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No, Olympus no cierra sus puertas

ACTUALIZAR: Después de más rumores, Olympus ha salido con una declaración más aclarada. Haga clic aquí para leer la declaración completa.

De hecho… Olympus, que está celebrando su centenario en el negocio, está lejos de cerrar.

Este no iba a ser el título original de este artículo. Pero después de ver un rumor a principios de esta semana sobre el cierre de la división de cámaras de Olympus en el primer trimestre de 2020, sentí que la narrativa había cambiado ligeramente y que era necesario abordar este rumor. Me reuní con el equipo de Olympus en PhotoPlus a finales de octubre para hablar sobre el último lanzamiento de la empresa y lo que les espera en el horizonte.

Pero antes de llegar a eso, aquí está la declaración oficial de Olympus:

“Los productos de Olympus Imaging desempeñan un papel importante como impulsores de la tecnología para todas las líneas de negocio de Olympus, incluidas las tecnologías digitales avanzadas utilizadas en los negocios médicos, industriales y científicos de Olympus. De hecho, Olympus planea continuar desarrollando sus líneas de productos de imágenes, dando vida a productos que incorporan los beneficios centrales de Olympus, incluida la compacidad del sistema y una óptica de lentes superior ”.

Si esa declaración de Olympus no le satisface, ¿qué tal esto? Olympus lanzará una nueva cámara a finales de este mes: el OM-D E-M5 Mark III – y un nuevo objetivo el año que viene: el 150-400 mm f / 4.5. La compañía también trasladó sus operaciones fuera de China y a su planta de Vietnam en la primavera de 2018, ya que había actualizado el equipo, lo que permitió a Olympus mantener su competitividad.

¿Por qué una empresa de cámaras cerraría sus operaciones si ha puesto todos esos recursos en su marca?

Ahora que hemos dejado ese rumor en la cama … hablemos de Olympus, la línea OM-D y micro cuatro tercios.

Recapitulación de 2019

Para Olympus, 2019 comenzó con una explosión. La empresa lanzó su pro-céntrico OM-D E-M1X en febrero, un cuerpo de cámara micro sin espejo de cuatro tercios que se parece a lo que cabría esperar de una DSLR. Con una empuñadura de batería incorporada y más botones que cualquier cámara Olympus anterior, esta cámara fue diseñada para el profesional serio. Presentaba capacidades de autoenfoque mejoradas tanto para imágenes fijas como para video, mejor rendimiento con poca luz, sellado de clima de última generación, una nueva capacidad de rastreo de IA… la lista continúa. Puede ver mi revisión en profundidad de la E-M1X aquí.

Con esa cámara, Olympus estaba claramente apuntando a una audiencia específica. Si bien a la mayoría de los entusiastas no les gustó la idea de que la compañía fabricara una cámara más grande, la compañía sabe que fue lo correcto. Llenó un vacío en su alineación.

“Cuando presentamos la E-M1X el año pasado, algunas personas nos dijeron, ‘eso no es pequeño’. Pero nuestra línea es pequeña para las características y el propósito ”, dijo el vicepresidente de ventas y marketing Aki Murata. “[The E-M5 Mark III] es el producto más versátil. Puedes llevarlo a cualquier parte. Por otro lado, en la línea E-M1, es posible que necesite dos ranuras para tarjetas SD u otras funciones profesionales para ciertos tipos de fotografía. Realmente depende del cliente cuál se adapta a sus necesidades “.

Junto con el E-M1X, Olympus también lanzó un nuevo sistema de disparo y flash y anunció el desarrollo del 150-400 mm f / 4.5, que se enviará en algún momento de 2020.

Avance rápido unos meses, Olympus anunció la cámara OM-D E-M5 Mark III, la última actualización de su cuerpo de cámara de nivel medio. Si bien la cámara recibió un aumento en las especificaciones, muchos se sorprendieron por la cantidad de funciones de nivel profesional que incluía Olympus, que era estándar en sus cuerpos de cámara E-M1 Mark II y E-M1X. Puede ver mi revisión en profundidad de la E-M5 Mark III aquí.

Pegado a sus raíces

Si bien la E-M1X era ciertamente una cámara mucho más grande que la que Olympus había producido recientemente, aún conservaba un tamaño bastante pequeño y liviano, en comparación con sus competidores. Elija una Canon 1DX o Nikon D6 y encontrará que la E-M1X es significativamente más liviana, especialmente cuando se colocan lentes. Si bien era más grande que las líneas E-M5 y E-M1, la E-M1X aún era más pequeña que sus contrapartes de fotograma completo.

