OPINION

En fotografía: Helmut Newton, 1920-2004 (NSFW)

(Nota del editor: La naturaleza provocativa del trabajo de Helmut Newton requiere un formato diferente al de las publicaciones habituales de “Sobre la fotografía”. Tenga en cuenta que algunas de las fotos siguientes no son seguras para el trabajo: NSFW).

“El término” corrección política “siempre me ha horrorizado, recordándome la” Policía del Pensamiento “de Orwell y los regímenes fascistas”. – Helmut Newton

Primeros años

Helmut Newton nació en Alemania. Compró su primera cámara a los 12 años. Cuando era adolescente, hizo una pasantía con la fotógrafa teatral de Geman Yva, quien era fanática de la figura femenina desnuda. Newton huyó de Alemania para escapar de los nazis en 1938 después de la Kristallnacht. Helmut Newton era judío. Finalmente aterrizó en Australia, donde se convirtió en ciudadano. Sirvió en el ejército australiano durante cinco años y luego, en 1946, abrió su primer estudio en Melbourne. Allí conoció a su compañera fotógrafa June Browne, conocida profesionalmente como Alice Springs. Se casaron en 1948.

La pareja se mudó a Francia a finales de los años 50. Vivían en Montecarlo, donde su casa se convirtió en el escenario de muchas de sus fotografías. Se ganó su reputación en Europa trabajando para Jardin des Modes y London Vogue. Sus fotografías eróticas le valieron el título de “Rey del Kink”. Trabajó incesantemente para obtener asignaciones de American Vogue, lo que finalmente sucedió en 1971, poco antes de que su legendaria editora Diana Vreeland fuera despedida.

Junio ​​fue a menudo su inspiración. En una sentada, se puso un disfraz de Hitler y posó con el modelo Jerry Hall, quien interpretó el papel de Eva Braun, la compañera de Hitler.

Helmut Newton

Mi trabajo como retratista es seducir, divertir y entretener.

Debe haber un cierto aspecto de disponibilidad en las mujeres que fotografío. Creo que la mujer que da la apariencia de estar disponible es sexualmente mucho más excitante que una mujer completamente distante. Este sentido de disponibilidad lo encuentro erótico.

Una mujer no vive frente a un libro blanco. Vive en la calle, en un automóvil, en una habitación de hotel.

Fotógrafo de moda radical

Helmut Newton fue un visionario que hizo fotografías de moda atrevidas y, a menudo, picantes, inspiradas en el cine negro, S & M, con algo de surrealismo agregado para el gusto. Su obra fue y sigue siendo hoy provocativa y francamente roza el voyeurismo. Newton hizo trabajos de estudio. Su pasión era encontrar lugares decorados exageradamente como mansiones, elegantes hoteles y villas. Estos lugareños sirvieron como elegantes piezas decoradas para sus fotografías trascendentales. A menudo, las feministas lo criticaban porque veían su trabajo como “demasiado sugerente e innecesariamente atrevido”.

Sus fotografías de mujeres exigen atención. Son peligrosos, posiblemente amenazadores y siempre elegantes. Su fama llegó en los años 70 trabajando para French Vogue. Sus escenas también provocaron conversaciones y preocupaciones. Su iluminación era contrastada, audaz. Sus composiciones fueron deslumbrantes.

Desde "Grandes desnudos" y "Sumo" por Helmut Newton

Otros fotógrafos: Richard Avedon, Herb Ritts e Irving Penn trasladaron la fotografía de moda de las representaciones aburridas de los estilos actuales a una presentación más glamorosa e ingeniosa que a menudo trabaja con celebridades, hasta el punto de que su trabajo se convierte en una forma de contar historias. Newton, por el contrario, no buscó celebridades. Prefería modelos menos conocidos altos y robustos.

Helmut tenía muy claro que le gustaba una chica grande y una chica rubia, con un traje impecable y tacones altos. Tomaría a esa chica y la pondría en una situación perversa o traviesa, besando a otra mujer o esposada. -Anna Wintour, editora en jefe de Vogue

Precursora feminista

Si bien Newton fue criticado a menudo, su trabajo muestra una voluntad de deshacerse de los clichés visuales al darle la vuelta a las tornas del hombre lascivo. Su trabajo en varias revistas de moda fue el primero en mostrar a las mujeres desnudas como empoderadas y triunfantes. Tampoco tenía miedo de mostrar la atracción que algunas mujeres sienten entre sí. “Woman Examining Man” (foto superior izquierda en el collage de apertura) es un ejemplo de cómo veía a los sexos. Su pose de ‘hombre extendido’ y su mirada de ‘mirándolo’ en esta foto de los años 70 se hicieron eco del movimiento feminista.

Autorretrato de Helmut Newton con dos modelos y su esposa June (Alice Springs).

Libros y premios

Helmut Newton publicó varios libros de sus obras. El primero, en 1976, fue “White Women” seguido en 1982 por “Big Nudes”. Su reputación como provocador estaba asegurada. Recibió muchos premios por su fotografía, entre los que destacan el Gran Premio Nacional de la Ciudad de París y su nombramiento como Comendador de la Orden de las Artes en las Letras. Newton donó más de mil fotos a una fundación cultural alemana para un museo destinado a ser un centro de fotografía. El Museo de Fotografía – Museum für Fotographie – abrió el año de la muerte de Newton 2004. La exposición permanente “Propiedad privada de Helmut Newton” sigue teniendo un gran éxito. La última tarea de Newton apareció en la edición de marzo de American Vogue. Presentaba su visión única de la moda, una modelo comiendo hierba mientras otra yacía sobre una cama de clavos. Helmut Newton tenía 83 años.

Helmut Newton fue un fotógrafo descarado que, junto con su esposa June (April Springs) Newton, cambió para siempre el aspecto de la fotografía de moda. Su trabajo fue fácilmente visto como decadente y en el entorno #metoo actual podría considerarse explotador y objetivante. Debajo de todo eso está la realidad de que sus fotografías son evocadoras y sobre todo hermosas.

Lea más mini-biografías de fotógrafos influyentes en Photofocus.

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