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Impactos duraderos del daguerrotipo

Impactos duraderos del daguerrotipo

En los últimos artículos de esta serie, hemos visto cómo surgió el daguerrotipo, pero no nos hemos tomado un momento para ver cuán trascendentales fueron los efectos de su “nacimiento”. Para empezar, el daguerrotipo acabó con el negocio de la realización de retratos tal y como era conocido en el mundo. Los pintores expertos, que anteriormente eran el único medio de crear una imagen de uno mismo, de repente se vieron presionados por el proceso más rápido y barato. El daguerrotipo no solo era literalmente más rápido y más fácil de crear que una pintura, el operador no necesitaba tener ningún talento en particular más que poder seguir instrucciones y hacer algunos cálculos matemáticos para mezclar productos químicos. No necesitaron pasar años cultivando su arte y estilo y estudiando métodos. Y seguramente no necesitaban la “chispa” subyacente o el “talento en bruto” que a menudo se asocia con los pintores o escultores. En la década de 1860, gran parte de la industria de la pintura de retratos se había ido y aquellos que todavía tenían sus pinturas encargadas a menudo no se sentaban a sus sesiones de pintura, sino que enviaban a su pintor un daguerrotipo para trabajar. (¿Te imaginas lo difícil que debe haber sido tragarlo si hubieras sido un retratista luchando por trabajar?)

Dado que el daguerrotipo era una nueva forma de comunicación visual, era un poco como el salvaje oeste. No había “reglas”, por así decirlo, y todavía no se veía como una forma de arte. La mecánica de crear la imagen se enseñó de un operador a otro y terminó creando una estética similar en todos los ámbitos. Lentamente, los estudios comenzaron a diferenciarse de los de gama baja a los de gama alta por operadores que comenzaron a buscar mostrar más la personalidad de sus clientes en sus fotos. Para revelar algo más que una semejanza en el exterior, pero también transmitir un poco de su semejanza desde el interior a través de la imagen. A medida que los daguerrotipos se hicieron cada vez más comunes, también hubo un cambio en los estudios para conmemorar a los comerciantes comunes con sus productos. Los daguerrotipos se convirtieron en un igualador entre clases. Ya no se creaban semejanzas solo para los súper ricos. Una persona promedio podría entrar en un estudio de retratos, sentarse para una imagen y tener el mismo producto que el millonario de la calle.

La popularidad dio lugar a las fábricas de imágenes. Con las masas clamando por más imágenes, algunos estudios abrieron con el modelo de negocio de que atenderían a las masas a un precio más bajo. El producto no sería único, pero tendrían su imagen. Estoy seguro de que todos podemos nombrar una marca o dos que utilicen este modelo de negocio hasta el día de hoy.

Además, la prevalencia de daguerrotipos provocó galerías de retratos. Por primera vez, la gente promedio pudo ir a las galerías y ver imágenes reales de líderes, funcionarios y celebridades. Estas galerías podrían incluso viajar de un lugar a otro. Trajo a los ricos y famosos a la vida de la persona promedio.

Turistas de Platt D. Babbitt viendo las Cataratas del Niágara desde el punto de Prospect alrededor de 1855. Daguerrotipo con color aplicado.

Encuentro también fascinantes las primeras influencias en la política. A mediados de la década de 1800, un hombre llamado James Presley, que era un hombre negro libre, abrió una galería llamada “Ball’s Great Daguerrean Gallery of the West” en Cincinnati, Ohio. (Más tarde también abrió muchas otras galerías). Fue parte vocal de

El primero de tres daguerrotipos de James P. Ball en su serie que documenta a William Biggerstaff.

el movimiento contra la esclavitud y utilizó su galería para mostrar las escenas de esclavitud que había capturado. Daguerrotipos de todas las atrocidades de aquellos tiempos se mostraban indiscutibles e indefendibles. Finalmente, cultivó una reputación sensacional y Frederick Douglass y Ulysses S. Grant se acercaron a él para hacer retratos. Ball también fomentó el poder del daguerrotipo usándolo para crear una historia de fotoperiodismo para una de las primeras épocas conocidas en la historia. Creó una serie de retratos de la ejecución de un hombre llamado William Biggerstaff. Biggerstaff había sido juzgado y condenado por asesinato. Ball hizo una serie de retratos en varias etapas, antes, durante, después.

Los daguerrotipos también influyeron en el medio ambiente. Viajar no fue tan fácil como lo es hoy. Muchas veces, la gente solo escuchó historias y descripciones verbales de lugares como el Gran Cañón, las Montañas Rocosas o el océano y mucho menos países extranjeros. Dio a conocer estas áreas y alentó los viajes, las expediciones y las vacaciones.

Los daguerrotipos también influyeron en la ley. A la cabeza de un estudio de tierras del gobierno de los Estados Unidos estaba James Renwick. Encargó a un operador de daguerrotipo de nombre Edward Anthony para crear un daguerrotipo de un límite en disputa en el noreste entre los EE. UU. Y Canadá. En 1842, una comisión conjunta establecida para resolver la disputa por la tierra utilizó estos daguerrotipos en su decisión final. Esta fue la primera vez que se estableció un precedente en el uso de fotografías como prueba en asuntos legales.

El daguerrotipo de la luna de John Whipple, capturado a través de un telescopio en 1852.

Dentro de las cuestiones científicas, el daguerrotipo también continuó adquiriendo reputación como una representación visual precisa de todo lo que se estaba estudiando. Esto abrió la puerta para que los estudiantes estudiaran a partir de daguerrotipos en lugar de sujetos vivos (o preservados). No solo mejoró la óptica de la cámara, también lo hizo la óptica del telescopio. La adición del proceso de daguerrotipo a través del telescopio permitió a John Adams Whipple ser la primera persona en crear un daguerrotipo de la luna en 1852. El detalle renderizado a través de la combinación revolucionó la astronomía.

Al final, William M. Ivins Junior lo expresó mejor. Dijo (es) “a través de la fotografía que el arte y la ciencia han tenido su efecto más sorprendente en el pensamiento del hombre promedio de hoy”.

¡No podría estar mas de acuerdo!

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