OPINION

Lo que necesita saber sobre el balance de blancos en sus fotos

 

Nota del editor: Un agradecimiento especial a nuestro socio Datacolor por ayudarnos a brindarle más información sobre la calibración del color.

El balance de blancos es una de las configuraciones más críticas que tenemos para obtener nuestros colores correctamente, es un concepto central que todo fotógrafo debe aprender. A la altura de la teoría de la exposición y cómo eliminar el olor a pantano de la tapicería de su camión (eso podría ser solo un problema “yo” …). Pero, es un concepto a menudo mal entendido, usado incorrectamente puede hacer que sus colores se vean extraños, apagados o irreales. Afortunadamente, es una configuración que podemos ajustar fácilmente en la cámara y en el cuarto oscuro digital.

Si no está familiarizado con la configuración de Balance de blancos en su cámara, ahora es un buen momento para tomarla y su manual. Asegúrese de saber cómo cambiar esta configuración, generalmente se indica mediante un botón WB. No te preocupes, esperaré a que regreses …

Entonces, ¿qué es el balance de blancos en la fotografía?

La respuesta corta es: “la configuración del balance de blancos ayuda a que los colores en sus imágenes sean lo más precisos posible al eliminar los matices de color en sus fotos”.

Los fotógrafos toman fotos a cualquier hora del día, con todo tipo de luz. En diferentes condiciones de iluminación y condiciones, la luz blanca puede parecer más rojiza / amarillenta o, a veces, más azulada / verdosa. A esto se le llama “tinte de color”. A la luz del día brillante sin filtrar, el blanco se ve blanco a tus ojos y en tus fotos. Pero, dependiendo de qué está creando la luz y con qué ha interactuado esa luz antes de que golpee al sujeto, estos matices de color sesgarán los colores en sus fotos.

Normalmente, realmente no notamos estos matices de color, ya que nuestros ojos y cerebro se ajustan constantemente a ellos. Cuando vemos algo que es blanco, no notamos si el blanco es un poco amarillento o un poco azulado con diferente iluminación. Solo pensamos, “Oye, eso es blanco”. Pero, el sensor de nuestra cámara no tiene las mismas capacidades que nuestros ojos para compensar los cambios de color. Solo está capturando información de su sensor, registrando las proporciones de rojo, azul y verde de la luz que incide en cada píxel. Realmente no notamos el calor o la frialdad de la luz a menos que entrenemos nuestros ojos para hacerlo. Sin embargo, estos cambios de color se vuelven bastante obvios cuando se ven más adelante en nuestras imágenes.

Cuando cambia la configuración del balance de blancos, le está diciendo a la cámara o al software de procesamiento que elimine un tono de color cambiando sus colores hacia más amarillo o más azul, y ajústelo para cualquier tinte verde o magenta. Por ejemplo, en esta escena de la cascada, los árboles y las paredes del valle filtraban fuertemente la luz. Esto hace que la luz disponible (también conocida como ambiente) tenga un tono muy azul, ya que gran parte de los rojos / amarillos se pierden en estas condiciones. Si elijo un ajuste de balance de blancos de “Sombra”, le estoy diciendo a la cámara que la luz disponible es muy azul. Por lo tanto, cambia todos los colores hacia el amarillo para compensar el “azulado” de la luz.

También observa el tinte, si hay demasiado verde o magenta, y realiza ajustes. En el ejemplo de la cascada, las hojas no bloquean completamente la luz, sino que algo de luz pasa a través de ellas, lo que le da un tinte verde. El uso del ajuste preestablecido “Sombra” agrega demasiado magenta; en este caso, el ajuste preestablecido crea un tono de color al ajustar demasiado. Aquí es donde entra en juego poder controlar el balance de blancos, como hice en la captura de pantalla de mi configuración, a la derecha, usando un balance de blancos personalizado.

