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Historia de la fotografía: fotografía estereoscópica

Antoine Claudet. Impresión estereoscópica.

La fotografía estereoscópica es otro bache en la historia de la fotografía en el que la fotografía todavía estaba trabajando para encontrar su “ verdadera identidad ”. Se basa en la visión binocular, que es la acción del cerebro que asocia dos imágenes ligeramente diferentes (cada una a través de un ojo separado) como una sola imagen que a su vez crea un efecto de profundidad. Dada su introducción a principios del siglo XIX, ¡puedes imaginar la novedad de esta primera “realidad virtual” que la gente experimentó!

Debemos el comienzo de la fotografía estereoscópica a un hombre llamado Sir Charles Wheatstone. En 1832, inventó el dispositivo de tipo binocular, llamado estereoscopio, que le permitía a cada ojo ver cada imagen por separado, creando así el efecto tridimensional. Hizo estereografías a partir de daguerrotipos (pero descubrió que las placas de metal producían reflejos extraños) y de calotipos (pero encontró que la sensibilidad a la luz era demasiado lenta y, por lo tanto, no produjo resultados lo suficientemente nítidos para que se renderizara el efecto adecuado). Dados los refinamientos que aún no se han realizado, la versión del proceso de Wheatstone no cobró mucho impulso hasta finales de la década de 1840, cuando Sir David Brewster modificó el diseño en lo que él llamó un estereoscopio refractor.

Estereoscopio refractor de Brewster.

En la versión de Brewster, colocó un par de lentes a 2,5 pulgadas de distancia (uno al lado del otro) en una pequeña caja. Creó pequeñas puertas en el costado de la caja para dejar entrar la luz, y una pequeña hendidura en la parte inferior de la caja en el extremo más alejado de las lentes para permitir que las impresiones estereoscópicas se deslizaran fácilmente hacia adentro y hacia afuera. También hizo la parte inferior de la caja con vidrio esmerilado, lo que deja entrar un poco más de luz pero permite principalmente la función adicional de ver transparencias.

En la Gran Exposición de 1851, Brewster exhibió su estereoscopio refractor a la Reina Victoria, quien fue inmediatamente cautivada por él. Todos sabemos que una vez que a la realeza le gusta un producto, el público pronto lo seguirá, ¡y lo siguió! En tres meses, se vendieron más de 250.000 estereoscopios refractores junto con más de un millón de impresiones estereoscópicas. En ese momento, las impresiones estereoscópicas se realizaban mediante el proceso de colodión debido a su naturaleza de duplicar fácilmente las impresiones. En 1856, la London Stereoscopic Company había impulsado la producción en masa de tarjetas estéreo a la mayoría de los hogares de clase media y alta. Con su éxito, la empresa comenzó a enviar fotógrafos de todo el mundo para crear tarjetas estéreo de más de 100.000 lugares y vistas diferentes. Esto contribuyó a solidificar el lugar de la fotografía como una herramienta para la educación, una herramienta para descubrir y una herramienta para registrar personas o lugares como un registro para ser visto en un momento posterior.

Ahora, algunas personas (incluido Oliver Wendell Holmes) se sintieron frustradas por el propio visor del estereoscopio. Holmes solía quejarse de que le producía dolores de cabeza. Después de todo, es un poco antinatural pasar de ver una escena con dos ojos a dos escenas con dos ojos. Puede ser un trabajo duro para el cerebro “unir” las dos imágenes separadas en una, sin mencionar que no todos tienen una visión perfecta y que algunos tienen astigmatismo variable que podrían afectar la facilidad de visualización. En 1861, con la ayuda de Joseph L. Bates, Holmes diseñó un visor estereoscopio de mano que permitía ajustes individuales para la distancia de visualización y resolvía sus dolores de cabeza. Tenía la ventaja de ser más ligero y más barato que el artilugio de Brewster y, dado que no estaba patentado, las copias inundaron el mercado y se convirtió en la versión más popular.

El estereoscopio popularizado diseñado por Oliver Wendell Holmes y Joseph L. Bates

Naturalmente, con todas las cosas populares, los “puristas” de la fotografía en ese momento vieron el estereoscopio como un truco y se opusieron a él. Teniendo en cuenta que la fotografía siempre había sido una traducción de la 3-D a la 2-D, dar un paso más y fingir volver a la 3-D iba en contra de lo que ellos creían que era el propósito de la fotografía; crear una impresión de la naturaleza, no reproducirla. Sin embargo, como todas las tendencias, no se podía negar la rentabilidad y muchos fotógrafos se encontraron tomando sus fotos clásicas primero y luego usando una vista estereoscópica para venderlas como un complemento.

El estereoscopio siguió siendo popular hasta su declive en la década de 1870 con el colapso financiero de 1873. Muchos fotógrafos se quedaron sin negocio o se vieron obligados a recortar costos copiando las estereoscopias de otros (¡obviamente esto fue antes de los derechos de autor federales!). Desafortunadamente, la copia de estereotarjetas conduce repetidamente a una disminución de la calidad y, por lo tanto, a una disminución de la experiencia visual. En su mayoría, solo las empresas más grandes sobrevivieron mientras que las pequeñas empresas desaparecieron. Esto condujo a un clima de corporaciones que comenzaron a controlar qué imágenes se dispersaban y comenzó el auge de las publicaciones controlando el lenguaje visual de las culturas. En la década de 1920, Keystone View Company sobrevivió a la depresión centrándose en el sector de la educación. Hicieron vistas estéreo hasta el surgimiento de la televisión en color a mediados de la década de 1960. También puedo aventurarme con seguridad a adivinar que muchos de los que leen este artículo están familiarizados con uno de sus productos de su infancia: el View Master 3-D, que era un visor estereoscópico de plástico que tenía imágenes en pequeños discos redondos montados en papel. ¡Sé que tuve uno! ¡Todavía puedes encontrar estos juguetes en tiendas y tiendas de novedades hoy!

Juguete estereoscopio popular de mediados de 1900 y uno de los juguetes novedosos de la actualidad, el View Master 3D.

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