COMO FOTOGRAFIAR

Lecciones del campo: cómo ayudar a un fotógrafo de bodas me ayudó a evolucionar como fotógrafo de paisajes

 

Hace tres años, técnicamente había lanzado mi negocio de fotografía, pero todavía estaba trabajando en mis otros trabajos que no eran de fotografía. Si bien quería seguir adelante con mi propio negocio, todavía no me había comprometido por completo con la vida independiente. Principalmente estaba haciendo trabajos de paisaje y incursionando en otros géneros, pero no tenía un camino claro frente a mí.

Un día vi que un fotógrafo local de bodas y retratos estaba buscando contratar a un asistente para el verano. Karen McKinnon era (y sigue siendo) la fotógrafa más conocida de la ciudad, y su publicación me intrigó de inmediato.

Nunca había conocido a Karen, pero siempre me había sentido intimidada irracionalmente por ella. Había estado en eventos en los que ella estaba y ella era dueña de la habitación dondequiera que estuviera. Yo, por otro lado, todavía era un tímido alhelí, demasiado nervioso para siquiera presentarme. Ni siquiera me llamé fotógrafo todavía cuando la gente me preguntaba cómo me ganaba la vida; Siempre me referí a mi carrera en educación y salud. Rezumaba confianza donde yo apestaba a baja autoestima e incertidumbre (¡al menos cuando se trataba de fotografía!).

Antes de trabajar con Karen, solo tenía experiencia en el género del paisaje.

Tomando una oportunidad

Quería postularme para ser su asistente, pero no pensé que fuera digno de ningún sentido. Lo pospuse por un par de semanas. Finalmente, una vez que pensé que las aplicaciones probablemente estaban cerradas, me armé de valor para escribirle un correo electrónico. Creo que seguí divagando sobre estar feliz de llevar su equipo y empaparme de cualquier conocimiento que pudiera. Me sorprendió cuando me respondió, aparentemente interesada en aceptarme, ¡e incluso sabía quién era yo! Esto me sorprendió.

Recuerdo estar bastante nervioso por nuestra primera entrevista / reunión telefónica. Tratando de averiguar si sabía lo básico, me preguntó si sabía qué era la luz corta. Por supuesto que no, así que pensé que lo había estropeado allí mismo. Karen me preguntó qué quería aprender, dónde estaba con mi negocio y describió lo que necesitaba en un asistente. Después de un par de discusiones, accedió a contratarme para la temporada de bodas, y mis funciones principales serían ser un soporte de luz activado por voz y el guardián de las llaves del auto. Estaba emocionado y aterrorizado a la vez.

Yo, llevando a cuestas a una novia desde una ubicación fotográfica. Foto de McKinnon Photography.

Aprendiendo nuevas habilidades

Durante los siguientes meses antes de nuestra primera boda, estudié todo lo que pude. No sabía nada de modificadores de luz, destellos externos, poses o bodas en general. Tomé algunos cursos en línea y guardé páginas de notas en mi computadora portátil.

¿Por qué hacer todo esto como fotógrafo de paisajes? Incluso en ese entonces, sabía que cualquier conocimiento era un buen conocimiento. En ese momento no sabía si me gustaba o no la fotografía de bodas, no sabía nada al respecto. Todo lo que sabía era que tenía la oportunidad de aprender de un verdadero profesional y no quería decepcionarla.

Saltando al final profundo

Nuestra primera boda se celebró en una pequeña isla, a dos viajes en ferry. Karen ya estaba allí porque su madre vivía en la misma isla y habíamos planeado pasar la noche allí. No hace falta decir que mis nervios estaban altos mientras manejaba para encontrarme con ella. Esta fue la primera vez que trabajamos juntos, incluso realmente pasamos algún tiempo juntos. E iba a pasar la noche con ella en la casa de su mamá. Sin presión, ¿verdad?