Balance de blancos personalizado: 6950K +7 Tinte, calculado a partir de una toma de referencia realizada con Datacolor SpyderCube

Balance de blancos, la explicación de la “herradura caliente”

Para entender lo que está pasando, tenemos que profundizar en la ciencia de la luz y el color. El ajuste de Balance de blancos se basa en la temperatura de color de la luz con la que está filmando. La “temperatura de color” se mide en la escala Kelvin y ayuda a describir el color de la luz emitida por un hipotético “cuerpo negro” mientras se calienta. El color de la luz cambiará a medida que cambie la temperatura del cuerpo negro.

Imagina que calientas un trozo de acero, digamos una herradura. Normalmente, una herradura no emite luz (a menos que pague más por el modelo de lujo). Es el “cuerpo negro” en nuestra definición anterior.

Pero, si lo calientas, comienza a brillar. Al principio vemos un rojo tenue, a medida que se calienta se vuelve más azul. Esta es la temperatura del color, los cambios en la temperatura de la herradura cambian el color de la luz que emite.

La temperatura en este modelo se mide en Kelvin, ¿alguien recuerda esto de la química de la escuela secundaria? No se preocupe, la escala Kelvin es solo una escala de temperatura. Lo que es importante que sepamos como fotógrafos es que cualquier luz por debajo de aproximadamente 4000 Kelvin comienza a aparecer amarillenta / rojiza para nuestros ojos, cualquier cosa por encima de 6000 Kelvin comienza a aparecer azulada (su kilometraje puede variar ya que todos percibimos los colores de manera un poco diferente) .

Rangos de temperatura de color para situaciones de iluminación comunes

  • Luz de velas 1000-2000K
  • Bombilla doméstica incandescente (tungsteno) típica de 2500-3500K
  • 3000-4000K Amanecer o atardecer con cielo despejado
  • 4000-5000K La mayoría de las luces fluorescentes
  • 5000-5500K Flash
  • 5000-6500K Luz del día al mediodía con un cielo despejado
  • 6500-8000K cielo nublado
  • 9000-10000K sombra o cielo muy nublado

Pero, ¿qué hay de los colores cálidos frente a los colores fríos?

Como muchas cosas en fotografía, con el color hablamos un poco al revés. Usamos términos como “más cálido” para referirnos a la luz rojiza o amarillenta en una imagen, y “más frío” para referirnos a la luz azulada o nublada. Pensamos que los tonos azules son fríos como el hielo y los amarillos son cálidos como el sol. La temperatura del color es la opuesta, la luz roja indica una temperatura más fría que la azul. Solo piense en nuestro ejemplo de fuego, una llama naranja de una vela es mucho más fría que la llama azul de una antorcha de corte.

No se preocupe por cambiar su forma de pensar y hablar sobre la luz. Está bien hablar en esos términos, solo recuerde que cuando se trata de balance de blancos, cuanto menor sea el número en Kelvin, más roja será la luz. Cuanto mayor sea el número, más azul será la luz.

El color puede cambiar drásticamente nuestra percepción de un momento, invocando emociones y recuerdos. Las tres imágenes se tomaron dentro del mismo tramo de bosque, con una diferencia de aproximadamente una hora entre sí. Mirando cada uno, ¿cómo te hacen sentir? ¿Cuál es tu favorito? ¿Qué palabras usarías para describir el estado de ánimo de cada uno?

La fotografía es nuestra interpretación de la realidad

Además de la “precisión del color”, veamos el uso del balance de blancos como herramienta creativa. En realidad lo que queremos como fotógrafos es poder controlar los colores de nuestras imágenes. No siempre buscamos precisión, a veces queremos saber cuál debe ser el color para exagerarlo o transformarlo. El balance de blancos se puede utilizar para agregar “calidez” o “frialdad” a sus imágenes, o incluso efectos de color más drásticos para crear un ambiente particular y mejorar su composición.

Al controlar su balance de blancos, puede convertir sus colores en el ideal que tiene en su cabeza, lo que puede ser una desviación de la realidad (la mayoría de las cosas en mi cabeza lo son). Está todo bien, estamos creando arte con nuestra fotografía.

