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Historia de la fotografía: Lillian Bassman, fotógrafa comercial y de moda

Estoy reemplazando la columna de Historia de la Fotografía de Lisa Robinson esta semana. Estoy avanzando en el tiempo para destacar el trabajo pionero en fotografía de moda de Lillian Bassman.

Nació en Brooklyn, Nueva York, el 15 de junio de 1917, hace cien años. Era una mujer independiente y poco convencional con un trasfondo ecléctico que vivía un estilo de vida bohemio. Trabajó como diseñadora textil, se convirtió en ilustradora de moda y luego pasó a ser asistente del legendario director de arte de la revista Harper’s Bazaar.

Manipulaciones

La solarización en el cuarto oscuro resultó en la impresión de mediados de la década de 1960 "Patas de araña"
Lillian utilizó la solarización para hacer esta fotografía.

Lillian trabajaba en el cuarto oscuro de Harper en su tiempo libre. Ella “estaba interesada en desarrollar un método de impresión por mi cuenta, incluso antes de que tomara fotografías … quería que todo fuera con bordes suaves y recortado”. Continuó diciendo en su entrevista con la revista B&W en 1994 “[I was] creando un nuevo tipo de visión a partir de lo que vio la cámara “. Usaba papel de seda con agujeros sobre el papel de impresión, además de soplar el humo de su cigarrillo entre la ampliadora y el papel para suavizar la fotografía mientras se imprime. A menudo, blanqueaba sus impresiones con ferrocianuro de potasio para aclarar los reflejos o incluso hacerlos completamente blancos. Parte de su estilo era cómo imaginaba que sus fotografías se terminarían en el cuarto oscuro. Una técnica que usó fue “solarización. ” Un ejemplo de esta técnica se muestra en su impresión de mediados de la década de 1960 “Spider Legs”.

Richard Avedon le prestó a Bassman su estudio completo con su asistente mientras fotografiaba colecciones de moda en París en 1947. Ella trabajó en aprender fotografía por su cuenta.

Pronto, fue contratada por una empresa de lencería. Su trabajo retrató modelos delgados y esbeltos para publicidad de lencería, telas y cosméticos. La fluida simplicidad de sus fotografías de modelos gamine la convirtió en una fotógrafa muy deseable gracias a la nueva y glamorosa estética. Antes de la visión de Lillian, la lencería se anunciaba como fajas pesadas para mujeres de talla grande de cierta edad.

Observe la similitud en las poses entre “Across the Restaurant (1949)” y “More Fashion Milage Per Dress (1956)”, ambas que aparecen en Harper’s Bazaar.

Hay mucho más en Lillian Bassman que sus impresionantes estudios de lencería. En una entrevista con el New York Times en 1997, recordó: “Tuve una vida comercial fabulosa. Hice todo lo que se podía fotografiar: niños, comida, licor, cigarrillos, lencería, productos de belleza ”.

Reimaginando…

A lo largo de su vida, Lillian buscaría formas de manipular sus fotografías para hacerlas etéreas, para suavizarlas. Cuando Photoshop estuvo disponible, Lillian reinventó su trabajo anterior. La siguiente fotografía fue hecha en 1955 para el fabricante de lencería Peter Pan. Bassman lo reelaboró ​​digitalmente.

Se insertó digitalmente un fondo suave y fluido para “The Line Alarga”, un anuncio de lencería de Lily of France fotografiado originalmente en 1955.

Lencería Lillian Bassman-he Line Alarga 1955 de Lily of France

Lillian haría lo que muchos considerarían una locura al hacer impresiones digitales. Por ejemplo, cambiaba las tintas en su impresora solo para ver qué aparecía. “¿Por qué no intentar nada?” estaba pensando.

La siguiente foto es la última. Se hizo en 2012. Se titula “Betty Beihn: Desnuda I. “

Las fotografías son cortesía del Galería Staley-Wise En nueva york. Staley-Wise es un lugar favorito para visitar cuando voy a Nueva York. Sus exposiciones están bellamente presentadas. Es un gran regalo poder ver impresiones realizadas por o bajo la supervisión de los fotógrafos que muestran.

Obituario de Lillian Bassman New York Times, 13 de febrero de 2012

Presentación de diapositivas secreta de Lillian de Vanity Fair

Haga clic para leer más columnas sobre la historia de la fotografía.

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