COMO FOTOGRAFIAR

En busca del ave del paraíso de Wilson en Papúa Occidental

Recientemente viajé a Papúa Occidental, Indonesia, para bucear en el epicentro de la biodiversidad marina, Raja Ampat («Cuatro Reyes» en indonesio).

Además de la increíble vida de los peces, las mantarrayas y una profusión de abanicos, corales y colores, el área tiene un atractivo adicional para los amantes de la naturaleza, a saber, las raras aves del paraíso (BoP). Los amantes de la naturaleza familiarizados con los programas de David Attenborough para la BBC, sin duda, han quedado tan asombrados y asombrados por los elaborados rituales de apareamiento y la coloración de estas aves como yo.

Aunque no me considero un observador de aves y mi fotografía de aves generalmente se limita a sujetos dispuestos y accesibles, estábamos tan cerca de la distribución limitada de la esquiva y casi amenazada ave del paraíso de Wilson que parecía una oportunidad demasiado buena para dejar pasar.

Me levanté a las 4 am en plena oscuridad para unirme a una pareja alemana de Stuttgart y guiar a Fikih, junto con dos conductores de botes, durante el viaje de 45 minutos desde nuestro resort de buceo Birie Island, Papua Paradise, hasta la cercana isla Batanta. Batanta es una de las dos islas donde se puede encontrar esta colorida ave, la otra es Waigeo.

Pasamos por un estrecho canal de agua hasta una entrada fangosa, para embarcarnos en una caminata inicialmente nivelada.

Una ensenada fangosa, Batanta, Raja Ampat, Papua Occidental, Indonesia y el comienzo y el final de nuestra caminata a un ciego para observar el ave del paraíso de Wilson.

Estaba oscuro, así que nos abrimos camino con los faros delanteros, esquivando hojas y raíces por encima y por debajo de los pies.

Hubo un lanzamiento serio al final para trepar hasta una persiana de mimbre con tres aberturas del tamaño de una cara en la pantalla. Para ello, era necesario levantarse con una cuerda y luego subir con cuidado la empinada pendiente final, resbaladiza y frondosa con raíces de árboles.

Fotográficamente fue muy desafiante. Definitivamente me beneficié de que Kelly (una de nuestras compañeras de viaje) se fuera el día anterior. Su descripción era bastante precisa, acorde con la inclinación de su ingeniero hacia la precisión.

Optimizando mi equipo para el pájaro

Tuve que emplear todo en mi bolsa fotográfica de trucos para volver con las imágenes. Traje mi Lente Fuji de 100-400 mm solo por esta salida, así como por el 1.4x y 2x teleconvertidores. Al final resultó que, aunque el colorido tamaño del macho (21 cm o aproximadamente 8 pulgadas, incluidas las plumas de la cola azules rizadas brillantemente iridiscentes) se beneficiaría del uso de un teleconvertidor, no pude evitar la pérdida de 1-2 paradas de luz y el riesgo de perder al pájaro en el visor durante sus fugaces apariciones.

La persiana tenía suficiente espacio para que los tres nos sentáramos con las piernas colgando debajo. No había lugar para un trípode o incluso un monopié, por lo que sostenerlo de la mano era la única opción. Se puede sostener un poco del peso de la lente colocando la lente en el borde de la abertura.

Teníamos que guardar silencio, no fuera a asustar al pájaro asustadizo. Incluso el sonido de un obturador puede ser demasiado, lo que me impulsa a cambiar al obturador electrónico. Esto golpeó mi Fujifilm XT-3Velocidad de fotogramas de alta continua de 8 fps a 11 fps. Fikih dijo que el pájaro normalmente comenzó a aparecer alrededor de las 5: 50-6 am, lo que nos dio 20 minutos más o menos para esperar en la oscuridad.

