OPINION

El fotógrafo viajero: Platypod, una herramienta imprescindible

 

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Me gusta viajar ligero. Tengo una cámara sin espejo, la Fuji X-T2y lentes prime muy pequeños. Mi preferencia es mantener la correa de la cámara alrededor de mi hombro y poner una lente adicional y algunas baterías en mi bolso o riñonera cuando salgo de mi hotel para un día de turismo. Cuando surja la necesidad, dependiendo de lo que planeo fotografiar, llevaré un trípode y posiblemente una mochila llena de equipo de cámara. Cuando llevo una mochila pienso en formas de reducir la carga.

En el camino

Como muchos de ustedes, he leído Reseñas de Platypod en Photofocus. La idea de tener una plataforma liviana para sostener mi cámara, sin la necesidad de llevar un trípode engorroso, era tentadora. Así que, en mi reciente viaje al Reino Unido, decidí llevarme un Platypod Ultra, hecho para cámaras más pequeñas. (El Platypod Max está diseñado para equipo más grande y pesado.) Mi plan era llevarlo conmigo cuando prefería dejar el trípode en mi habitación de hotel o en el “maletero” (maletero) del automóvil.

Mi viaje al Reino Unido fue multifacético, con días de caminata en el campo del Peak District National Park, haciendo turismo en las grandes ciudades de Manchester y Glasgow y deambulando por las calles de pueblos pequeños. También me uní a una gira fotográfica en Escocia. El Playtpod Ultra se puso a prueba en una variedad de circunstancias.

Diseño

El Ultra está diseñado con una ranura en cada lado. Las ranuras permiten colocarlo fácilmente en un cinturón o pretina. Incluso con la cabeza esférica de mi trípode de viaje Oben adjunta, el Ultra era muy liviano en mi cintura, con el beneficio adicional de que no ocupaba espacio en mi pequeña riñonera. (Normalmente llevo una riñonera pequeña cuando viajo porque me resulta más fácil alcanzar mi lente y las baterías, así como mi iPhone).

El Ultra viene con tornillos largos que se pueden unir a la parte inferior, lo que le da una altura adicional al soporte, y que se pueden atornillar a diferentes longitudes para superficies irregulares. Recomendaría no dejar los tornillos si está usando el Ultra. Aunque até los tornillos con fuerza, se cayeron mientras los usaba en mi cintura. Los tornillos vienen en un estuche de transporte que conecté fácilmente a mi cinturón trasero con un mosquetón provisto.

Demostrando su valía

Lo que más me gustó del Platypod Ultra es que en situaciones en las que normalmente estaría fuera de casa sin un trípode, podría tener un soporte de cámara cuando lo necesitaba. Podría tomar imágenes a ISO 200 y no preocuparme de que mi velocidad de obturación sea demasiado lenta. Podría combinar tomas, para imágenes HDR o para combinar imágenes en Photoshop. La fotografía de alimentos, como documentar mis comidas, se volvió mucho más fácil, así como las tomas en interiores. En la Isla de Skye, cené en un pub que tenía más de 360 ​​botellas de diferentes whiskies (escocés, por supuesto). Quería tomar una fotografía de todas las botellas. Estaba muy oscuro y necesitaba una exposición prolongada si mantenía el ISO relativamente bajo. La única forma de disparar era con un Platypod. Lo coloqué con mi cámara en la barra entre dos manijas de grifos de cerveza.

También disfruté de una pequeña fotografía “callejera”, incluida la fotografía de personas comiendo y bebiendo en bares y restaurantes. Espero experimentar con la fotografía callejera en futuros viajes.

Al principio estaba preocupado por tener que disparar muy cerca del suelo con un Platypod, pero una vez que salí disparando, esas preocupaciones se evaporaron. O me las arreglé para encontrar un soporte más alto sobre el cual colocar el Playpod, como una mesa, un poste o una roca, o me volví más creativo en mi composición, encontrando ángulos más bajos para disparar desde los que de otra manera no hubiera pensado. Utilicé la correa de velcro que venía con el Ultra para “atarlo hacia abajo” según fuera necesario, pasando la correa a través de las ranuras.

El Platypod también fue invaluable en el camino. Anteriormente confiaba únicamente en mi bastón de senderismo, que también sirve como monopie. El Platypod era mucho más estable que mi bastón de senderismo, podía tomar exposiciones más largas y la cabeza esférica me daba una mayor libertad en el movimiento de la cámara. De hecho, funcionó mejor que un trípode con vientos extremos. Pude obtener una foto de un antiguo círculo de piedra al atardecer, en el Peak District del norte de Inglaterra, solo porque tenía el Platypod. A pesar de los vientos huracanados, coloqué el Ultra con mi cámara colocada sobre una roca, sostuve la base con firmeza con la mano y disparé usando un disparador remoto.

El Platypod Ultra ayuda a estabilizar las fotos en la mano.

Una “cápsula para el pecho”

Sin embargo, el uso inesperado de Ultra fue el soporte que me brindó para sostener mi cámara en la mano mientras tomaba fotografías. Colocaría el Ultra, con los tornillos insertados, contra mi pecho, la cámara y la rótula unida con la cámara colocada al nivel de mis ojos. Sostener el Ultra de esa manera me dio mayor estabilidad, lo que me permitió sujetarlo con las manos a velocidades de obturación más lentas de las que normalmente usaría. Si no pudiera ver a través del visor debido al ángulo de la cámara, simplemente inclinaría la pantalla LCD en la parte posterior de mi cámara para componer la toma.

Y un “guardián”

Mi impresión general del Platypod Ultra es que es un “guardián”, en otras palabras, lo guardaré en mi “caja de herramientas” de fotografía y lo llevaré conmigo mientras sigo mis viajes. De hecho, todos mis compañeros de viaje planean comprar uno después de verlo en uso. Estuvieron de acuerdo en que funcionaba cuando un trípode simplemente no funcionaba o era demasiado engorroso de transportar.

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