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Incendios monstruosos: documentando y recogiendo los pedazos de los incendios forestales de California

(Nota del editor: Le damos la bienvenida a Sean McLean a Photofocus. Sean es un fotógrafo e ingeniero de software que reside en las montañas de Santa Cruz, cerca de Santa Cruz, CA. Sean estudió arte con una opción de diseño multimedia en la California State University East Bay. Algunas de las actividades favoritas de Sean son los blogs, los paisajes, el retrato y la construcción de comunidades de fotógrafos locales. El sitio web de Sean es seanmcleanphotography.com, donde el estado de ánimo es generalmente ligero y la ortografía es generalmente mala).

Una extraña tormenta eléctrica pasó por la Bahía de Monterey, provocando una serie de incendios en las montañas de Santa Cruz el domingo 16 de agosto de 2020. Todos vimos la tormenta eléctrica y muchos de mis amigos tomaron algunas fotografías increíbles.

Supuse que habría uno o dos incendios de al menos uno de los rayos y supuse que se manejarían rápidamente. Pero nunca me había equivocado tanto. Los incendios se fusionaron en un monstruo sin precedentes. Ese fuego fue seguido por monstruos aún más grandes.

El principio

El cielo se puso lleno de humo el 17 de agosto y algunas vistas se tornaron de un rojo ominoso. Varios helicópteros sobrevolaban cubos de agua. Llamar a estas cosas «cubos» parece incorrecto, ya que parecen del tamaño de una bañera de hidromasaje. Empecé a preocuparme cuando me di cuenta del alcance del ataque aéreo que había comenzado.

A mitad del 18 de agosto, bromeé a medias con mis compañeros de trabajo diciendo que si no me veían durante unos días, esta foto de un helicóptero que pasaba debería ayudar a explicar por qué. Ahí fue también cuando comencé a revisar mi plan de evacuación y a preparar el auto por si acaso. Poco después de la puesta del sol, hubo un resplandor procedente de Boulder Creek Golf and Country Club. Entonces pude ver ese resplandor moviéndose; llamas imponentes a solo unas millas de distancia.

La primera llamada al 911 inversa se produjo momentos después pidiendo una evacuación general. Unos minutos después, otro dijo que había un error y que ignorara esa primera llamada. Seguí empacando el auto. Salimos de allí minutos antes de que llegara la llamada “real” al 911 en reversa y la única calle seria se llenó de gente. Perdóname por no hacer ninguna fotografía de esa parte. El plan de evacuación funcionó perfectamente, pero ahora teníamos el problema obvio de necesitar un lugar para estar realmente. No volvimos a casa hasta dentro de dos semanas muy largas.

Regresando a casa

Contra toda razón todo nuestro vecindario sobrevivió. 925 hogares no lo hicieron. Llegué a casa unas horas después de que las autoridades lo consideraran lo suficientemente seguro. Una de las primeras cosas que encontré fueron las pilas de ceniza alrededor de lo que alguna vez fueron brasas ardientes.

Esta cosa estaba en llamas cuando aterrizó aquí hace días. Una vez más, simplemente no hay ninguna razón por la que nuestro vecindario no se quemó. A última hora de la tarde hubo un incendio puntual que se encendió en todo el valle. Llegaron más helicópteros para el ataque aéreo. Mi vecino y yo tomamos fotografías, miramos y, comprensiblemente, estábamos ansiosos.

Regresé a la mañana siguiente a una mezcla de altibajos de esta montaña rusa emocional. Boulder Creek es una ciudad pequeña y después de un tiempo conoces a casi todo el mundo. Pero aquí estoy con una máscara, gafas de sol y llevando mi cámara.

Comprensiblemente, estaba confundido con los medios de fuera de la ciudad y me invitaron a «Sacar el de mi ciudad». Les dije: “Vivo aquí. Esta es mi ciudad.» Sin resentimientos, honesto.

Pasé la mañana fotografiando camiones de bomberos y sus tripulaciones. Venían de todas partes. Vi motores de Boulder Creek, Santa Cruz, San José, Los Ángeles, San Diego e incluso Los Alamos. ¿Qué le dices a un tipo que podría haber salvado tu casa o la de un querido amigo? «Gracias» parece inadecuado. Lo que realmente quería hacer era colapsar.

Avance rápido unos días. Mi familia está de regreso en nuestra casa. El humo en el interior se ha vuelto tolerable con los filtros pegados con cinta adhesiva a los ventiladores en constante funcionamiento. La típica niebla costera de verano ha llegado, pero está mezclada con el humo. El cielo se estaba oscureciendo a las 2 pm

A las 3 de la tarde, los grillos cantaban y el cielo estaba rojo intenso. Esta era una escena que valía la pena fotografiar, así que fui a la ciudad. Es posible que haya visto algunas de las fotografías de los alrededores de San Francisco. Aquí hay algunos del pequeño Boulder Creek, 40 millas al sur.

Capturando la destrucción

Al día siguiente recibí un mensaje de una amiga que salió de lo peor de lo peor con esencialmente la camisa en la espalda. Me preguntó si podía conseguirle algunas fotos de su amada casa en la montaña cerca de Bonny Doon. He evitado estar allí por varias razones. Simplemente no es seguro porque los árboles se queman, se debilitan y pueden caer sin previo aviso. Las porciones aún se están quemando. Además de eso, es tan íntimo: fotografiar la devastación que fue la casa de alguien.

El lugar era difícil de encontrar porque todos los puntos de referencia habían sido borrados. Subiendo la colina, gire a la izquierda, primera a la derecha posible, segunda casa a la derecha. Incluso encontrar ese primer giro a la derecha fue difícil. ¿Segunda casa a la derecha? Sabía cómo era, pero incluso identificarlo como un hogar individual era casi imposible.

Fue una hamaca que me aseguró que estaba en el lugar correcto. Sabía que había una hilera de plantas en macetas cerca de la hamaca. Encontré la hamaca volcada y el suelo de las plantas todavía en forma de macetas quemadas. Lo perdí allí mismo. Regresé al auto en busca de un mejor equipo de protección: un casco, chaleco de alta visibilidad, botas con punta de acero, etc. Me gusta pensar en mí mismo en términos de «artista con una cámara» en lugar de «reportero gráfico», pero lo pensé Sería importante mezclar los dos. Planeaba mostrar la escena con mi estilo personal. Transmita la devastación mientras busca líneas principales y detalles íntimos.

Algunos ángulos amplios eran necesarios, pero abrumadores. Había tanto que resulta confuso a la vista. Elegí acercarme para conocer los detalles.

Perdí la compostura cuando me di cuenta de que estaba en la cocina. La luz se estaba desvaneciendo y las exposiciones se alargaban mucho más. No importa, nada se movía. Claramente era hora de irse cuando estaba tomando un minuto completo para una exposición decente. Le envié las fotos a mi amigo. Lloramos y comenzó una curación.

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