OPINION

¿Por qué había una pintura del aterrizaje en la luna en la portada de Time?

 

Hace cincuenta años, hoy, 20 de julio de 1969, el mundo entero hizo una pausa para ver un video realmente difuso en blanco y negro de Neil Armstrong pisando la superficie de la luna.

Esa semana, el número del 25 de julio de 1969 de la revista Time llegó al buzón de mi madre en Boise, Idaho. La portada decía “Man on the Moon”. La pintura de la portada era caseína y acrílico sobre masonita de Louis Glanzman que representa a Neil Armstrong dando sus primeros pasos en la luna. ¿Una pintura, no una fotografía? ¿Lo que da? Este fue el logro humano más significativo, sin duda alguna, ¡NUNCA! ¿Y la revista de noticias preeminente presenta una pintura? De Verdad?

Entonces: 1969

Conseguir que una fotografía se imprimiera en la portada de una revista llevó tiempo. La fotografía era exclusivamente el ámbito del cine. Lo digital ni siquiera era un sueño. Los astronautas, principalmente el comandante de la misión Armstrong, tomaron muchas fotografías en una película de transparencia a color de 70 mm de ancho con cámaras Hasselblad especialmente modificadas para registrar la primera vez que los humanos visitaron otro mundo. La película tuvo que ser devuelta a la tierra y procesada después de estar en cuarentena durante tres semanas con los astronautas. El aislamiento fue para prevenir la propagación de cualquier bacteria u otros desagradables de la “cepa de Andrómeda” que pudieran haber contraído. Por cierto, “La cepa de Andrómeda“Por Michael Crichton (quien también escribió”Parque jurásico“) Fue el número 5 en bestsellers de ficción esa semana. La razón simplemente era que la película estaba de camino al laboratorio. El Apolo 11 volaba de regreso de la luna con este número de Time que salió a imprenta.

Buzz Aldrin, el segundo hombre en la luna, fotografiado por Neil Armstrong. El reflejo de Armstrong se muestra en el casco protector espacial de Aldrin. Las fotos de la luna no se publicaron hasta casi un mes después de que fueron tomadas.

Pinturas, imágenes de palabras

Las pinturas y las ilustraciones eran la única forma de cubrir las noticias de la luna. Si bien Time incluyó un fotograma del video del primer paso de Armstrong y fotos del lanzamiento de Saturn V, el presidente Lyndon Johnson observando el despegue y los espectadores que experimentaron el comienzo de esta aventura que una vez fue en la humanidad, no había forma de imprimir las fotos. Todavía no habían regresado a la tierra. Writers for Time explicó con gran detalle lo que había sucedido. Sus palabras pintaron imágenes en la imaginación de lectores de todo el mundo. Las revistas y las publicaciones en línea de hoy son mucho menos prolijas. Cuentan con fotografías disponibles al instante por profesionales y aficionados para llevar historias. Una fotografía vale más que mil palabras. Leer una revista de hace 50 años demuestra ese cliché.

Tiempos de producción

Las revistas tardaron semanas en maquetar e imprimir. Las primeras fotografías de alta calidad de la luna aparecieron en la edición de diciembre de 1969 de National Geographic. Era un disco de vinilo de los “Sonidos de la era espacial” que se podía quitar y tocar en un tocadiscos.

La revista National Geographic presentó fotos del primer alunizaje.
La revista National Geographic presentó fotos del primer alunizaje.

Hace 50 años …

Yo estaba en el último año de la escuela secundaria. Tenía 16 años. Era verano en Idaho. Las cámaras llegaron a Boise desde Salt Lake City en autobuses Greyhound. Había arreglado que el gerente de mi tienda local de cámaras, Ballou-Latimer, verificara si tal vez, solo tal vez, había llegado un paquete ese domingo por la mañana. Tenía. Ron Pierce condujo hasta la estación de autobuses y luego se reunió conmigo fuera de la tienda para darme el paquete. Tenía la primera cámara que compré, una Mamiya C-33. El Apolo 11 estaba en órbita alrededor de la luna. Armstrong y Aldrin comenzarían su descenso a la superficie en una hora más o menos.

Kevin es el primero "profesional" cámara, una cámara Mamiya C-33 réflex de lentes intercambiables de doble lente.
Mi “El hombre en el día de la luna” Mamiya C-33 con una lente intercambiable de 105 mm f / 3.5.

Un poco más tarde, mi padre y yo abordamos un avión de cercanías para encontrarnos con mi madre y mi hermano pequeño en Idaho Falls para comenzar unas vacaciones. Mi familia se acurrucó alrededor de un televisor en blanco y negro en el aeropuerto de Idaho Falls para ver la cobertura del aterrizaje en la luna. Esa tarde, en la gran sala de Staley Springs Lodge en Henry’s Lake, Idaho, junto con muchos otros huéspedes, vimos cómo se desarrollaba la historia en tiempo real mientras Neil Armstrong salía de la plataforma de aterrizaje del LEM hacia la luna.

La amabilidad de Ron al hacer un esfuerzo adicional para conseguir una primera cámara profesional para un fotógrafo principiante en ese histórico domingo seguido del alunizaje hizo que el domingo 20 de julio de 1969 fuera increíblemente especial para mí. Fue un día más allá de las palabras y la gratitud.

Fotografía de la luna: NASA vía Unsplash

Buzz Aldrin en la Luna: Foto de Neil Armstrong
Otras fotografías: © Kevin Ames

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