OPINION

¿Profoto ha perdido el rumbo?

Dejemos una cosa fuera del camino: esta no es una pieza de éxito en Profoto. He sido un ávido usuario y defensor de su equipo durante casi una década. Su iluminación es constante y casi a prueba de balas, y el sistema me ha funcionado durante casi una década.

Sin embargo, en los últimos años, siento que Profoto ha confiado en su reputación y herencia más que en la experiencia del cliente. Todo, desde los nuevos productos que han introducido hasta la atención al cliente de los productos existentes. Es hora de que Profoto comience a comportarse como la marca premium que afirman (y se cotizan a sí mismos) que son.

Me encanta Profoto: he sido un ávido usuario de su sistema durante años y los resultados son simplemente sublimes. Sin embargo, los últimos años han sido un poco menos tranquilizadores.

Tres cuestiones que me trajeron aquí

1. La compatibilidad con los productos existentes es mediocre

Muchos fotógrafos profesionales confían en sus sistemas de iluminación en sus operaciones diarias. No soy diferente Hago retratos profesionales en mi estudio y confío en mis Profotos.

De vez en cuando, yo Evaluar el panorama de los nuevos equipos y tomar decisiones sobre compras para que la empresa evolucione con los tiempos. Disparo Canon y prefiero cámaras con dos ranuras para tarjetas de memoria. Pedimos un Canon R6 en julio.

Aquí estamos en noviembre de 2020, y Profoto aún tiene que actualizar el firmware de sus disparadores o luces estroboscópicas para que sean compatibles. Estoy sentado en un activo de $ 2,500 (la R6) que no puedo usar en el estudio porque mi sistema de iluminación no es compatible con las últimas cámaras Canon. norteseis meses después de su introducción.

En la página de soporte de Profoto, la última actualización de firmware para los disparadores y las luces estroboscópicas fue en noviembre de 2019.

Profoto necesita actualizar su firmware con más frecuencia para sus activadores. La última actualización de los activadores Air TTL fue en noviembre de 2019. Eso es casi una generación completa de cámaras nuevas.

2. El servicio de reparación deja mucho que desear

Este es otro error de relación de precio para valorar. Siempre que he tenido que enviar una luz estroboscópica para que la reparen, el servicio no solo es muy caro, sino que el tiempo para recuperar el artículo es de semanas. Sé que hay escasez de piezas debido a una pandemia mundial, pero incluso antes del COVID-19, los tiempos de respuesta eran totalmente inaceptables, especialmente para equipos de esta categoría de precios.

3. Cambiar los flashes debería ser fácil

En lugar de simplemente plug and play, Profoto tiene este mecanismo de clavija que envuelve la bombilla. Puede desenroscarlo (con un par de alicates) y reemplazar la bombilla, pero aún no lo he hecho con éxito. Siempre parezco desconectar el mecanismo de clavija inaccesible. Y ya sabe lo que eso significa: otro viaje caro a Profoto.

El reemplazo de la bombilla debe ser una simple solución de autoservicio plug and play, pero no con Profoto. Reemplazar la bombilla requiere desenroscar esa abrazadera de metal que está envuelta alrededor de la bombilla sin quitar simultáneamente ese pasador que está anclado a la carcasa. Todavía tengo que hacerlo con éxito, e incluso para un reemplazo de bombilla, es una tarifa de $ 299 (más envío) para enviarlo a Profoto, y potencialmente 4-6 semanas de tiempo de inactividad.

Qué puede hacer Profoto para mejorar

1. Actualizaciones de firmware más rápidas

Estoy seguro de que hay razones, pero si va a cobrar lo que cobra Profoto, entonces necesitan un mejor manejo de las actualizaciones de firmware para los últimos equipos del mercado. Seis meses después de que una marca de cámaras convencional presentara una cámara es demasiado tiempo. Supongo, por supuesto, que pronto habrá una actualización para el R6, pero no hay indicios de eso por parte de Profoto.

2. Acortar el ciclo de reparación

De cuatro a seis semanas para reemplazar un flash es ridículo. Ahora lo admito, cuando llamo a Profoto y hablo con alguien, a menudo puedo recuperar mi equipo más rápido. Y una vez que necesité reemplazar la bombilla cuando lo hice yo mismo, la arreglaron y me la devolvieron de forma gratuita.

3. Mejora la interfaz de usuario de los activadores.

Profoto ha hecho un gran trabajo mejorando la interfaz de usuario en sus últimas luces estroboscópicas. Pero los desencadenantes no solo son costosos: la interfaz de usuario es del estilo Pong Atari 2600. Poco intuitivo y con una pantalla digital similar a una videograbadora de los años 80. Además, no muestra la configuración de potencia actual de la luz estroboscópica.

Los disparadores me recuerdan a la pantalla de una videograbadora de los años 80. Además, no muestran los ajustes de potencia actuales de las luces estroboscópicas, lo que es un inconveniente durante una sesión.

4. Rediseñar los reemplazos de las bombillas de destellos

Este debería ser un procedimiento simple de plug and play. La forma en que está configurado ahora con el B1, B1X y B2, es casi automático tener que enviarlo a Profoto y esperar potencialmente semanas para algo que debería poder hacer yo mismo en cuestión de minutos.

Profoto sigue siendo genial, pero …

No voy a renunciar a Profoto, al menos no todavía, pero me desanima ver un sistema competidor económico como Godox innovando y actualizando su firmware regularmente y ofreciendo productos atractivos por un tercio a un quinto del precio.

La conclusión para Profoto es que, si va a cobrar como una marca premium, entonces es hora de comenzar a actuar como tal. Los advenedizos como Godox ofrecen productos que son «lo suficientemente buenos» por mucho menos dinero y menos problemas de compatibilidad con equipos nuevos.

¡Quiero saber de ti! ¡Comparta sus experiencias con Profoto en los comentarios a continuación!

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