mantienen algunos de sus equipos Olympus. Tal vez conserve su equipo Olympus para sus viajes y fotografías “divertidas”, mientras invierte en una segunda marca para su trabajo profesional. No es extraño usar varias marcas de cámaras, es más común de lo que piensas. Diferentes cámaras funcionan mejor para diferentes trabajos.

Lo que creo que es lo siguiente

Veo que la división de imágenes de Olympus sigue el ejemplo de VAIO. Será un cambio lento con el tiempo, pero puedo ver que la empresa está eliminando algunas líneas de productos y, en cambio, se centra en las que han tenido más éxito.

Otros también han sugerido que este podría ser el momento en que Olympus pase a fotograma completo, o incluso APS-C. Sin embargo, no veo que eso suceda, ya que va en contra de los valores fundamentales de la marca, sin mencionar el hecho de que sería un cambio dramático para un grupo de inversión como JIP. Tampoco veo que JIP venda la división de imágenes por piezas, ya que hay demasiado valor.

Entonces, si pensaba que era hora de hacer una venta directa de todo su equipo Olympus, es posible que desee pensarlo nuevamente. De hecho, si ha puesto sus ojos en algunos lentes nuevos o en un nuevo cuerpo de cámara, este podría ser el momento perfecto para comprar. Indudablemente habrá quienes venderán su equipo y correrán, lo que significa que debería poder obtener algunas ofertas en equipos usados. ¡Aprovecha eso! El vidrio PRO de Olympus es uno de los mejores en el negocio y sus cámaras ofrecen una tecnología asombrosa que no encontrará en ningún otro lugar.

Foto principal cortesía de Mike Amico, ejecutivo de ventas técnicas de Olympus, destacando una cámara de película Olympus OM-1.

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