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El fotógrafo viajero: elegir un viaje a la Antártida, parte 2

En nuestro ultimo post, discutimos algunos de los factores importantes a considerar al decidir si viajar a la Antártida. En esta publicación, discutiremos opciones adicionales a considerar.

Como señalamos antes, algunos viajes van solo a la Península Antártica, mientras que otros van a las Malvinas y Georgia del Sur, y otros (más largos y, en consecuencia, más costosos) van a los tres destinos. Los viajes pueden ser tan cortos como una semana, hasta tres semanas de duración.

¿Cuando ir?

Cuando vas influye en tu experiencia. La temporada para los visitantes es el verano antártico, de octubre a marzo. Durante el verano austral, el animal marquesina de la Antártida, a saber, los pingüinos, llegan a tierra, intentan reunirse con sus parejas de años anteriores y sucumben al imperativo biológico de la naturaleza de cortejar, aparearse, incubar un huevo (s) y finalmente, alimentar a un polluelo hasta la madurez. . Una vez que nacen, los polluelos recién nacidos requieren cuidados, y los padres se turnan para ir al mar para alimentarse y regresar para regurgitar comidas ricas en krill en la boca de los polluelos hambrientos y de rápido crecimiento, quienes deben alcanzar un cierto tamaño y madurez antes de estar listos para tomar. los mares y forraje para ellos mismos. Toda esta actividad se lleva a cabo durante un período de 4 a 5 meses.

Hemos estado en el continente blanco en noviembre, enero y febrero. El ciclo de reproducción comienza en octubre, con la llegada de los pingüinos a tierra desde el mar. Inmediatamente se embarcan en reunirse con sus compañeros, llamando con un trino distintivo. La construcción del nido consiste en acumular guijarros en un terreno sin hielo. Una vez que se selecciona una pareja, comienza el apareamiento y se observará regularmente. Se puede ver a los padres de pingüinos incubando huevos en sus patas. Se ven pocos polluelos tan temprano en el ciclo de reproducción.

Ir más tarde en la temporada brinda la oportunidad de ver pollitos recién nacidos, vislumbrados bajo la protección de un padre.

Un padre de pingüinos Gentoo atiende a 2 polluelos hambrientos y de rápido crecimiento en pasto tussac en Prion Island, Georgia del Sur.

A medida que los polluelos crecen, se vuelven demasiado grandes para permanecer bajo la protección de sus padres y quedan en grandes grupos de crèches llamados guarderías. Mientras tanto, sus padres buscan comida en el océano y se les puede ver ir y venir desde allí.

Los polluelos de pingüinos no nacen con plumas impermeables. Antes de valerse por sí mismos en el mar, deben pasar por un proceso de muda. Los pingüinos adultos también mudan anualmente mientras están en tierra en el verano. Las playas en la segunda mitad de la temporada pueden estar cubiertas de plumas.

Los pingüinos en nidos durante tantos meses se convierten en un grupo colectivamente bastante maloliente. Esto se vuelve cada vez más evidente más adelante en la temporada.

¿Cuál es el barco de mejor tamaño?

Otra consideración al elegir un viaje es cuánto tiempo en tierra tendrá y si necesita un viaje fotográfico dedicado; es decir, ¿cuánto apoyo o instrucción profesional de fotografía necesita o desea?

En general, los viajes adecuados para fotógrafos se realizan en barcos de expedición más pequeños, no en grandes cruceros. Tenga en cuenta que los viajes en cruceros más grandes pueden parecer atractivos a precios, pero atienden a un número mucho mayor de personas y hacen pocos o ningún aterrizaje. Y si bien el paisaje desde el bote es atractivo, para las interacciones con la vida silvestre, ¡la proximidad más cercana de los aterrizajes es imperativa! Es muy importante saber la diferencia entre un viaje en un barco de expedición a la Antártida y un crucero en un barco grande. Existen restricciones sobre el número de pasajeros que pueden estar en tierra (generalmente 100 a la vez). Los buques con más de 500 personas no pueden desembarcar pasajeros en absoluto. Entonces, el tamaño ideal de un barco es uno con menos de 120 pasajeros aproximadamente. Hemos probado 3 de este tamaño hasta ahora.

En 2003, viajamos a la Antártida, las Malvinas y Georgia del Sur con Lindblad / National Geographic en el Endeavour (ahora descartado). Mi recuerdo es que había unos 120 invitados a bordo. En 2015, volamos a la Antártida para un viaje en el Ocean Nova, que llevó a 72 pasajeros. El viaje que acabamos de completar fue en el Sea Spirit de Poseiden Expedition, que tenía 114 pasajeros.

¿Viaje fotográfico dedicado o no?

Algunos viajes tienen un enfoque más fotográfico que otros. Esto puede ser una ventaja o no. Cuando viajamos con Lindblad en 2003, fue al principio de su asociación con National Geographic. Nuestro viaje fue catalogado como un viaje intensivo de fotografía. Eso significaba que había profesionales de la fotografía a bordo. Algunas de las presentaciones estaban orientadas a la fotografía e incluso al posprocesamiento porque fue en los primeros días de la imagen digital. Hoy en día, la presencia de un fotógrafo de National Geographic a bordo de un viaje a Lindblad es estándar. Nuestro viaje de 2015 fue organizado por Luminous Landscape y contó con una lista de luminarias de la fotografía, incluido Art Wolfe. La mayoría de las presentaciones fueron específicas de fotografía y menos centradas en la biología de los pingüinos, la tectónica de placas, la exploración polar y otros temas de interés más general que se habían presentado en nuestro viaje más largo a Lindblad. El viaje que acabamos de terminar tuvo dos profesionales de la fotografía entre el personal de la expedición de 11. Solo 2 de las presentaciones ofrecidas fueron específicas de fotografía. Si bien fueron agradables, no lo consideramos una dificultad. Considere esto: con menos fotógrafos “serios” a bordo, había menos trípodes para esquivar en la costa. Los tiradores menos serios tienden a dar un paso al frente con sus teléfonos celulares en la mano y seguir adelante después de uno o dos disparos. Tenemos la experiencia suficiente para no necesitar mucha instrucción. Con algunos destinos, uno necesita experiencia local y apoyo logístico para llegar a donde quiere estar en el momento adecuado del día. En la Antártida, el momento “correcto” del día es cuando ves la toma. Esto puede ser en tierra, a veces desde el propio barco o desde un zodiac. Las condiciones de luz generalmente eran difusas y cambiantes. El equipo de expedición se centra en llevar a los pasajeros a tierra de forma segura. Avisarán a todo el barco de avistamientos de ballenas o delfines o de una luz inusualmente agradable. Por tanto, muchas de las preocupaciones logísticas en un destino fotográfico son abordadas por la propia naturaleza de una expedición antártica.

En nuestra próxima publicación, examinaremos viajes específicos de fotografía intensiva a la Antártida y compararemos sus ofertas.

Extraños compañeros de cama: un pingüino macaroni acompaña a los adultos de albatros de ceja negra y sus polluelos grises en nidos de barro en West Falklands.

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