OPINION

Fotografía 101: Cómo leer y comprender un histograma

Ya sea que lo use en la cámara o en su software de posprocesamiento, finalmente se encontrará con un conjunto de montañas que ayudarán a describir la distribución de píxeles por el brillo de su imagen. Este gráfico montañoso se conoce como histograma.

Que significan las “montañas”

Los histogramas en Lightroom y Camera Raw de Adobe se dividen en cinco secciones principales: negros, sombras, exposición, luces y blancos. Algunas cámaras y programas de edición de imágenes lo dividen de forma un poco diferente: sombras, medios tonos y luces, o negros, cuartos de tono, medios tonos y luces. No existe un estándar para estas divisiones y la idea es la misma.

A medida que ajusta la configuración de su cámara, estas “montañas” cambian la altura y el ancho, así como la ubicación. Dependiendo de la sección en la que se encuentre su montaña, si es más alta, hay más píxeles; más baja o una línea plana significa menos o ningún píxel.

Si bien el sujeto aquí está bien iluminado, las nubes y el cielo están sobreexpuestos, como lo muestra la gran montaña en el extremo derecho del histograma insertado.

Una gran montaña en el lado derecho del histograma sugiere que la imagen podría estar sobreexpuesta. En este caso, faltan detalles en las partes más brillantes de la fotografía, las nubes.

Las sombras en el costado del rostro del actor son oscuras. La mayoría de los píxeles se encuentran en las secciones Negros, Sombras y Exposición. No hay reflejos brillantes en la foto, por lo que la montaña de los Blancos es plana.

Si el histograma tiene una gran montaña en su lado izquierdo, las sombras en la imagen pueden ser demasiado oscuras para mostrar detalles. Las fotografías realizadas en un teatro o en un concierto, son otro par de ejemplos.

El alto contraste, una diferencia extrema de brillo entre las luces y las sombras, muestra sombras oscuras y nubes brillantes en toda la imagen. Hay muy pocos píxeles dedicados a la exposición (tonos medios).

Si hay montañas altas a ambos lados del histograma, creando una especie de forma de U, lo más probable es que la imagen tenga mucho contraste.

¿Y el posprocesamiento?

Ya sea que use un programa como Lightroom, Photoshop o Luminar, puede ajustar cosas como niveles de negro, niveles de blanco, luces y sombras para obtener una fotografía con un tono más uniforme.

Aquí hay un truco: en Lightroom, mantenga pulsado el Cambio y haga doble clic en Blancos. Haz lo mismo con los negros. Los controles deslizantes se ajustarán automáticamente, aumentando el rango tonal de su fotografía tanto como sea posible. El uso de esta técnica en sus imágenes lo ayudará a eliminar las sombras y eliminar las áreas sobre resaltadas de su fotografía. Esto es lo primero que hago con cada fotografía, ya que me permite ver la mayor cantidad de detalles que puedo.

También puede ajustar aún más los controles deslizantes de luces y sombras, lo que le permite derribar un cielo severo o iluminar una parte oscura de una habitación.

Una gran herramienta como parte del histograma es la capacidad de ver los niveles de recorte. Esto le muestra áreas que son demasiado oscuras o demasiado brillantes. Para activar esto, haga clic en el triángulo en la parte superior izquierda o derecha del histograma. Al hacer clic en el triángulo de la izquierda se mostrarán áreas oscuras, mientras que al hacer clic en el triángulo derecho se mostrarán áreas brillantes. Si alguno de los triángulos es de color gris oscuro, no hay ningún recorte.

A medida que edita su imagen, el recorte se ajustará en vivo para que pueda continuar realizando ajustes.

Partes coloreadas del histograma

Al editar una fotografía en color, notará que su histograma tendrá rojo, verde, azul y otros colores. Los otros colores como el cian y el magenta provienen de cuando los colores rojo, verde y azul se superponen.

Esta parte del histograma le indica la proporción de colores rojo, verde y azul en su imagen. A medida que mueva el cursor sobre su imagen, verá que los valores de proporción cambian debajo del histograma.

En última instancia, incluso si su foto puede no ser perfecta en la cámara, herramientas como Lightroom pueden ayudarlo a llevarla al siguiente nivel, promoviendo el objetivo de lograr una imagen con un tono más uniforme.

No existen los histogramas incorrectos: un histograma solo muestra la intención del fotógrafo.

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