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Niépce, Daguerre y Herschel: los fundadores esenciales de la fotografía

La historia de la fotografía es vasta y fascinante. No se desarrolló como otras formas de arte y, comparativamente, la fotografía está en su infancia. Observar de dónde proviene nuestro oficio es una excelente manera de encontrar un nuevo reconocimiento e inspiración para su trabajo en el futuro. Si bien no es una historia completa de la fotografía, esta columna semanal tiene como objetivo presentar a los lectores de Photofocus algunos de los aspectos de esta parte del aprendizaje de la fotografía que a menudo se pasa por alto e inspirarlos a pensar en su trabajo de maneras nuevas y diferentes.


Niépce, Daguerre y Herschel: los fundadores esenciales de la fotografía

Si bien los precursores científicos más básicos de la fotografía y los deseos sociales y artísticos de utilizar la luz para replicar el mundo que nos rodea en una forma bidimensional existieron durante siglos (descrito en mi último artículo aquí), muchas personas argumentan que el nacimiento de la fotografía no fue ‘ t tentativamente hasta mediados de la década de 1820. Fue entonces cuando Joseph Niépce inventó el heliógrafo. Otros apuntan hacia finales de la década de 1830 con la invención del daguerrotipo de Louis-Jaques-Mandé Daguerre.

Es un hecho que Joseph Niépce fue la primera persona en inventar una forma de hacer imágenes permanentes a través de la acción de la luz. Experimentó con papeles recubiertos con cloruro de plata y expuestos dentro de una cámara oscura. El resultado fue esencialmente un negativo de papel. Las áreas correspondientes a las partes más oscuras de la imagen eran claras y las áreas más brillantes representadas eran oscuras en el papel de Niépce. Podría “fijar” temporalmente la imagen al papel lavándola con agua antes de enviárselas a su hermano Claude para que las mire. Andre Gunthert, un historiador de la fotografía, puede citarse diciendo: “¿Qué es una impresión en papel sensibilizado, desde una vista exterior, realizada en una cámara oscura, que puede ser enviada por correo y observada por un espectador distante unos días después, si no una imagen fotográfica? Según esta definición, los esfuerzos de Niépce en 1816 marcan el verdadero “nacimiento” de la fotografía.

A fines de la década de 1820, Niépce había evolucionado su trabajo desde el papel plateado hasta las planchas de cobre plateadas y las llamaba heliógrafos. Pudo crear imágenes, pero estaban lejos de ser perfectas. Eran contrastantes y no nítidos en el enfoque. Además, tardaron mucho en fabricarse y no eran reproducibles. Todavía sobrevive uno, fechado alrededor de 1826-27, titulado Vista desde su ventana en Le Gras.

La placa original del primer heliógrafo sobreviviente conocido de Niépce alrededor de 1826.
Vista mejorada manualmente del primer heliógrafo sobreviviente conocido de Niépce alrededor de 1826.

Niépce sabía que para tener éxito, cualquier cosa que creara necesitaba poder ser reproducida. Inserta Daguerre. He preparado diversos informes sobre cómo se juntaron Niépce y Daguerre. Algunos dicen que Niépce se acercó a Daguerre; otros lo tienen al revés. No estoy seguro de cuál contiene toda la verdad, pero el punto principal es que a mediados de la década de 1820, los dos se unieron para continuar su búsqueda de una forma de registrar la luz de forma permanente y reproducirla de forma rápida, fácil y fiel.

Daguerre era conocido desde principios de 1800 como un visionario en la escena artística de París. Había desarrollado y perfeccionado muchos efectos especiales teatrales, particularmente en el uso del diorama, un tipo de representación teatral. Diorama involucró una variedad de formas de proyectar la luz y manipular cómo los espectadores veían esa luz y las impresiones que creaba. Como precursor en el campo, se esforzaba constantemente por encontrar formas de producir mejores y mejores imágenes con luz, así como producirlas más rápidamente. Debido al éxito de Daguerre en el teatro, tuvo la financiación, el acceso a una sociedad prominente, así como la credibilidad del artista dentro de las comunidades artísticas de París y Europa, todo lo cual Niépce pudo encontrar ventajoso en su búsqueda para convertir el heliógrafo en algo mejor.

Los dos trabajaron por separado, pero en conjunto, enviando cartas codificadas entre ellos discutiendo su investigación. Después de la muerte de Niépce en 1833, Daguerre continuó la investigación, un poco con el hijo de Niépce, pero sobre todo solo. Daguerre había desarrollado las técnicas hasta el punto de utilizar placas de plata muy pulidas, calentar cristales de yodo en la placa mientras aún estaba en la oscuridad, y luego ponerlos inmediatamente en la cámara para exposiciones de aproximadamente 1 hora a la luz del sol. Sin ningún tipo de proceso de desarrollo, esto creó una imagen negativa. A finales de 1834, Daguerre afirma que, por accidente, sensibilizó las placas con vapor de mercurio después de la exposición, lo que pudo devolver la imagen (en ciertos ángulos) a una imagen positiva. Luego lavaba la placa en un baño de cloruro de sodio para estabilizar la imagen. La imagen resultante de un daguerrotipo no se parece a ninguna fotografía tal y como la entendemos en un sentido moderno, ya que dependiendo del ángulo en que la sostengas en tu mano, puede verse como una imagen negativa o positiva. Sin embargo, el detalle en el que el proceso replica la vida es impecable y hermoso. (¡Tendré más información sobre los propios daguerrotipos en otra publicación en el futuro!)

Daguerrotipo temprano de 1836 y primera grabación fotográfica conocida de personas. La larga exposición desdibujó a la mayoría de los parisinos en la calle, pero fíjese en el lustrador de zapatos y en su cliente en la esquina inferior izquierda que permaneció inmóvil el tiempo suficiente para ser capturado por la larga exposición.

En este punto, estamos a finales de la década de 1830 y el astrónomo y químico Sir John Frederick William Herschel se acerca a Daguerre y le dice que ha descubierto una solución para “arreglar” permanentemente las imágenes producidas por las cámaras. La solución fue hiposulfito de sodio o “hipo” para abreviar. Cualquiera que haya tenido experiencia en fotografía analógica y haya estado en el cuarto oscuro recordará grandes depósitos de cosas súper apestosas llamadas “hipo” o “reparador”. Eso es lo mismo.

Ahora el daguerrotipo era esencialmente perfecto. Daguerre dijo: “El Daguerrotipo no es simplemente un instrumento que sirve para dibujar la Naturaleza; al contrario, es un proceso químico y físico que le da el poder de reproducirse ”. Daguerre hizo pública la Académie des Sciences, y la Académie des Beaux-Arts con su invento y aquellos de la clase alta que podían permitírselo quedaron instantáneamente cautivados. En los años siguientes, desde aproximadamente 1830 hasta mediados de la década de 1850, los daguerrotipos reinaron en popularidad.

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