COMO FOTOGRAFIAR

Gran eclipse solar sudamericano: ¿cómo nos fue? Parte uno

¿Qué podría salir mal con cinco configuraciones de cámara, cuatro cámaras, tres trípodes, dos fotógrafos, dos sillas y un dron, todos empleados al mismo tiempo durante el reciente Gran eclipse de América del Sur? Si el caos viene a la mente, ¡estaría cerca! Sin duda, también hubo diversión, algo de confusión, ansiedad por el desempeño, éxitos y errores, todo sumado a un viaje muy memorable por el 30 aniversario de bodas al Valle del Elqui de Chile.

Como escribí en mi último artículo, la coincidencia de la fecha de nuestro 30 aniversario de bodas (para el autor de Photofocus Steve Eilenberg) un día antes del eclipse del 2 de julio de 2019 fue una señal celestial para mí de que deberíamos viajar a Sudamérica para celebrarlo. Fuimos generosamente recompensados, con cielos despejados y un par de anillos de diamantes en el cielo.

Cómo evolucionó esto … en las etapas de planificación, habíamos decidido, con la ayuda del Eclipsophile sitio web que Chile tendría más probabilidades de tener cielos despejados que Argentina para este evento. Eso nos enfocó en La Serena, un pueblo costero de Chile y la puerta de entrada al Valle del Elqui, conocido por el pisco, los cielos despejados y el astroturismo, con una multitud de observatorios en todo el valle enfocados en los cielos.

Cuando comenzamos a planificar este viaje en serio en abril de 2018, prácticamente no había habitaciones de hotel disponibles en o cerca de La Serena. Encontramos un departamento a través de Booking.com en La Serena que estaba un escalón por encima del camping, con escasez de agua caliente y sin calefacción. Encendíamos el calentador cada minuto que estábamos en el apartamento.

Explorando la ubicación

Nuestra primera decisión fue dónde estar el día del eclipse: ¿En un pueblo en o cerca de la costa como La Serena, Coquimbo o La Higuera o tierra adentro en el Valle del Elqui? Intentamos mentalmente en Coquimbo, viendo repetidamente un YouTube de Rafael Pons usando la aplicación esencial para teléfonos inteligentes PhotoPills para planificar una toma del sol eclipsado sobre una monumental cruz de concreto en Coquimbo, la Cruz de Tercer Millenium.

Quedarse en una ciudad significaba compartir el eclipse con mucha gente, lo que podía ser divertido y festivo, pero posiblemente también abarrotado y caótico. La Higuera estaba un poco tierra adentro, posiblemente evitando las nubes costeras, y tenía la ventaja de estar aún más cerca de la línea central de la totalidad, agregando unos preciosos 10 segundos a los 2+ minutos disponibles en otros lugares a lo largo del arco de la umbra (sombra de la luna ).

Tuvimos dos días completos y un automóvil para averiguar dónde estar el día del eclipse. Usando Google Maps y un mapa físico adquirido para la ocasión, ambos nos encontramos por separado enfocándonos en una franja azul a lo largo de la Ruta 41, la arteria principal del Valle del Elqui, más poéticamente conocida como Ruta de las Estrellas.

Este cuerpo de agua, Puclaro, es un embalse creado en 2003 para abastecer de agua a los pueblos costeros y apoyar el riego del valle. Visualmente, es un lago bordeado por colinas, con la Ruta 41 abrazando de cerca el margen sur. Tan cerca, de hecho, que conduciéndolo, quedó claro que efectivamente no había lugares seguros para detenerse para ver y disparar un eclipse potencial.

Exploración para la parada # 1 del día del eclipse: Embalse Puclaro. Marcó algunas casillas, con estacionamiento y un baño y una hermosa vista, pero estaba programado para cerrarse el día del eclipse, siendo reutilizado como un centro médico regional de emergencia. Además, estar en el extremo occidental de Puclaro significaba que no podíamos disparar el sol eclipsado sobre el agua, solo sobre las montañas.

En el extremo occidental había una posibilidad, Embalse Puclaro, un mirador de la presa que creó el lago. Nos detuvimos para explorarlo: había estacionamiento, un grupo de vendedores, incluso baños. Pensamos que esto tenía posibilidades hasta que pensamos en preguntar cuáles eran los planes para el día del eclipse. La respuesta fue definitiva: “Estará cerrado”. ¡Cerrado! En el gran día, esto iba a servir como centro médico de emergencia para la región.

Tio Jorge

Encontramos oro en nuestra siguiente parada. En una curva del camino en el extremo este de Puclaro, había viñedos a ambos lados del camino. Una serie de carteles anunciaba “¡Vinos! ¡Pizza! ¡Café!» Fuimos a un atractivo establecimiento de carretera, Puclaro Caffe, para preguntar.

Después de explicar que estábamos buscando un lugar para fotografiar el eclipse en unos días, las chicas del mostrador me dieron un papelito con un nombre y un número de teléfono. Probé el número mientras todavía estaba allí, probando varias combinaciones, con y sin códigos de país, etc., sin éxito. Nicolás fue llamado y sacando su teléfono celular local, procedió a llamar al Tío Jorge.

La recepción fue irregular, pero parecía que sí, planearon estar abierto el día del eclipse, habría estacionamiento seguro en la parte de atrás, tendríamos acceso a alimentos, bebidas y baños, así como acceso a los viñedos cercados al otro lado de la calle. Pudimos ver una pequeña playa al borde del lago. ¡Esto tenía distintas posibilidades! También existía la posibilidad de subir en vehículo a viñedos más altos con vistas al lago. Decidimos en el lugar donde pasaríamos el día del eclipse. 20.000 pesos chilenos después (un poco menos de $ 30 USD), teníamos una reserva.

Vista aérea de Viña Falernia en el Valle de Elqui de Chile
Vista aérea de Viña Falernia en el Valle de Elqui de Chile, en el extremo oriental de un cuerpo de agua, Puclaro, y el lugar desde donde decidimos fotografiar el eclipse del 2 de julio de 2019.

Durante los días siguientes, mientras exploramos Vicuña, Pisco Elqui y el valle mismo en las travesías por la Ruta 41, exploramos las posibilidades, tanto en el lago como en los viñedos más altos. Un día antes del eclipse, teníamos un plan, que se estaba revisando activamente el día del eclipse … para averiguar qué sucedió, ¡estad atentos a mi publicación de seguimiento!

Si te gusta escuchar, únete al autor de Photo Focus, Steve Eilenberg, y a mí para discutir nuestras experiencias al fotografiar eclipses solares en un podcast con Kirby Flanagan de Flanagan Fotos.

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