CONSEJOS

Lecciones del campo: Cómo sacar una sonrisa de un cliente terco en retratos

 

Una cosa que me ha llamado la atención a lo largo de los años es la importancia de tener habilidades con las personas para poder hacer grandes retratos. En mi experiencia, aprender a usar la cámara ha sido la fácil parte. Son las habilidades con las personas las que a menudo pueden hacer o deshacer una sesión de retratos.

A continuación se muestra una historia del campo que me enseñó esa lección mientras filmaba disparos a la cabeza de una pequeña empresa en su oficina.

“Gary tiende a verse como un asesino en serie en las fotos. Buena suerte.”

Tan pronto como llegué a la oficina ese lunes por la mañana para disparar a la cabeza de los empleados de una pequeña empresa, la secretaria se abalanzó sobre mí en la puerta y dijo en voz baja: “Escuché que le disparas a Gary hoy. Eso será interesante “.

Algo en su tono me hizo detenerme. Antes de que pudiera responder, esbozó una sonrisa antes de dejar caer esta bomba de hechos: “En cada serie de fotos de la empresa, tiende a parecer un asesino en serie”. Mi expresión de desconcierto le hizo sonreír. “Buena suerte con eso”, agregó.

Antes de que pudiera pedirle que aclarara esa ominosa declaración, se fundió en las sombras y me dejó sola en la entrada. Respiré hondo, sujeté con más firmeza mi equipo y continué mi caminata hacia la pequeña sala de conferencias que había sido designada previamente como mi “sala de rodaje”. El departamento de marketing se había coordinado con los empleados para establecer franjas horarias esa mañana para sus fotos profesionales, que luego se utilizarían en su sitio web, folletos y vallas publicitarias locales.

Sin embargo, la experiencia pasada me había enseñado que, por lo general, NO estaba en la parte superior de la lista de deseos de ningún empleado que el departamento de marketing le ordenara que abandonara su precioso trabajo y le tomaran fotos policiales. Como resultado, nunca supe qué tipo de personalidad o estado de ánimo me estaba esperando, con una gama que iba desde deliciosamente amistosa hasta silenciosamente melancólica.

En media hora estaba listo y listo para empezar. Los primeros dos disparos a la cabeza eran de mujeres jóvenes y se fueron rápidamente. Tal vez sea una función de la era de las redes sociales, pero a menudo encuentro que (al menos en mi experiencia) las mujeres menores de 40 años tienden a relajarse más rápidamente frente a una cámara, tal vez porque están acostumbradas a posar para el infinito. aluvión de selfies telefónicos. Ellos reaccionaron positivamente a mi amable entrenamiento y estaban más que felices de cooperar.

Y luego entró Gary.

Intentar romper un exterior resistente

Vestido con una elegante suite azul marino y corbata, fue inmediatamente evidente por la sonrisa en el rostro de Gary que sentía que tenía mejores cosas que hacer. Después de acomodarlo en el cómodo taburete de cuero que siempre llevaba a las sesiones de retratos, comencé a hacerle preguntas sobre su trabajo para que se relajara más. Cuando le pedí que me diera una sonrisa y comencé a alejarme, la comisura de su labio se arrugó más en un gruñido que en una sonrisa.

Habiendo anticipado esto, le pregunté: “Háblame de tu encantadora esposa, Gary”. Mis ojos miraron su prominente anillo de bodas. “¿Cuánto tiempo han estado casados?”

Por lo general, hacer que tu sujeto hable sobre un tema que le apasiona hace que se relaje y se olvide de la cámara. Sin embargo, las líneas largas y onduladas aparecieron de inmediato en la frente de Gary cuando respondió rápidamente: “No quiero hablar de ella. Ella me cabrea “.

Con firmeza en una sonrisa de alegría en mi rostro, luego le pedí que me contara sobre sus hijos, si los tenía.

De alguna manera, las arrugas en su frente bronceada lograron tallar más profundamente, lo que llevaría una eternidad eliminarlas con Photoshop. “Me cabrean más. Pensé que querías una sonrisa para esta foto. ”

Detrás de mí, uno de sus compañeros de trabajo había entrado para ver la masacre. Les oí reprimir una risa.

Aprender a trabajar con sus clientes es clave a la hora de extraer expresiones auténticas y cálidas para sus sesiones de retratos.

Obteniendo esa expresión cálida

Después de un momento de pausa, decidí que la situación requería un enfoque diferente. “Está bien Gary”, le dije, mi tono seco coincidiendo con el de él, “Solo tenemos unos minutos más juntos, y luego eres un hombre libre. Sé que esto es lo que más te gusta hacer el lunes por la mañana “.

La sombría máscara de Gary se relajó un poco cuando sus ojos se movieron rápidamente hacia su reloj.

“Lo que necesito que hagas ahora, Gary,” dije mientras ajustaba mi ángulo, “es apartar la mirada de mí. De hecho, no quiero que me mires en absoluto “.

Su expresión pasó de desconcertado a divertido mientras giraba lentamente la cabeza unos 45 grados hacia un lado, mirando por la ventana cercana. Al ver el cielo azul brillante y los árboles de Michigan en verano, su expresión se relajó aún más.

“Muy bien.” Alenté, mi dedo chasqueando. “Quiero que me ignores por completo. Ni siquiera estoy aquí con una cámara desagradable en tu cara interrumpiendo tu importante trabajo. Imagina que estás afuera haciendo algo que realmente te gusta hacer “.

Ante mi aparente empatía por su situación actual, se rió inesperadamente. En ese momento comenzó a emerger un hombre más suave y gentil. “Me gusta jugar al golf”, ofreció.

Cuando le pregunté cuánto tiempo había estado jugando al golf, en realidad lanzó una mirada cálida y agradecida en mi dirección. Todo el tiempo fui rápido con el botón del obturador, capturando este lado raro de él antes de que desapareciera por completo. “He estado jugando al golf durante décadas”, respondió, y se lanzó a una explicación de su profunda pasión por el deporte.

A diferencia de los primeros 5 minutos que habían pasado dolorosamente, los siguientes cinco gloriosos minutos volaron literalmente mientras charlábamos golf y documenté un puñado de expresiones cálidas y no asesinas en serie del infame Gary. Mientras hablaba mucho sobre la mecánica de un swing de golf sólido, algunas de sus miradas se volvieron francamente alegres.

Cuando anuncié que se le había acabado el tiempo, se puso de pie y exhaló. Al invitarlo al visor de mi cámara, le mostré sus retratos para obtener sus comentarios.

Jadeó, “No sabía que podía lucir así. Me gusta eso.”

Uf.

Lecciones aprendidas

Aprendí una lección importante de esa sesión de retratos: no tengas miedo de empatizar con tu cliente. Además, no tenga miedo de aceptar sus diferencias de personalidad. Asumir que todos somos iguales sería un grave error. En cambio, comprenda que lograr que su cliente de retratos se relaje lo suficiente y le dé expresiones genuinas puede llevar algún tiempo.

Incluso los casos difíciles eventualmente se resquebrajarán si eres lo suficientemente paciente y persistente.

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