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Haciendo fotos: “Rai” la araña arcoíris

Esta telaraña realmente tiene arcoíris gracias a una combinación compleja y un poco extraña de física y biología. No solo iridiscencia, sino un arco iris en constante cambio que se desplaza por toda la web en las horas de la mañana. Es una de esas tomas que cuando estaba mirando a través de la cámara pensé que nadie creería que no había sido retocada (no lo era, ¡incluso tengo video!). Si bien hay mucha ciencia interesante que involucra la luz y las propiedades únicas de las telas de araña para crear el efecto, también es una de las cosas más bonitas que he visto a través de mi visor. ¡Y eso viene de años de capturar fotos de la naturaleza en todo el planeta!

Café y arcoíris

Hace unos meses, mientras hacía mi viaje matutino habitual de la oficina a la cafetera, miré por la puerta del patio y vislumbré un arco iris en la esquina superior de nuestra pantalla. “Eso es bastante … necesito café”, pensé, mientras seguía el rumbo hacia mi estación de cafeína.

Para mí, ver un arcoíris al azar no es nada nuevo. He lidiado con migrañas durante la mayor parte de mi vida, acompañadas de auras visuales. Veo arcoíris y destellos todo el tiempo alrededor de las fuentes de luz justo antes de que llegue una migraña, es una buena compensación por sentir que tu cráneo está tratando de estrangular tu cerebro. Después de llenar mi café, regresé y lo vi de nuevo. Aun así, sin creer lo que veían, incliné la cabeza hacia adelante y hacia atrás, me quité las gafas, entrecerré los ojos, me agaché y en general parecía una persona loca. A pesar de todas mis contorsiones, todavía estaba allí, así que agarré la cámara, también conocida como mi “medidor de realidad”. Mirar la vista en vivo generalmente me dirá si es solo la migraña lo que me molesta o un fenómeno natural genuino. Para mi agradable sorpresa, todavía estaba allí en la pantalla. Así comenzaron las próximas dos semanas de nuestra sesión de fotos con “Rai”, la Araña Arcoíris *.

Consejos y técnicas

La puesta en marcha

Usé una escalera de mano, un trípode y una variedad de lentes, incluido un Tamron macro de 180 mm, 70-200 mm y 150-600 mm. Siempre he tenido el hábito de usar trípodes de altura extendida, ha habido muchas situaciones como esta en las que la altura adicional es una clara ventaja. Mi esposa también usó una configuración similar, usándola con mayor frecuencia Tamron 18-270 mm lente.

El fenómeno del arco iris solo apareció durante unas dos horas cada mañana. A medida que salía el sol y cambiaba el ángulo de luz, los arcoíris aparecían o desaparecían a diferentes distancias y ángulos. Al principio, cuando los colores comenzaban a desvanecerse en un punto, nos movíamos y buscábamos el siguiente mejor lugar. Después de los primeros dos días, pude marcar los mejores puntos en el suelo con cinta adhesiva, señalando el momento ideal en cada uno de los colores más brillantes y el momento en que se desvanecerían. Esto facilitó la configuración del futuro, ya que pudimos dejar las escaleras y los trípodes en su lugar para el día siguiente.

Trabajando en la web, esta era la posición “macro”. Para estas tomas de cerca, esta escalera tenía un agujero en el escalón superior que tenía el tamaño perfecto para deslizar mi monopie a través, poniendo su pie en la bandeja de la escalera. Esto proporcionó una base extremadamente estable, fundamental para producir imágenes macro nítidas.

Primero redacte su fondo

La telaraña de Rai estaba perfectamente posicionada para tener un trasfondo terrible, ¡no podría haber hecho un mejor trabajo! Con la vida silvestre (y realmente cualquier fotografía), creo que siempre debes componer tu fondo primero. Es muy fácil quedar atrapado en el momento y perderse pequeñas cosas en el fondo que restan valor a su imagen general. Un buen fondo debe complementar su tema, no competir con él por la atención del espectador.

Pequeños cambios en su posición pueden sacar elementos que distraigan del marco y traer colores o texturas más agradables. En este caso, tuve la ventaja de poder crear mi fondo. Construí un soporte con tubería de PVC de desecho y lo cubrí con un mantel negro a poca distancia detrás de la red. Esto sirvió para proporcionar un fondo limpio y dramático, que realmente enfatizaba los colores y la estructura de la web.