¿El razonamiento? Pues todo se remonta a las raíces de la empresa, que desde el primer día ha priorizado un sistema más pequeño, ligero y compacto. En mi entrevista con Murata el otoño pasado, mencionó las raíces de Olympus con el creador del sistema OM, Yoshihisa Maitani. “[Maitani] dijo tres cosas. Debemos proporcionar la máxima fiabilidad, un sistema compacto y un sistema ligero. Esto nos diferenciará. Dijo que deberíamos ser muy únicos y destacarnos de los demás de esa manera “.

Esa misma filosofía impulsa al Olimpo hoy, según lo publicado en el sitio web de la empresa:

“Durante ocho décadas, el negocio de las cámaras de Olympus ha perseguido un énfasis filosófico en ‘más pequeño y más ligero’. Desde la presentación de la Olympus PEN, una cámara prototípica de tamaño medio lanzada en 1959, Olympus ha presentado una larga línea de cámaras innovadoras con una compacidad y un peso reducidos sin precedentes, todas construidas con estándares de fabricación sin concesiones. Hasta el día de hoy, Olympus sigue enfatizando lo más pequeño y liviano basado en la verdad perdurable de que una mayor movilidad significa una mayor comodidad para el usuario “.

Hoy, Olympus está impulsando este punto con su nueva campaña Break Free, que prioriza la creatividad, la flexibilidad y la originalidad.

Hablar micro cuatro tercios

Olympus sabe que micro cuatro tercios no es perfecto, ningún sistema de sensores lo es. Siempre se habla de los aparentes “límites” del sistema micro cuatro tercios. Pero la compañía está abordando esto mediante el avance de su tecnología de software para minimizar estas preocupaciones.

“Como hemos dicho, nuestra dirección no ha cambiado”, dijo Murata. “Nos quedaremos con micro cuatro tercios. La razón es simple: creemos que muchos de nuestros usuarios necesitan un tamaño más pequeño y liviano. Queremos ceñirnos a una fórmula.

“Entendemos que hay limitaciones [with micro four-thirds], pero este no siempre será el caso. La tecnología evoluciona. Creemos que los límites actuales no estarán presentes en el futuro. Es importante tener un sistema más pequeño y liviano con excelentes lentes “.

¿Y qué pasa con el fotograma completo? Con aparentemente todos los fabricantes de cámaras a bordo del tren de fotograma completo, Olympus ha decidido quedarse con micro cuatro tercios.

“Con todas estas empresas, hay una cierta cantidad de dinero que tienen para I + D y desarrollo”, dijo Eric Gensel, Gerente Técnico Asociado de Relaciones Públicas. “¿Qué sucede cuando una empresa más pequeña – algunas de las que están desarrollando múltiples montajes – cuando distribuye sus funciones y dólares de I + D? Esa es la única cosa: estamos muy comprometidos a poner todo nuestro esfuerzo, nuestra experiencia, en este montaje exacto. Y eso demostrará valor con el tiempo “.

¿Qué se debe esperar de Olympus en 2020?

Hay varios rumores sobre compañías de cámaras, incluida Olympus. Si bien no estoy aquí para hablar sobre ellos, Olympus dijo que continúa presionando el acelerador. Continuará lanzando cámaras que satisfagan las necesidades de los fotógrafos de todo el mundo.

En términos de la nueva lente de 150-400 mm f / 4.5, Olympus dice que la gente está realmente entusiasmada con este próximo lanzamiento, junto con la hoja de ruta de lentes de la compañía que lanzó a principios de año.

“Hay una gran reacción del mercado en [the 150-400mm f/4.5]. Creo que esto será algo realmente importante ”, dijo Murata. “No hemos dicho nada sobre precios o especificaciones, menos el rango focal. Pero ya hemos tenido personas que nos contactan al respecto y solicitan pedidos por adelantado “.

Olympus llena un vacío muy específico en el mercado: para una persona que busca equipos más pequeños y livianos. Para alguien que quiere funciones de software revolucionarias como Live Composite, Pro Capture, Live ND y Handheld High Res Shot. O para alguien que quiere tomar fotos al aire libre, sin importar si hace 80 grados y hace sol o -10 grados y nieva.

Una cosa es segura: Olympus ciertamente no se cerrará pronto.

Recuerde, los rumores no son verdad.

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