Fue complicado intentar optimizar la configuración en la oscuridad. Durante un tiempo, no pensé que tendría nada que mostrar para esta salida, ya que inicialmente no podía hacer que mi lente y la cámara se comunicaran. Probé todo, apagando y encendiendo la cámara, desconectando y volviendo a conectar la lente a la cámara y tomando la batería y reinstalándola.

Finalmente, justo cuando comenzaba a desesperarme, recorrí los diales externos de la cámara con un pequeño rayo de luz del faro y descubrí que el botón de apertura estaba en A (prioridad de apertura). No sé por qué cambiarlo a un lugar donde pudiera variar la apertura marcó la diferencia, pero de repente tuve control sobre la apertura, que abrí de par en par (en este caso, f5.6 a 400 mm). También tuve que maximizar mi ISO a 12800 para mantener una velocidad de obturación razonablemente rápida de 1 / 125s. Pensé que era mejor tener una imagen ruidosa que un lanzador borroso.

Capturando al pájaro en la naturaleza

Uno de nuestros guías había depositado las hojas en la arena de las aves. Es de esperar que la necesidad de ordenar su campo de exhibición lo atraiga dentro del rango donde podamos admirarlo. Mi visita a principios de febrero no coincidió con la temporada de apareamiento de la BoP de Wilson, que es de mayo a junio y nuevamente en octubre, por lo que no tuvimos la oportunidad de verlo interactuar o intentar atraer a la hembra menos colorida.

Tuvimos la suerte de que el ave del paraíso de Wilson llegó tarde esa mañana, lo que significa que teníamos un poco más de luz penetrando en el suelo del bosque. Una breve serie de gritos anunciaron su inminente llegada alrededor de las 6:15 am. Nuestro guía susurró: «¡Ya viene!»

De repente, el pájaro de colores brillantes voló hacia abajo y comenzó a saltar, presumiblemente preparando el campo, que parecía más lejos que donde se habían dispersado las hojas.

Durante un período de observación de aproximadamente dos horas, tuvimos cuatro apariciones, tres de las cuales fueron suficientes para ver las brillantes plumas azules de la cola mientras el pájaro brincaba durante unos segundos fugaces. Antes de registrarme, le pregunté a uno de los guías cuál era la tasa de éxito de los avistamientos en este sitio. Su respuesta, “alrededor del 80%” sonó lo suficientemente prometedora como para que valiera la pena el viaje. Como sucedió, era nuestra última mañana en el resort, por lo que no se planeó buceo para nosotros, por lo que no tuve que perderme una inmersión para hacer esta excursión. Esa habría sido una elección difícil que afortunadamente no tuve que tomar.

La colorida ave del paraíso masculina de Wilson ordena su arena en anticipación de atraer a una hembra.

Que aprendí

La BoP de Wilson es una criatura fascinante. Algunos de los datos divertidos que aprendí después de mi excursión:

Esa cabeza azul es una forma de piel especializada. Una coloración aún más sorprendente que las plumas rojas y amarillas que se ven aquí se utiliza para atraer a las hembras, con el interior de la boca de un amarillo chartreuse fluorescente brillante cuando canta y visto desde la perspectiva de una posible pareja mirando desde arriba, el macho muestra un collar. de verde en tonos joya.

Disparar a un objetivo pequeño desde una gran distancia desde una persiana en un ángulo pronunciado, sin grados de libertad, a través de árboles, definitivamente no era una situación de disparo ideal, pero mejor que nada.

Aunque mi fotografía de aves generalmente se limita a sujetos fácilmente accesibles en un paisaje (piqueros de patas azules en Galápagos y pingüinos en la Antártida), este fue un desafío divertido que aprovechó todo lo que sé sobre fotografía para emerger con imágenes utilizables. Si tengo la oportunidad de regresar, el ave del paraíso roja también se puede ver en el área de Papúa Occidental. ¡La próxima vez!

Vista aérea por drone de las muchas islas de la hermosa Raja Ampat, Indonesia.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar