OPINION

Guerreros galácticos: mucho más que juguetes

 

Hace poco más de un año, me encontré con una imagen increíble en Facebook que alguien hacía pasar por una producción de “Star Wars: El despertar de la fuerza”. Sabiendo cuán de cerca JJ Abrams protege su caja misteriosa, Tenía dudas y comencé a cavar. Esa búsqueda me lleva a Matthew Callahan y el proyecto de fotografía de juguetes que se conocería como Guerreros galácticos.

He sido un gran admirador desde entonces.

No mucho después, me acerqué a Matthew, quien, como corresponsal de combate del Cuerpo de Infantería de Marina, estaba destinado en Okinawa en ese momento. Este hecho solo hizo que el proyecto fuera más intrigante. Ya tenía curiosidad por los aspectos técnicos de Galactic Warfighters. Ahora, estaba claro que el realismo descarnado del trabajo de Matthew hablaba de algo más que un amor por Star Wars.

Con esa introducción, vayamos a lo bueno; aprendiendo sobre el proyecto directamente de Callahan.

Copyright 2015 - Matthew Callahan

Matthew Callahan
¿Cómo se unieron los Guerreros Galácticos? ¿Llegó la idea totalmente formada? ¿O evolucionó con el tiempo?

Galactic Warfighters ha ido evolucionando durante los dos años que llevo haciéndolo. Todo comenzó en la Escuela de Información de Defensa en Fort Meade, Maryland en 2013, donde recibí entrenamiento cruzado desde la Infantería hasta los asuntos públicos para el Cuerpo de Marines. Parte de un trabajo de especialistas en asuntos públicos, conocidos como corresponsales de combate en los Marines, es contar las historias de los miembros del servicio a través de palabras escritas, fotografías y videos. Estábamos en una tarea de clase para fotografiar teniendo en cuenta la velocidad de obturación, haciendo fotos que congelaron el tiempo y fotos con desenfoque de movimiento. Uno de mis compañeros de cuarto tenía un soldado de asalto de 6 pulgadas y le pregunté si podía usarlo para mi tarea. Así que realmente todo comenzó con los conceptos básicos de la composición fotográfica en mente, y desde entonces ha crecido tanto en alcance como en significado.

Una vez que tuvo la idea en la mano, ¿cómo procedió? ¿Hiciste tomas de prueba para jugar con el concepto / apariencia antes de comenzar a publicar imágenes? ¿O simplemente empezaste a exponer tu trabajo y a perfeccionar el aspecto sobre la marcha?

Después de la primera imagen que hice, me enganché. La mayor parte del trabajo inicial con Galactic Warfighters, que entonces llamé TheDroids, fue sobre la marcha y abarcó una variedad de personajes diferentes de diferentes universos de ciencia ficción. Una de las primeras cosas que comencé a hacer fue hacer arreglos de estudio apresurados en la habitación de mi cuartel y, usando una sola luz estroboscópica, comencé a jugar con exposiciones prolongadas y cualquier cosa, desde botellas de listerine hasta botellas de colonia como geles. No tenía el equipo (y en gran parte todavía no lo tengo, jaja) para configurar la iluminación. Usar este método me permitió jugar con la luz de una manera en la que no había pensado antes. Podría usar la exposición prolongada para emular una configuración de tres luces con un solo flash y algunos artículos de tocador. Las otras imágenes orientadas a la acción son solo mi construcción de lo que aprendí en años anteriores y experiencias fotografiando marines. Desde el principio, siempre hubo un deseo de recrear lo que fotografié en el Cuerpo de Marines.

Las viñetas breves que acompañan a sus tomas realmente agregan un poderoso elemento periodístico a su trabajo. ¿Es eso parte del papel típico de un corresponsal de combate? ¿O es esto algo con lo que empezaste a jugar en Galactic Warfighters?