¿Cómo cambia su percepción de la escena y el sujeto a medida que cambia el balance de blancos? ¿El agua parece más tranquila en algunas imágenes? ¿El cocodrilo parece más tranquilo o alerta? ¿Cuál de la serie te gusta más?

Algunas de las fotos solo tienen una sensación de incorrección (¿cocodrilo azul?), Parecen artificiales y desagradables. Para mí, los tonos más azules parecen darle al caimán un aspecto somnoliento, siento que parece más vivo en las fotos más cálidas. Este simple cambio en el balance de blancos puede tener un impacto sutil en nuestra interpretación de la escena.

Yendo un paso más allá, ¿qué sucede con su actitud hacia la imagen y el sujeto cuando se elimina todo el color? ¡Algo sobre lo que pensar!

Próximos pasos

Entonces, habiendo llegado hasta aquí, supongo que las grandes preguntas que quedan son; ¿Debo meterme con esto, no puede la cámara simplemente encargarse de esto, y no puedo simplemente hacer esto en Lightroom / Photoshop?

Y las respuestas son, Sí, Sí y Sí… ¡con algunos asteriscos grandes!

En cuanto a si debe meterse con eso, piénselo de esta manera. Al igual que sus exposiciones, es bueno saber cuándo quitarle el control a su cámara. Esta es la razón por la que las cámaras vienen con una configuración de compensación de exposición y un modo manual, para brindarle la capacidad de anular lo que la cámara le está diciendo para su exposición. Recuerde, su cámara está programada con algunos algoritmos bastante avanzados, pero en última instancia es una computadora que ejecuta un programa. La mayoría de las veces el programa funciona bastante bien, pero a veces no. Lo importante que hay que entender es cuándo quitarle el control a la cámara. En determinadas condiciones de iluminación, las suposiciones que hace su cámara simplemente no son correctas.

En cuanto a arreglarlo en la publicación, sí, puede cambiar su balance de blancos después del hecho, especialmente si dispara en formato RAW. Parte de mi flujo de trabajo es verificar el balance de blancos en cada toma que proceso. Sin embargo, hacerlo bien en el campo puede ahorrarle tiempo en el procesamiento posterior. Le recomiendo encarecidamente que establezca un balance de blancos personalizado en el campo o que tome fotografías de referencia para usarlas en el procesamiento posterior. Esto será más preciso que todos los ajustes preestablecidos, ya que es específicamente para las condiciones de iluminación dadas en el momento en que se captura la imagen. Elimina algunas de las conjeturas de elegir un balance de blancos para la imagen, lo que finalmente hace que sus colores sean más precisos y le ahorra tiempo.

Para resumir…

El color de la luz cambia de rojizo / amarillento a azulado (con una pizca de magenta o verde también) por el tipo de fuente de luz, y por lo que ha sido afectado, antes de que ilumine a nuestros sujetos. Ajustar el balance de blancos nos ayuda a representar nuestros colores más cerca de lo que ven nuestros ojos, o de lo que serían los colores en una temperatura de luz específica. Con el ajuste de balance de blancos estamos eliminando o exagerando estos “matices de color”.

Cambiarlo puede tener un impacto dramático en sus imágenes, cuando los colores están “apagados”, ¡lo sabe! Pero recuerde, cuando se trata de crear su arte, la fotografía es su interpretación de la realidad, y componer con color es una parte importante de nuestro proceso creativo.

El ajuste del balance de blancos recorre una delgada línea entre la animación de los colores y la producción de colores inexactos. Para el arte mural, los colores más brillantes y cálidos de la derecha pueden resultar más atractivos. Pero para una guía de campo utilizada para identificar esta mariposa, los tonos fríos son más precisos a sus verdaderos colores.

Enlaces

Si desea obtener los colores más precisos posibles desde la cámara para imprimir, consulte mi serie “El flujo de trabajo calibrado del color”

Estas son las herramientas que utilizo para asegurarme de que mis colores sean los correctos:

¿Te gusta este artículo? Siga este enlace para leer más de mis consejos y técnicas fotográficas. Artículos de Jason en Photofocus

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