Recuerdo haber revisado todo el equipo en el césped del jardín delantero y luego ir a almorzar en un restaurante cercano para cargar combustible antes de la boda. Parecía que nos llevábamos bien de inmediato, lo cual fue una ventaja y ayudó a aliviar un poco mis nervios.

Una imagen de nuestra primera boda juntos. Estaba tumbado en el césped detrás de la pareja con una luz estroboscópica.

La boda en sí es un poco borrosa para mí. Lo superamos y no arruiné nada importante. Karen fue una gran maestra mientras seguía realizando su trabajo a un nivel extremadamente alto. Aprendí a buscar fuentes de energía adicionales, a mantener las baterías cargadas ya cenar en unos cuatro minutos.

Después, experimenté el subidón que te sientes después de la boda, cuando te subes al coche exhausto, todavía agarrando las tarjetas de memoria y listo para una copa de vino de celebración por un trabajo bien hecho. Dormí bien esa noche, sorprendentemente exhausto.

Cambiando mi forma de pensar

A la mañana siguiente, Karen tuvo que irse muy temprano para dedicarse al siguiente trabajo. Como no tenía más que tiempo, me permití pasar un rato en la playa, reflexionando y sintiéndome orgullosa, como si finalmente hubiera logrado algo. Finalmente había dado un paso adelante en mi carrera, incluso si estaba funcionando para otra persona. Y sabía que ya había hecho una amistad que solo se haría más fuerte.

A menudo pienso en esa mañana en la playa; Fue fundamental para mí porque mi forma de pensar había cambiado y un poco de confianza brotó en algún lugar dentro de mí. Tenía esperanzas para mi futuro fotográfico.

Continuamos durante el verano y el año siguiente, abordando bodas, eventos y algunas sesiones de retratos. Mis habilidades crecieron a medida que me sentía más cómodo con el equipo y mi confianza también creció. Karen sabía exactamente cuándo presionarme y dónde tenía que salir de mi zona de confort, me gustara o no. Seguí evolucionando con mis propios estilos de fotografía (paisaje y deportes) pero disfruté cada vez que llegaba a trabajar con Karen.

Solo otro día en el campo… literalmente.

Lecciones aprendidas

Entonces, ¿cuál es la moraleja de esta larga historia? Por un lado, no tenga miedo de arriesgarse. Puedo insertar esa cita cursi sobre perder el cien por ciento de las tomas que no tomas aquí. Si no me hubiera molestado en escribir ese correo electrónico inicial, me habría perdido una oportunidad increíble y un amigo de toda la vida.

He aprendido que, de hecho, no quiero ser fotógrafo de bodas o de retratos, no es mi problema. Aunque es bueno saberlo. Aprendí sobre la luz y las poses y cómo interactuar con los clientes cuando están nerviosos, molestos o intoxicados. He visto la forma en que Karen dirige su negocio, desde las redes sociales hasta la facturación y la reserva de clientes. He conocido a mucha gente nueva a través de ella y he viajado a lugares interesantes.

Hemos compartido un montón de risas, largos viajes en coche y muchas bolsas de patatas fritas. Tengo a alguien a quien puedo acudir con cualquier pregunta, ya sea grande o pequeña. Tengo un confidente de la industria con el que puedo desahogarme, alguien que ha pasado por lo que yo estoy pasando. Tengo a alguien que me refiere clientes, y yo correspondo a hacer lo mismo. Todas estas experiencias fueron y siguen siendo invaluables. El hecho de que filmemos géneros completamente diferentes nunca importó, seguimos creciendo y aprendiendo unos con otros.

Por lo tanto, si recién está comenzando y tiene la oportunidad de trabajar con alguien que ha pasado algún tiempo en la industria, lo recomiendo encarecidamente. Si puedes encontrar a alguien que se especialice en tu género, genial. Pero incluso si no, todavía hay mucho que ganar aprendiendo de alguien que tiene más experiencia que tú. Lleva las maletas. Segundo rodaje. Suministre bocadillos y agua. No está por debajo de ti si estás dispuesto a crecer y aprender.

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