La idea de contar estas historias de manera editorial surgió varios meses antes de que fotografiara un juguete real. Me encontré con una impresionante pintura digital de un grupo de batalla de destructores estelares que realizaban un bombardeo orbital de un planeta. Mi imaginación zumbaba sobre la historia que contaba la pintura. Así que lo enmarqué a través del lente de un periodista. Volví a publicar la imagen con el nombre del artista y con la nueva leyenda contextualizando la escena en Facebook. No se me ocurrió después de que empecé a fotografiar los juguetes de Star Wars para contar historias con ellos. Casar las dos ideas juntas se formó por sí solo para mí con el tiempo. El formato de estas viñetas se ha mantenido prácticamente igual desde que comencé a hacerlas. Cuentan las historias reales de estos personajes ficticios en este mundo ficticio de la misma manera que se contarían estas historias de hombres y mujeres reales en los servicios.

¿Cómo te ha ayudado tu experiencia como corresponsal de combate a planificar tus disparos desde una perspectiva técnica? Sé que algunos hacen referencia a algunas fotografías de combate clásicas, pero ¿también estás recreando tu propio trabajo de USMC al planificar tomas de GW?

Muchas, si no todas, mis imágenes están inspiradas en mi propio trabajo o en imágenes conocidas e icónicas de los miembros del servicio. Estar cerca de los marines haciendo cosas de los marines durante muchos años ha marcado cómo se mueven en mi cabeza. Utilizo estos recuerdos como punto de referencia cuando planteo estas figuras, que ahora son casi exclusivamente coleccionables a escala 1/6.

Copyright 2015 - Matthew Callahan
Copyright 2015 – Matthew Callahan

¿Cómo responden sus compañeros marines y otro personal de servicio a los Guerreros Galácticos?
Tantos marines son los mayores nerds. La acogida del proyecto ha sido abrumadoramente positiva. Muchos veteranos de combate me han enviado mensajes y me han dicho en persona que estas imágenes los traen a sus tiempos en los despliegues. Algunos incluso dicen que es terapéutico para ellos.

El proyecto actúa primero como una oda a nuestra personificación de las “cosas”. Para muchos de nosotros, comenzamos a antropomorfizar con nuestros juguetes cuando éramos niños. Star Wars siempre ha sido una gran influencia en mi vida desde que mi abuela me la presentó cuando tenía 4 años. Este proyecto da vida a estos objetos inanimados de una manera que, creo, nadie ha visto antes.

En segundo lugar, dado que los personajes específicos que fotografío son las tropas de tierra de base del Universo de Star Wars, el proyecto los saca de sus pedestales ficticios y los conecta a la realidad, contando sus historias muy humanas. Las viñetas que escribo sobre estas fotografías reflejan una miríada de experiencias y dificultades que hombres y mujeres reales que he conocido en el servicio han encontrado antes, sin importar cuán grandes o pequeños sean.

El conflicto en general ha sido uno de los mayores informantes en la forma en que la cultura pop crea historias. Galactic Warfighters es una instantánea que une más estrechamente entre sí el mundo real y el ficticio.

Copyright 2015 - Matthew Callahan
Copyright 2015 – Matthew Callahan

Profundicemos en algunos de los detalles técnicos de la fotografía de su juguete. ¿Cómo aborda el desafío de la escala? particularmente con los elementos naturales en juego en sus tomas al aire libre?

Hay dos principios que suelo seguir cuando empiezo a fotografiar estas figuras. De lejos, lo más importante es posarlos de una manera que parezca humana. Trabajar con figuras de sexta escala me brinda el lujo de dar profundidad y movimiento a las figuras debido a su articulación. Sin embargo, vacilar ligeramente de cómo se vería una persona real disparando un rifle al posar, puede desgarrarte de la realidad que estoy tratando de crear. A menudo me encuentro bajando las figuras y cargando un arma imaginaria al hombro, viendo cómo descansa mi cuerpo y dónde están mis miembros y mi cabeza.

