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Historia de la fotografía: Muybridge y Marey

Entre las décadas de 1850 y 1880, dos hombres, Eadweard Muybridge y Etienne-Jules Marey, utilizaron la fotografía para promover el estudio de la locomoción (o movimiento) de humanos y animales. Sin embargo, ambos tenían enfoques y motivos diferentes.

Eadweard Muybridge: El caballo en movimiento

El caballo corriendo

Muybridge recibió el encargo del constructor de Central Pacific Railroad, Leland Stanford, para proporcionar pruebas de que cuando un caballo galopaba, hay un punto en el que tiene los cuatro pies del suelo. La búsqueda fue difícil. El uso inicial de un plato húmedo fue demasiado lento para obtener una imagen nítida con el caballo corriendo a una velocidad tan rápida. Finalmente, encontró una manera de “madurar” la emulsión almacenándola durante varios días a altas temperaturas. Esto aumentó el ISO efectivo y, por lo tanto, disminuyó el tiempo de exposición. Logró congelar mejor el movimiento. Desafortunadamente, los resultados aún estaban subexpuestos. Terminó retocando las imágenes subexpuestas para resaltar más detalles. Esto impactó negativamente al público. No vieron el trabajo subyacente como legítimo. Incluso al comienzo de la fotografía, la gente se apresuraba a juzgar una imagen alterada como “falsa” o “falsa”, sin importar cuán leve fuera el retoque.

Cámaras secuenciales

Muybridge continuó modificando su técnica y finalmente descubrió una estrategia. Puso un fondo blanco contra la barandilla interior de un hipódromo. Luego, colocó 24 cámaras individuales a lo largo del riel exterior de la pista de carreras. Colocó 24 cables individuales, cada uno conectado al interruptor del obturador de una cámara diferente montada en la pista. La idea era sencilla. Cuando el caballo pasaba corriendo, atravesaba los cables que disparaban las contraventanas en secuencia. Funcionó. Muybridge sí demostró que cuando un caballo galopa, las cuatro patas no están en el suelo. Se veía muy diferente de lo que todos esperaban. La gente esperaba que las imágenes confirmaran la forma de los juguetes de los niños; uno en el que las patas del caballo están extendidas por delante y por detrás al mismo tiempo. La secuencia de fotografías demostró que no es así como corre un caballo. Las imágenes mostraron claramente que la suspensión ocurre cuando las cuatro patas están metidas debajo del abdomen del caballo. Esta información revolucionaria animó a Leland Stanford a encargar a Muybridge que repitiera el estudio con otros animales.

Mirar a través de la ranura del tambor giratorio hace que la escena interior esté en movimiento.

Zootropo

El gran avance generó muchas oportunidades para Muybridge. En octubre de 1878, las fotografías de los caballos se reprodujeron como dibujos en una edición de Scientific American. Se pidió a los lectores que cortaran las tiras y las formaran en un zeótropo. Un zeótropo es un dispositivo que es básicamente un tambor giratorio de mano. Tiene una abertura en la parte superior con una hendidura para ver las imágenes en su interior. Cuando se ve el tambor giratorio a través de la rendija, las imágenes se mezclan creando el efecto de “persistencia de la visión” que usan las películas en la actualidad. La imagen de varias imágenes apareció animada. La novedad y la popularidad ayudaron a impulsar a Muybridge a una carrera de viajes para dar conferencias sobre la técnica. Se llevó un zoótropo modificado con él. Las imágenes se hicieron en vidrio en lugar de papel. Al colocar una luz en la posición de la rendija giratoria, Muybridge creó uno de los primeros proyectores de películas. El zoótropo modificado le permitió compartir los estudios de movimiento con sus audiencias.

El fotógrafo y el artista

En una gira por Filadelfia, Muybridge conoció a Thomas Eakins. Eakins era un artista. Había utilizado las fotos de caballos de Muybridge como guía de referencia en sus pinturas. Eakins alentó a Muybridge a capitalizar aún más el hacer que sus técnicas fueran deseables para los artistas al incluir una cuadrícula o escala en el fondo de las fotos. La cuadrícula o escala ayudaría a los artistas a recrear la escala y la proporción. Eakins ayudó a Muybridge a conseguir una subvención para ampliar su biblioteca visual de animales y humanos en movimiento.

Evolución en la fotografía en movimiento

Muybridge cambió de varias cámaras a una cámara de múltiples lentes individual con 12 lentes de disparo y 1 lente de visualización, lo que permite que todas las imágenes se expongan en la misma placa. Si bien Muybridge creó una guía de referencia visual del movimiento, no le preocupaba la precisión científica del movimiento. A menudo reorganizaba el orden de sus imágenes. Algunos de brotes completamente diferentes. Su objetivo era crear el efecto de movimiento secuencial. Agrupó imágenes en una secuencia narrativa que a menudo era voyerista. Tuvo múltiples series de hombres y mujeres desnudos desempeñando roles de género. No es sorprendente que su serie con mujeres desnudas comprenda la mayor parte de su trabajo.

Estudios de movimiento científico

A la inversa de la falta de preocupación de Muybridge por la precisión científica, el trabajo de Etienne-Jules Marey tenía mucho que ver con la ciencia. Quería que su trabajo proporcionara hechos científicos medibles e indiscutibles sobre la locomoción de humanos y animales. Quería saber cómo sucedía el movimiento, no cómo era el movimiento.

Para capturar lo que buscaba, Marey diseñó el fusil Photographique o “pistola fotográfica”. Era una cámara con una placa giratoria que podía tomar imágenes separadas rápidamente. Era similar a las cámaras motorizadas de hoy. Su pistola fotográfica reveló una documentación más precisa del movimiento. Marey expuso todo esto en el mismo plato para que fuera más fácil digerir toda la información. Las técnicas de Marey impulsaron el uso de la cámara desde una herramienta que capturaba un solo momento a una que toma un flujo de fotos que registran movimientos secuenciales.

Marey diseñó el fusil Photographique o pistola fotográfica. Lo usó para gran parte de su trabajo.

El trabajo de Marey tuvo diferentes aplicaciones que el de Muybridge para los artistas. El trabajo de Marey se volvió influyente en los programas de entrenamiento físico. Las corporaciones utilizaron los resultados de sus estudios de movimiento para hacer más eficientes las líneas de montaje. Su cámara y la forma en que la utilizó se convirtió en uno de los cimientos de la incipiente industria cinematográfica.

Marey, Schenkel, High Jump de julio de 1886 ilustra la técnica de Marey de capturar el movimiento juntos en una imagen.

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