COMO FOTOGRAFIAR

Fotografía nocturna: lanzadera y estación espacial internacional

NOTA: Esta es una publicación de invitado y las imágenes son Copyright del fotógrafo canadiense Quin Barrie

Desde que la banda ancha llegó a mi vecindario, he estado viendo la televisión de la NASA en línea y siguiendo los lanzamientos y misiones del transbordador espacial. Con cada misión, ha sido sobrecogedor conocer la increíble complejidad del transbordador espacial y la estación, y de la enormemente peligrosa tarea de los vuelos espaciales.

Mientras husmeaba en uno de los muchos archivos de imágenes espectaculares en nasa.gov, encontré un enlace a la página de Oportunidades de avistamiento para el transbordador y la ISS. Fui allí e ingresé mi información de ubicación, y me devolvió una lista de las veces en que el transbordador y la ISS volarían sobre mi área a solo 17,500 mph y solo 200 millas náuticas por encima.
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ber cool !! Tenía que comprobar esto y, si era posible, sacar fotos. Entonces, anoté los tiempos y descifré las direcciones y elevaciones entrantes y salientes de los transbordadores, y me dirigí hacia la puesta de sol con mi Rebel y mi trípode. Configuré mi cámara y lente en modo manual completo con una exposición de 20 segundos a f6 ISO 100, y esperé a ver qué había para ver. Pensé que solo sería como cuando vislumbras un satélite en la noche, un cielo apenas visible pero que se mueve constantemente como un alfiler de luz contra las estrellas. ¡Pero no es así!

Después de un rato de escaneo, noté esta estrella a unos 30 grados sobre el horizonte. ¡Entonces noté que se estaba moviendo! ¿Otro avión? No, no hay luces parpadeantes. Dios mío, eso es todo !! ¡Míralo ir! Frenéticamente apunté mi cámara y disparé el obturador. Observé casi mareado mientras subía gradualmente por encima de mi cabeza, volviendo a apuntar mi cámara y disparando de nuevo después de cada exposición. El sol se había puesto hacía mucho tiempo, pero el transbordador y la estación todavía estaban recibiendo la luz del sol a 200 millas y haciéndolo brillar como una estrella.

Fue simplemente impresionante ver este punto de luz trazando un arco a través del cielo sabiendo lo que era ser testigo de la máquina más compleja jamás construida por el hombre con 6 personas a bordo, unida a un enorme complejo espacial con 3 tripulantes a bordo, todos corriendo en mach 22, solo 150 garrapatas fuera de la atmósfera terrestre. ¡¡Simplemente sorprendente!! Conseguí el último disparo mientras se desvanecía silenciosamente en la sombra de la tierra.

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Cada vez que tengo la oportunidad de un avistamiento, es tan emocionante tanto por lo que es, como por el desafío de capturar la imagen fugaz contra las probabilidades de enfocar y componer manualmente en la oscuridad, la amenaza de las nubes y la brevedad de el evento. Para disparar, normalmente uso una exposición de 15 a 30 segundos (dependiendo de la luz restante), alrededor de f4 e ISO 100 o 200 para reducir el ruido en el cielo. El objetivo está enfocado al infinito en modo manual y siempre disparo en RAW. Por lo general, variaré el zoom en el rango de 18 a 50 mm dependiendo de la toma, pero siempre se ve mejor si puede colocar el horizonte o las copas de los árboles en el marco para crear una sensación de escala.

El transbordador y la estación en realidad orbitan alrededor de la Tierra cada 90 minutos, pero dado que ninguno de los dos tiene luces indicadoras, los avistamientos solo ocurren alrededor del crepúsculo cuando refleja los rayos del sol desde el horizonte y se contrapone al cielo de la tarde.

Para conocer las oportunidades de avistamiento del transbordador y la estación espacial en su área, visite:
http://spaceflight.nasa.gov/realdata/sightings/index.html

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