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Explorando la historia de la Ruta 66 a través de la fotografía: Centro Cultural Goffs

Me desperté con noticias horribles. Antes de levantarme de la cama, vi una foto de la histórica tienda Goffs General a lo largo de la Ruta 66 envuelta en llamas. Una casa abandonada en Goffs se había incendiado el mismo día, al igual que un edificio abandonado en la cercana Essex. Los oficiales sospechan de juego sucio.

Había estado trabajando en mi tercer libro, un libro de historia y fotografía nocturna sobre la Ruta 66, y había fotografiado a Goffs antes. Sabía que Goffs había jugado un papel importante en esa historia.

E iba a fotografiar esa estructura una semana después.

Salvando la historia a través de la fotografía

Había fotografiado Goffs General Store antes. Ahora me sentía afortunado de haberlo hecho.

La foto que salvó el letrero de Goffs General Store and Saloon.

Además, había fotografiado el letrero de la tienda por la noche. Se había caído y estaba apoyado contra una de las paredes exteriores. Alguien había visto la señal. Esa persona lo llamó la atención de los cercanos. Asociación Cultural y del Patrimonio del Desierto de Mojave en Goffs. Llevaron el letrero al centro cultural para su conservación.

Ahora, ese letrero era todo lo que quedaba de Goffs General Store.

Ruta 66 y Goffs

Goffs es una ciudad casi fantasma. Quedan pocos residentes. Ubicado a horas de Los Ángeles o Las Vegas, se encuentra en una antigua alineación de la Ruta 66 aproximadamente a media hora al oeste de Needles, CA. La ciudad prosperó hasta 1931, cuando la Ruta 66 se realineó y pasó por alto Goffs por seis millas.

La escuela Goffs restaurada, fotografiada de noche con una óptica Lensbaby Edge 35, que produce un efecto de rebanada de enfoque de lado a lado.

El centro cultural incluye la histórica Goffs Schoolhouse restaurada al estilo de una misión, construida en 1914. La escuela sirvió a los estudiantes hasta 1937. Después de eso, las cosas cambiaron. El ejército de los Estados Unidos colocó tropas en Goffs durante la Segunda Guerra Mundial, y la escuela sirvió como cafetería para los soldados. Finalmente cayó en mal estado antes de que Dennis y Jo Ann Casebier lo compraran. Ellos y MDHCA finalmente recaudaron dinero y restauraron la estructura histórica.

El centro cultural también tiene una impresionante exhibición al aire libre de artículos del desierto de Mojave y la Ruta 66, que ocupa parte de la propiedad de 70 acres. Este terreno fue donado a la Asociación por los Casebiers.

Iba a quedarme allí tres noches.

El lugar perfecto para quedarse

Foto nocturna de una vieja bomba de gas vintage en el Centro Cultural Goffs.

La última vez que fotografié el centro cultural, uno de los voluntarios me preguntó si quería quedarme allí la próxima vez que lo visitara. Es un lugar fantástico tanto para la historia como para la fotografía nocturna. Todos allí son extremadamente amables. Yo estaba emocionado.

Goffs está a poca distancia de la fascinante Reserva Nacional de Mojave. También está razonablemente cerca de muchas áreas históricas que me gustaría fotografiar o visitar a lo largo de la Ruta 66, incluidas Amboy, Essex, Oatman, Yucca y, por supuesto, la propia Goffs. Otros lugares para quedarse están al menos a media hora o más. Por lo tanto, también reduciría drásticamente la cantidad de conducción nocturna.

Una hermosa sorpresa

Mo y Judy me saludaron calurosamente el 21 de junio de 2021. Me mostraron dónde me estaba quedando. Era un cómodo remolque de un solo ancho con aire acondicionado, dos dormitorios, un baño y una sala de estar con microondas. ¡Lujoso!

Para quedarme aquí, me convertí en miembro de la asociación. También dejé una donación. No hay forma de que no pueda.

Mi remolque se encontraba entre numerosos remolques de viaje o vehículos recreativos. El centro cultural alberga varios eventos. Los miembros e invitados se reúnen para un histórico molino de 10 sellos que aún funciona en abril, el Mojave Road Rendezvous en octubre e incluso un caminata en camello a lo largo de 90 millas del sendero Mojave. Pueden quedarse en uno de los remolques.

La primera noche de fotografía

Foto nocturna, Centro Cultural Goffs, que muestra el movimiento de las estrellas durante largos períodos de tiempo.

Vagué por los terrenos del centro cultural, fotografiando con un Pentax K-1 y Lente de 15-30 mm f / 2.8, creando exposiciones de tres a 15 minutos de duración mientras pinta con luz con una computadora de mano Dispositivo de pintura con luz ProtoMachines LED2. Fue una noche calurosa. A las 12:30 am, todavía estaba cerca de los 90 grados Fahrenheit. Pero no importaba. Estaba en la tranquilidad del desierto, con solo los trenes cercanos para romper el silencio.

