COMO FOTOGRAFIAR

El fotógrafo viajero: fotografía de un tren en movimiento

¿Es posible hacer buenas fotografías desde la ventana de un tren en movimiento? Si me hubieras preguntado el mes pasado, habría dicho absolutamente que no. Las ventanas están manchadas de suciedad y marcas de agua. Abundan las reflexiones. ¿Y qué pasa con la velocidad a la que viajas?

Desde entonces me di cuenta de que estaba equivocado. De hecho, obtuve algunas fotos decentes en un tren en movimiento.

Amtrak Coast Starlight

Hace un par de semanas viajé en el Coast Starlight, un tren de Amtrak que viaja de Los Ángeles a Seattle, con muchas paradas intermedias. La fotografía era lo último en mi mente por las razones que mencioné anteriormente. Acabo de empacar mi pequeño Fuji X100F, una cámara de distancia focal fija, pensando que las únicas imágenes que tomaría en mis cortas vacaciones serían de amigos y familiares en Seattle y Los Ángeles.

La vista al norte de Santa Bárbara, California. ¡Fíjate en el hermoso clima!

El Coast Starlight atravesó paisajes increíbles, desde acantilados oceánicos y playas hasta escarpadas montañas. El viaje en tren no defraudó. Hice el viaje en invierno a propósito, esperando nieve en las montañas. Fui bendecido. No solo había nieve en el suelo. Hubo una tormenta de nieve gigante, con copos arremolinándose en el aire. Fue absolutamente impresionante. Prístina naturaleza montañosa envuelta en un suave blanco invernal.

Aunque dudaba que una buena fotografía fuera posible, saqué mi pequeña cámara y decidí encontrar una manera de capturar la belleza que pasaba. Al menos con una cámara digital, es muy económico tomar muchas imágenes malas en medio de los “guardianes”.

Imagínese ver esto por la ventana después de contemplar el Océano Pacífico solo 24 horas antes. El viaje en tren fue mágico.

Ajustes básicos

La configuración básica de mi cámara mientras el tren avanzaba era una velocidad de obturación de 1 / 4000s, una apertura de F 2 e ISO automático con un ISO máximo de 12,800. Una velocidad de obturación más lenta simplemente no parecía funcionar. Estuve grabando con ISO muy alto la mayor parte del viaje. Las cámaras Fuji funcionan bien en condiciones de poca luz con ISO altos. Es una de las razones por las que amo mis cámaras.

Las condiciones de disparo menos que ideales abrieron la puerta a opciones creativas. El ruido y la pérdida de resolución se mezclaron con el tema. En algunas imágenes, reduje el ruido en el procesamiento. Dado que la reducción de ruido suaviza las imágenes, a menudo agregaré grano, simulando el aspecto de una película. Yo uso software de Imagenomic. Noiseware para reducir el ruido y Realgrain agregar en grano.

Esto fue filmado en un túnel desde la ventana trasera del tren, a ISO 12,800. La ventana estaba llena de gotas de agua.

Ventanas sucias

Como había supuesto, las ventanas estaban manchadas y tenían reflejos, seguí mirando hasta que encontré un lugar en una ventana que parecía bastante claro para disparar. Mi plan era clonar manchas y reflejos sucios en Photoshop, si era necesario. Parado cerca de la ventana, usé mi cuerpo como un trípode con mis codos apretados contra mi pecho, manteniendo la cámara lo más firme posible.

Diferentes puntos de vista

Hay muchas opciones de ventanas en un tren. Mi habitación, en el segundo nivel del tren, tenía una ventana panorámica enorme. Podía pararme donde quisiera y moverme con facilidad. A pesar de lo cómodo que estaba, también revisé las ventanas en el lado opuesto del tren y en otros vagones, en busca de diferentes perspectivas. Este tren tuvo un asombroso coche de observación, con ventanales de piso a techo. Las vistas eran espectaculares, especialmente a medida que avanzábamos a través de la tormenta de nieve.

Fotografiar desde el último vagón de un tren también es una gran idea. Puede ser posible tomar una imagen de la locomotora mientras el tren gira alrededor de la curva. La ventana trasera es una vista diferente a cualquier otra, con las pistas que se extienden a través del marco. En este viaje, resultó estar lleno de gotas de agua debido a la tormenta de nieve. Pude crear algunos efectos interesantes disparando a través de las gotas.

Amanecer visto desde el coche de observación después de pasar el monte. Shasta en el norte de California fue memorable. A las 6:50 am solo una persona más estaba en el auto conmigo. Después, caminé hasta el vagón comedor y disfruté de un desayuno de panqueques con vistas a las montañas a ambos lados. Mientras bebía mi café, me prometí a mí mismo que regresaría al Coast Starlight en el verano, cuando los días son más largos.

Disparo a 1 / 4000s, F2, ISO 800. En el procesamiento, reduje el ruido y agregué grano para simular Fuji Velvia 50.

Anticipando el movimiento del tren

También es importante anticipar los movimientos de un tren. Cuando el tren disminuyó la velocidad o se detuvo por completo, estaba listo para restablecer instantáneamente mi cámara a un ISO más bajo, una velocidad de obturación más lenta y una apertura más pequeña. Sabía que esto mejoraría la calidad de la imagen si la ventana desde la que estaba filmando no estaba demasiado sucia o los reflejos eran demasiado grandes.

Enfoque manual

Cuando el tren se movía rápidamente, puse mi cámara en enfoque manual. Me preocupaba que el enfoque automático no reaccionara lo suficientemente rápido, con la luz y el paisaje que cambiaban rápidamente. Incluso si el fondo de la imagen era nítido, a veces el primer plano no lo era. Mi sensación es que un primer plano borroso siempre se puede recortar, si es necesario.

Además de usar el enfoque manual como el zoom del tren, configuro mi cámara en modo de disparo continuo. Entonces podría disparar, tomando muchas imágenes a la vez. Con suerte, al menos una imagen del grupo saldría bien, sobre todo porque varios postes de teléfonos o lámparas parecían introducirse inesperadamente en mis fotos.

Esta imagen fue la más nítida de un grupo de cinco. El tren avanzaba a toda velocidad. Me sorprende que haya salido del todo.

Más que un viaje en tren

Viajar en tren hacia el norte a Seattle no se trata solo de un hermoso viaje. Es una experiencia total. Conocer y conversar con personas diversas. Compartiendo historias mientras comes con nuevos amigos. Se trata de reducir la velocidad y tener tiempo para leer un libro, ver una película en un iPad o no hacer nada.

La próxima vez que viaje a Coast Starlight, con suerte en el verano, empacaré mi Fuji X-T3 con algunas lentes, lo que me da una mayor variedad de distancias focales. Agregaré profundidad a mi narración, tomando fotografías de personas, estaciones, el interior del tren y la comida, así como el paisaje. Volveré a viajar de sur a norte, prefiriendo las vistas a la luz del día.

Viajar en tren definitivamente puede ser un viaje fotográfico y se puede compartir fácilmente con amigos y familiares. Amtrak tiene rutas en todo el país, para distancias cortas y largas. Puede considerar un viaje en tren en sus planes de vacaciones futuros.

Disparo a través del lugar más limpio que pude encontrar en una ventana llena de marcas de agua. El tren se desaceleró por un instante, así que cambié rápidamente mi velocidad de obturación a 1 / 125s en ISO 500.

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