COMO FOTOGRAFIAR

Los incendios forestales de California y mi propio roce personal con el fuego

Si vive en California, sabe cuándo es la temporada de incendios. Hace calor. Esta seco.

Y en poco tiempo, la ráfaga del horno de los vientos de Santa Ana – los Vientos de “El Diablo” (Diablo) – cayó sobre nosotros, soplando desde los pasos de montaña, trayendo aún menos humedad.

Todos lo saben. Mucho más obvio que cómo se sienten los habitantes del medio oeste del “clima de tornados”, los californianos saben cuándo es la temporada de incendios. Limpia el cepillo. Riega el jardín. Asegúrese de que no haya nada inflamable en el exterior.

Foto nocturna de una propiedad abandonada a lo largo de un tramo solitario de la Ruta 66, tomada el 1 de agosto de 2020. La luna casi llena es borrada por el Apple Fire 90 millas al sur cerca de Cherry Valley, CA. Pentax K-1, Lente de 15-30 mm f / 2.8, 72 segundos, f / 8, ISO 200. Iluminado por un dispositivo portátil de pintura con luz ProtoMachines durante la exposición.

Conteniendo incendios

Algunos incendios duran más de dos meses. Al momento de escribir estas líneas, los bomberos predicen que el incendio Bobcat, el incendio más cercano a mi casa que ya ha estado ardiendo durante unos seis días, estará contenido dentro de cinco semanas.

Contenido.

No extinguido – contenido.

El sol luchando por brillar a través del humo y la bruma del Bobcat Fire. Algunos de estos incendios son tan grandes que crean sus propios patrones climáticos violentos, con tormentas eléctricas y “firenados”, que son exactamente lo que crees que son.

No todos los héroes usan capa

No estoy seguro de ser tan parcial cuando digo que los bomberos de California son los mejores bomberos del mundo, aunque tal vez los australianos tengan algo que decir al respecto. Caminan altos a una temperatura de 120 grados, llevando entre 45 y 75 libras de equipo con ellos. Luchan contra incendios apocalípticos semana tras semana, a menudo con poco descanso. Son superhéroes sin capas.

“¡Tu casa está en llamas!”

Mi casa se quemó parcialmente hace varios años. La tierra para macetas dentro del garaje se autocombustó en la noche de un día de 80 grados en mayo.

Nos despertaron en medio de la noche cuando alguien golpeó la puerta principal y gritó: “¡Tu casa está en llamas!” Nuestras habitaciones estaban llenas de humo. Las alarmas de humo no se habían disparado. Ninguno de ellos. El fuego quemó todo el garaje, incluido mi coche y todo lo que había dentro. El olor era acre y penetrante. Es un olor que nunca podrás olvidar.

Los bomberos llegaron rápidamente y se apresuraron a entrar. En varios movimientos aparentemente rápidos, parecieron empujar todo en una habitación hacia el medio y cubrirlo con láminas de plástico para protegerlo del humo y el agua. Afuera temblamos. Las luces destellaron. Los vecinos salieron. Nunca encontramos al tipo que nos alertó para agradecerle.

Finalmente, dormimos en nuestra sala de estar por lo poco que quedaba de la oscuridad. Por alguna razón, no pudimos dormir en otro lugar a pesar del horrible aire. Sabíamos que no deberíamos hacerlo, pero no podíamos irnos. Estábamos traumatizados.

Finalmente, la casa fue reconstruida. Todo el garaje, la mayor parte del techo y más.

Sin embargo, incluso hoy, abriré algunos papeles viejos que de alguna manera sobrevivieron al fuego, y todavía puedo oler el humo.

El humo de algunos incendios forestales huele muy similar. Es el olor de árboles, arbustos, casas, neumáticos de automóviles, metal, material para techos, caucho, papel y madera tratada químicamente, todo en llamas. Es un olor horrible que me lleva instantáneamente al fuego de nuestra casa.

Humo de un fuego lejano

El incendio de Apple comenzó el 31 de julio de 2020 a las 6:08 pm al norte de Cherry Valley. En menos de un día, sus hambrientas llamas habían devorado miles de acres, anunciando su autoridad bestial al despachar cantidades incalculables de humo que llenarían los cielos en Las Vegas, NV y Phoenix, AZ a cientos de millas de distancia.

El 1 de agosto, solo un día después, fotografié un tramo solitario de la Ruta 66 al sureste de Barstow. Aunque a 90 millas al sur, el humo llenó el aire.

Una piscina abandonada por la noche, iluminada por la luz azul de un dispositivo portátil de pintura con luz ProtoMachines LED2. El cielo está ahogado por el Apple Fire que había comenzado el día antes de que esto fuera fotografiado. Pentax K-1, lente de 15-30 mm f / 2.8, 3 minutos, f / 8, ISO 200.

Aire malsano

El humo ha ahogado los cielos de California. La luz que entra por la ventana es de un inquietante color amarillo. El sol se borra y parece más una luna. Lo único bueno del humo es que no es abrasador.

Temprano en la mañana, la luz alrededor del lago parecía fotos que ves en tu teléfono móvil con el filtro de luz azul activado. Gran parte de la luz lo bañaba todo en una extraña neblina de color amarillo anaranjado.

El verano de 2016

Fui a un festival de reggae en 2016 en Topanga en las montañas de Santa Mónica. El cielo también estaba lleno de esa misma neblina amarillenta inquietante, del tipo que se ve en las películas que representan el futuro no tan lejano después de una especie de apocalipsis creado por el hombre. Estas son varias escenas de allí, tomadas con un iPhone 6.

Mientras tomaba estas fotos, una mujer se acercó a mí y señaló la tenue luz circular en el cielo, tratando desesperadamente de brillar a través del humo y la bruma siniestros. “Esa es la luna, ¿verdad? ¿Ese no es el sol? Le aseguré que sí. No podía creer lo que veía.

Más récords batidos

Cada año, parece que batimos récords. Meses más calurosos. Más incendios. Áreas de quemaduras más grandes. Me encuentro pensando cuánto más se puede quemar. Pero los fuegos hambrientos siempre pueden encontrar algo para quemar.

No hay fotos de incendios aquí.

Notarás que arriba no hay fotos de los incendios en sí. Estos son fuegos apocalípticos. Claro, podría escabullirme hasta allí. Pero no. Me mantengo alejado de los fuegos apocalípticos.

Solo me interpondría en el camino de los bomberos. Y nunca quiero meterme en el camino de un superhéroe. Tienen trabajo que hacer.

Máximo respeto a todos los bomberos. Un gran abrazo de gigante a todos los afectados por estos incendios.

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