Hoy aquí, mañana ya no. Casi no queda nada de la histórica Goffs General Store. La luz en el horizonte es la contaminación lumínica de Las Vegas, NV, a unas 100 millas de distancia.

Conduje brevemente hasta Goffs General Store. Para mi sorpresa, no quedó nada. Los trabajadores habían limpiado los restos. De todos modos, fotografié el área desde tres ángulos diferentes. Incluí un ángulo similar a una foto anterior por el bien de la comparación. Luego regresé al centro cultural para fotografiar más.

Terminando, simplemente caminé hacia el tráiler para irme a dormir. Esto se sintió lujoso. Por lo general, tenía que conducir de regreso a un motel, uno que no siempre estaba cerca.

La segunda noche de fotografía

Al despertar, abrí la puerta exterior. Una ráfaga de aire de horno me saludó. Había dormido felizmente hasta tarde, pero ahora hacía más de 100 ° F afuera. Me retiré al interior.

Había traído mucha comida. Con el restaurante más cercano al menos a media hora de distancia, esto fue especialmente bueno. El tráiler tenía nevera. De hecho, dos. Fantástico.

Foto nocturna del antiguo cartel de Whiting Brothers Motel en Yucca, AZ.

Después de consultar la aplicación Clear Outside para determinar las condiciones climáticas, decidí conducir hasta Yucca, AZ, a poco más de una hora de distancia. Yucca también se encuentra a lo largo de la Ruta 66. Tiene una serie de señales históricas, incluida una señal de motel y una señal de estación de servicio de Whiting Brothers, así como una vieja cafetería y un camión en un poste.

Llegué durante la hora azul, después de que se había puesto el sol. Fotografié allí con la misma configuración que la noche anterior.

Fotografiando Essex

El Wayside Cafe, así como la estación y el mercado se construyeron en la década de 1930, vendiendo el agua que tanto se necesitaba, entre otras cosas. Iluminado por una luna llena y una luz blanca cálida y verde azulado de una ProtoMachines LED2 de mano.

Después de una hora, conduje hasta la ciudad casi fantasma de Essex. Parece que hay más estructuras abandonadas que ocupadas allí. Había escuchado sobre el incendio de la estructura antes mencionado de la semana anterior. Estaba preocupado por lo que quedaría. ¿El café seguiría en pie? las viejas casas de madera?

Rápidamente vi que el edificio que se había quemado estaba a 1.6 millas fuera del centro de la ciudad.

Una foto nocturna de ojo de pez de una casa abandonada a lo largo de la Ruta 66 en Essex, CA, ubicada en el desierto de Mojave. Una vez considerada la “Carretera Madre”, gran parte de la Ruta 66 se secó cuando se construyó el Sistema de Carreteras Interestatales.

Fotografié el antiguo Wayside Cafe, las rústicas casas de madera de estilo occidental y una casa vieja con las vigas del techo todavía visibles, el resto del techo despojado. Entonces agarré el Nikon D750 y Ojo de pez Rokinon 12 mm f / 2.8 para crear diferentes looks.

Esta fue una noche hermosamente tranquila sin casi tráfico. Regresé a mi remolque en Goffs alrededor de las 3 a. M.

La tercera noche de fotografía

Me desperté tarde. Esta vez, al abrir la puerta, el aire estaba notablemente más fresco. Una capa de nubes había ayudado con eso.

Visité a Laura, la Directora Ejecutiva de MDHCA. Caminé por el área exterior alrededor de las exhibiciones durante dos horas, disfrutando del clima más fresco.

Fotografiando en una casa abandonada en Goffs

De noche con una caravana abandonada en la propiedad de una casa recientemente destruida por un incendio. Encendí la escena con luz cálida blanca y roja de una ProtoMachines de mano durante la exposición.

Laura sugirió que fotografiara la cercana Harris House abandonada, la casa que se había quemado en circunstancias sospechosas. Por lo general, no fotografío estructuras después de los incendios, pero ella había mencionado que había algunos vehículos y remolques interesantes allí. Estaría fotografiando historia.

Todo lo que quedó de la casa fueron varios postes carbonizados, mucha ceniza, una sorprendente cantidad de electrodomésticos y varios vehículos y remolques. El área todavía tenía ese repugnante olor a fuego en una casa, un olor que conocía muy bien desde que mi casa se incendió hace años. Es un olor que nunca olvidas.

Principalmente fotografié los remolques y vehículos. Después de un tiempo, el olor me llegó. Regresé al centro cultural, a solo un minuto.

Caldera Atlas Engine Works, fotografiada de noche con la Lesbaby Edge 35 Optic.

Esta vez, usé The Nikon D750 y lente ojo de pez, así como la Pentax con un Lensbaby Edge 35 Óptica, experimentando con algunos estilos diferentes. Me fui a dormir alrededor de las 3 am

voy a volver

Me desperté muy tarde y me despedí. Esta había sido una experiencia asombrosa. Y ahora era un miembro orgulloso del MDHCA. Cuando me iba, ya estaba planeando mi regreso.

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