COMO FOTOGRAFIAR

Historia de la fotografía: las fotografías como propaganda

A medida que la fotografía evolucionó, un tema se mantuvo bastante constante en la opinión del público: ver para creer. La gente generalmente consideraba las impresiones fotográficas como evidencia de la verdad y la realidad. Cada vez más móviles, los fotógrafos tendían a fotografiar escenas de eventos actuales en general, porque cuanta información visual se podía incluir en una foto, mejor se consideraba la foto. Un recorte ajustado no le dio al espectador tanta información para digerir como una toma amplia. Se creía que había más verdad y precisión en tomas más amplias que en primeros planos.

Sin embargo, a pesar de los avances tecnológicos, muchas fotos tardaron varios segundos en exponerse. Esto limitó la capacidad de un fotógrafo para capturar eventos en vivo, particularmente aquellos que involucran a muchas personas en movimiento, como la fotografía de guerra.

Hasta mediados de la década de 1800, la guerra era algo romántico y sobre lo que fantaseaba. A menos que hubieras estado en la guerra, no sabías cómo era. Las cámaras permitieron vislumbrar cómo era y, dada la opinión del público de que fotos = verdad, muchos funcionarios en el poder comenzaron a darse cuenta de que tenían una gran herramienta de relaciones públicas a su disposición. Si financiaran el trabajo de un fotógrafo, podrían pagarle para que recupere imágenes que respalden las vistas que intentan perpetuar. En resumen, las fotos fueron (y siguen siendo) una parte estelar de las máquinas de propaganda.

Durante la Guerra de Crimea (1853-56), varios reporteros escribieron a Inglaterra sobre las horribles condiciones que estaban viendo sus tropas. El público estaba naturalmente molesto y los esfuerzos del gobierno para ganarse el apoyo del público para la guerra estaban disminuyendo rápidamente. En 1855, Thomas Agnew contrató a Roger Fenton para que fuera a la guerra y trajera fotos que pudiera vender a los aficionados a la historia de la clase alta. Para financiar a Fenton, Agnew contó con la ayuda del Secretario de Estado de Guerra de Inglaterra, quien proporcionó fondos, pero también estaba interesado en aumentar el índice de aprobación pública para la guerra. Conociendo estos factores, las fotos de Fenton están tan obviamente influenciadas por la propaganda que casi tienes que reír. Fenton evitó casi por completo los controvertidos temas de la guerra. No hay fotos que muestren el caos de la guerra, ni muerte, ni sufrimiento, ni instalaciones médicas mal equipadas, ni nada de las otras atrocidades que los periodistas presentes contaron a los medios de comunicación.

Foto de Roger Fenton que representa la “vida de campo” durante la guerra de Crimea.

Fenton se centró en fotos de generales y oficiales de alto rango con sus mejores uniformes de gala en lugar de un soldado promedio con artículos sucios y andrajosos. Mostró a los oficiales en sus lujosas habitaciones con su personal y asistentes. Cuando mostró algún tipo de sufrimiento, mostró a un hombre con un vendaje en la cabeza. El vendaje estaba perfectamente envuelto y estaba siendo atendido en una habitación de hospital bien equipada por una enfermera con un uniforme impecable. Le dio la impresión al público de que incluso si te lastimaban en la guerra, no era tan malo. Aún así, te atenderán adecuadamente.

Foto de Roger Fenton durante la Guerra de Crimea. Después de que las tropas despejaran un área. El valle muestra balas de cañón en el suelo. Curiosamente, también hay una versión de esta foto en la que se han recogido y eliminado las balas de cañón.

Fenton finalmente regresó a Inglaterra, donde una vez más fue apoyado por la Corona para imprimir y publicar las fotos que tomó, todas las cuales muestran positivamente al ejército británico. Para hacer más propaganda de la guerra, Fenton cuestionó públicamente que las pinturas que el público consideraba tenían una “falta total de semejanza con la realidad”. Reforzó, una vez más, la fotografía como equivalente a la verdad.

Hoy en día, todos somos un poco más conocedores de lo que se puede hacer con una fotografía para influir en la opinión. Todos estamos sujetos a fotografías manipuladas o tomadas específicamente para promover una agenda. Ya sea que las fotografías sean para bien (¡todos queremos promocionar nuestras bodas y retratos para mostrar familias y personas felices y vibrantes, incluso cuando pueden no ser tan perfectas!) O cuando muestran lo que no es tan bueno como en los tabloides que publican fotos de celebridades en los ángulos más obviamente incómodos para comentar sobre su peso. O mostrar el cuadro de una figura política haciendo algo que lo hace aparecer bajo una luz negativa que podría influir en la opinión pública. Todos debemos considerar las posibles influencias detrás de una fotografía cuando está a la luz pública. Es una estrategia que siempre ha sido y aparentemente siempre será parte de la fotografía.

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