La segunda regla es componer la imagen de manera que le dé tamaño a las figuras y al mismo tiempo trabajar el fondo para eliminar elementos que puedan arruinar la realidad de la imagen.

¿Cómo está creando las explosiones de humo y arena / tierra? ¿Tiene un asistente que crea esos elementos mientras dispara?

¡De muchas formas! La gran mayoría de mis imágenes están creadas en la cámara. Proceso mis imágenes en Photoshop, pero todos los efectos, como la suciedad, el humo y la suciedad, se hacen con la ayuda de amigos. A veces son cuatro tipos que soplan enormes caladas de sus cigarrillos, mientras que otras veces es un hombre con dos latas de aire comprimido que lo dispara al suelo para hacer polvo y escombros. Mantengo el obturador rápido y tengo que cronometrar bien las ráfagas de disparo de las imágenes hasta que los efectos complementen la composición de la foto.

¿Qué tan difícil ha sido asegurar los elementos de escala, como las sillas plegables, en sus imágenes?

Las figuras a escala 1/6 están hechas por Coleccionables Sideshow, pero los otros elementos de la sexta escala se pueden encontrar con una búsqueda rápida en eBay. La mayoría de estos productos provienen de Hong Kong, donde creo que el mercado de sexta escala es bastante grande. Los precios varían enormemente dependiendo de lo que estés buscando. ¡Las sillas costaban $ 4 cada una!

Copyright 2015 - Matthew Callahan
Copyright 2015 – Matthew Callahan

¿Hay algún truco de lentes / iluminación que le haya resultado útil para la fotografía de juguetes?
Comencé a usar una lente macro para las figuras más pequeñas, pero desde entonces me he quedado con lentes muy anchas o lentes muy largas. Las tomas amplias pueden ser cercanas, mientras que las lentes largas me permiten comprimir la imagen, lo que facilita mucho el control del fondo.

Tus imágenes tienen una sensación cinematográfica. ¿Hay algo especial, mientras filmas o en la publicación, haces para lograr ese efecto?

Todos los efectos funcionan, menos una o dos imágenes tempranas se capturan en la cámara y yo proceso las imágenes en la publicación con lo básico: ajustes de niveles, contraste, algunas herramientas de nitidez. Pero creo que lo que le da a estas imágenes su aspecto cinematográfico son las decisiones que se toman antes de realizar el encuadre. La pose, la elección de los efectos y la forma en que compongo las fotos creo que se combinan muy bien para hacer un marco que alguien desearía haber visto en una película de Star Wars.

¿Qué te ha enseñado el proyecto sobre fotografía?

¡TANTO! Pero sobre todo paciencia. Por cada buena imagen que ves de Galactic Warfighters, hay docenas de intentos fallidos de hacer fotos. Saldré con una idea, prepararé todo mi equipo y figuras para rodar y comenzar a disparar, solo para regresar sin nada. Es frustrante. Pero me mantiene motivado para seguir filmando y hacer los fotogramas exactamente como los veo en mi cabeza.

Aparte de la mecánica de la fotografía (por ejemplo, el triángulo de exposición, el encuadre y la composición), ¿qué consejo le darías a una persona que levanta la cámara por primera vez para ayudarla a capturar la mejor imagen?

Les diría que hagan todo lo posible para contar una historia con sus fotos.

Aparte de Star Wars, ¿qué libro o película te gustaría volver a visitar con regularidad?

La guerra eterna por Joe Haldeman.

Tus imágenes realmente se sienten como una parte orgánica del universo de Star Wars. ¿Alguien en Disney / Lucasfilm se ha comunicado contigo sobre el proyecto?

Todavía no, ¡pero quizás pronto!

Copyright 2015 - Matthew Callahan
Copyright 2015 – Matthew Callahan

¿Quieres saber más sobre Matthew? Mira su sitio web y síguelo en Instagram (Mateo), Instagram (Guerreros galácticos) y Facebook.

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