OPINION

Lo que Nikon debe hacer para permanecer en el juego

 

En el pasado, había dos marcas principales de cámaras: Canon y Nikon. Si entraba en cualquier tienda de cámaras, Canon y Nikon eran las principales marcas que veía. Las empresas hicieron avanzar la industria de la fotografía año tras año, desde las cámaras de película hasta las DSLR.

Incluso hoy, si entras en una tienda de cámaras, esas dos marcas ocupan un espacio bastante grande en los estantes.

Pero ahora que la revolución sin espejo está en pleno apogeo, ofreciendo a los fotógrafos equipos más pequeños y ligeros que rivalizan con la tecnología DSLR, el mercado está cambiando. Empresas como Olympus y Panasonic saltaron primero, seguidas por Sony. Canon y Nikon fueron un poco más cautelosos, pero finalmente lanzaron cámaras y lentes en 2018.

Si bien Canon ha comenzado a prosperar con los lanzamientos recientes de las cámaras EOS R5 y R6, Nikon está, bueno, un poco atrás. Nikon ha comenzado a adoptar las cámaras sin espejo con su serie Z de cámaras, pero hasta ahora no han sido bien recibidas. Observar los productos más vendidos de Amazon para fotografía sin espejo debería decirle esto: la Nikon Z 50 es la primera cámara de la compañía que figura en la lista y ocupa el puesto 19 al momento de escribir este artículo.

Con la noticia de que Nikon había cerrado recientemente su planta de fabricación en Japón, muchos están empezando a cuestionar el futuro de Nikon. Seguro, hemos escuchado esto antes. Pero hasta ahora, no hubo grandes pasos en la empresa que significaran su eventual desaparición.

Está claro que Nikon está patinando sobre hielo fino. Para que Nikon sea tomado en serio como jugador en el juego sin espejo, tienen que adaptarse. Y rápido. Entonces, ¿qué debe hacer Nikon para ir más allá y embarcarse realmente en su viaje sin espejo?

Centrarse en tecnologías únicas

Cuando miras a Olympus, que acaba de completar la venta de su división de cámaras a Japan Industrial Partners, en realidad hicieron muchas cosas bien en lo que respecta al desarrollo de las tecnologías que pusieron en sus cámaras.

Funciones como Live Composite, que aún no se encuentran en ninguna otra marca de cámaras, le permiten tomar exposiciones prolongadas sin preocuparse de sobreexponer su imagen. La tecnología de desplazamiento de píxeles permitió a la empresa producir imágenes de alta resolución, mientras que la estabilización de imagen de última generación y el sellado contra las inclemencias del tiempo permitieron que las cámaras Olympus pudieran llevarse literalmente a cualquier lugar.

Funciones creativas innovadoras como Live Composite ayudarían a Nikon a ganar terreno. Foto de Bryan Esler.

Nikon debería invertir en algunas características únicas como esta. La estabilización de imagen que se encuentra en las nuevas cámaras de Canon es insuperable, y Nikon tiene que competir aquí. Al mismo tiempo, la empresa debería desarrollar funciones divertidas (como Live Composite) para sus usuarios. Después de todo, ¿no se supone que usar una cámara es divertido?

Otra tecnología «nueva» que Nikon necesita desesperadamente desarrollar es su propia tecnología de sensores. Con Sony suministrando los sensores de Nikon, Nikon puede hacer muy poco para diferenciarse. La tecnología de sensores es la columna vertebral de cualquier fabricante de cámaras. Sony lo tiene, Canon lo tiene y Fujifilm lo tiene. Nikon no lo hace y eso no es bueno para la supervivencia a largo plazo de la marca.

La gran tendencia con Nikon es que no se desarrollan y que pierden tiempo en el desarrollo de equipos que no se venden. También suelen recurrir a terceros para su tecnología, no solo con sus sensores, sino también con su software de posprocesamiento. Nikon necesita llevar esto internamente y enfocar su tiempo en desarrollar productos que se venderán en el mercado masivo.

Sigue mejorando el video

El enfoque automático de video en la serie de cámaras Z de Nikon es sin duda una gran mejora con respecto a lo que tenían para ofrecer en sus DSLR. Pero para atrapar a Sony y Canon, todavía tienen un largo camino por recorrer.

Invierta en estabilización de imagen de primer nivel y siga mejorando el enfoque automático. Si bien la Z 6II y la Z 7II trajeron muchas funciones de video orientadas a profesionales, Nikon también debería agregar funciones para la audiencia de vlogueos, específicamente con la Z 5.

Desarrolla un verdadero cuerpo profesional

Si bien la Z 6II y la Z 7II pueden ser excelentes cámaras, a Nikon le falta una cosa: un verdadero cuerpo profesional sin espejo. Canon también lo extraña, pero se acercó mucho más con la R5.

Ofrezca a los profesionales una cámara que genere una alta velocidad de fotogramas y que sea superduradera Dales algo que sea genial con poca luz. Considere agregar un agarre integrado para profesionales.

Básicamente, tome el D6 y adáptelo al mercado sin espejo. Seguro, no será la cámara más vendida de Nikon. Pero demostrará que son serios y que lo harán a largo plazo.

Acelere el desarrollo de lentes para profesionales

Esta es, con mucho, la mayor debilidad cuando se trata del sistema Z de Nikon. Cuando la compañía lanzó sus lentes con montura Z, salió con lentes más lentas y más pequeñas, como las de 24-70 mm f / 4. Si bien eso puede ser excelente para los fotógrafos ocasionales, los profesionales confían en lentes f / 2.8 y más rápidos.

Con los teléfonos inteligentes invadiendo cada año más las cámaras casuales, Nikon debería haberse centrado más en el mercado profesional con sus lentes. Hicieron grandes avances en esto en 2020, pero deben continuar haciéndolo.

El hecho de que solo haya dos lentes con montura Z que sean más rápidos que f / 1.8 es realmente una lástima. Necesitan desarrollar pronto lentes de 85 mm y 35 mm f / 1.4.

Además, les vendría bien asociarse con fabricantes de lentes de terceros como Sigma y Tamron. No todo el mundo puede pagar el cristal nativo y no todo el mundo quiere molestarse con un adaptador. Cuando Sony autorizó lentes de terceros, ese sistema aceleró como una bala a toda velocidad. Ya es hora de que Nikon haga lo mismo.

Nikon no se marchará … por ahora

A todos nos sorprendió que Olympus vendiera su división de cámaras. ¿Podría un destino similar en camino para Nikon?

De ninguna manera pretendemos ser analistas de acciones, pero lo que estamos viendo es preocupante. Las acciones de Nikon están a la mitad de su valor de hace cinco años, y el margen de beneficio neto de la empresa ha bajado un 400 por ciento. Nikon perdió más de $ 80 mil millones solo el año pasado.

Al ritmo al que van, Nikon dejará de funcionar en 4-5 años a menos que algo cambie. Necesitan moverse rápidamente y adoptar por completo la tecnología sin espejo, y comenzar a desarrollar funciones que los conviertan en un punto de venta único para los fotógrafos. De lo contrario, Nikon se interpondrá en el camino de otras marcas de cámaras y será cosa del pasado.

No estamos dispuestos a decir que hayan terminado todavía. Pero necesitan moverse rápidamente y darse cuenta de que sin espejo es el futuro. De lo contrario, Nikon se interpondrá en el camino de otras marcas de cámaras y será cosa del pasado.

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