Mi esposa, Nicole, no es solo la Fotografía de la naturaleza de Hahn gerente de negocios, ¡pero también un excelente fotógrafo! Una de las cosas interesantes para nosotros fue poder tomar el mismo sujeto y comparar nuestras fotos. Cada uno de nosotros salió con imágenes muy diferentes y nos inspiramos mutuamente para probar diferentes composiciones.

Cambialo

En la fotografía de naturaleza, a menudo tomamos decisiones sobre la marcha para capturar momentos fugaces. Sin embargo, dado que Rai no iba a ninguna parte, tuvimos la oportunidad de aprender de cada imagen e intercambiar ideas juntos para diferentes ideas creativas. Cambiamos constantemente las cosas, probando diferentes configuraciones, ángulos, alturas, lentes y equipos. Cuando es posible, hago casi lo mismo en el campo, primero tomando mis cuatro tomas “estándar” (toma récord distante, animal en su entorno, horizontal más cercana para la extensión de dos páginas y una vertical ajustada para la portada), y luego ser más creativo si el animal decide dejarme entrar en su mundo por un tiempo más.

Estas fueron algunas de las diferentes composiciones que probamos. Algunos creo que funcionaron bien, a otros les gusta mi concepto abstracto de alta clave … no tanto.

Tomar el control

En una situación como esta, donde había luz y fondo consistentes, la exposición manual produjo los mejores resultados. Con un fondo negro, la cámara dejada para hacer su propia medición en uno de los modos automáticos tenderá a lavar y sobreexponer esta escena. Al tomar el control y seleccionar manualmente todas las configuraciones, elijo subexponer aproximadamente una parada, manteniendo el fondo oscuro y realmente animando los colores.


Barra lateral de ciencia: Gotas pegajosas -o- ¡Qué @ # $%! ¿Continúa aquí?

Soy infinitamente curioso y adicto al aprendizaje, así que tenía que saber por qué apareció el arco iris. Después de mucho buscar respuestas en línea, me comuniqué con una variedad de científicos para desentrañar y comprender por qué sucedió esto. Si bien hubo una serie de hipótesis, el consenso general y la respuesta corta es “gotas pegajosas”.

Los arcoíris que aparecen en la web se deben a muchos factores; alta humedad, el ángulo y la posición del sol en relación con la red, el diámetro de cada hebra, la proximidad de cada hebra a la otra, y así sucesivamente. Según uno de los físicos con los que contacté, esta combinación e interacción de factores es tan compleja que probablemente nunca podría modelarse y reproducirse adecuadamente. Son simplemente demasiadas variables.

Primero, la luz atraviesa y rodea la seda de araña translúcida. La luz que la atraviesa se refracta, como la luz que atraviesa un prisma para formar un arco iris. La luz que circula se difracta, como los patrones del arco iris en la parte posterior de un CD. La telaraña de Rai estaba a la altura correcta del suelo para que pudiéramos ver estos efectos. En segundo lugar, la razón por la que las telarañas son pegajosas es que cuando las hacen, también depositan gotitas pegajosas muy pequeñas de un agregado de seda similar al pegamento a intervalos regulares a lo largo de la tela. Cuanto más espaciadas y más cercanas estén estas gotas, más probabilidades hay de que produzcan este efecto de arco iris. Piense en cómo se forma un arco iris al pasar la luz a través de pequeñas gotas de agua en el aire. Aparentemente, la sustancia pegajosa de araña puede tener un efecto similar en la luz, y supongo que Rai era muy buena para espaciar de manera uniforme y cercana sus microgotas.

* Sobre Rai

“Rai” es una araña de huerto (Leucauge venusta), miembro de la familia de los tejedores de orbes. También conocida como Orchard Orbweaver, o Venusta Orchard Spider, esta es una araña pequeña, de colores brillantes, que se encuentra en todas las Américas desde Canadá hasta Colombia. Como punto de referencia para su tamaño, cabría completamente dentro de una moneda con las piernas extendidas, y su cuerpo es más pequeño que la uña meñique de la mayoría de las personas. El nombre del género Leucauge se deriva de la palabra griega leukos, que significa tanto “blanco” como “brillante, claro, brillante”, y en realidad es el único nombre de araña creado por el propio Charles Darwin. Venusta significa en latín encantador, elegante o hermoso (ver http://www.spiders.us/species/leucauge-venusta/). ¡Entonces Rai es una araña “brillantemente hermosa”!

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