COMO FOTOGRAFIAR

El fotógrafo viajero: cuentos de ballenas jorobadas – lecciones de superficie, primera parte

Recientemente pasé una semana nadando y buceando con ballenas jorobadas. Mientras escudriñábamos el horizonte desde nuestro esquife, buscando golpes reveladores, tuvimos muchas oportunidades de presenciar y fotografiar sus comportamientos en la superficie. Fue un placer verlo y un desafío fotografiarlo. Aprendí muchas lecciones, que pueden ser útiles para otros filmando en situaciones igualmente impredecibles.

Al igual que con todos los disparos de vida silvestre, es necesario estar en un lugar donde haya una probabilidad razonable de encontrar animales. ¡No se espera ver mamíferos marinos paseando por la Quinta Avenida de Nueva York! Entonces, la regla número uno es …

Ve donde están los animales

Estaba en Silver Bank, una meseta submarina relativamente poco profunda que mide aproximadamente 10 por 20 millas, con profundidades de 100 pies, aproximadamente a medio camino entre la República Dominicana y las Islas Turcas y Caicos. Esta área está rodeada por aguas mucho más profundas y es donde las futuras madres jorobadas migran desde las más frías aguas del Atlántico norte para dar a luz y amamantar a sus crías hasta un tamaño y fuerza capaces de hacer que la migración anual lo-oo-ong hacia el norte regrese a sus crías. Zonas de alimentación de Nueva Inglaterra. Las ballenas jorobadas machos también vienen allí, buscando aparearse con las hembras. En los meses de enero a marzo, hay una concentración relativamente alta de estos leviatanes en un área circunscrita.

En el caso de Silver Bank, se trata de una reserva protegida de mamíferos marinos, el Sanctuario de Mamíferos Marinos de la República Dominicana. Solo hay tres titulares de permisos que realizan viajes durante la temporada, lo que limita el número de visitantes al área. Este viaje fue con Gene Flipse de Aventuras de respiración consciente, en sus 17 años trabajando en el área.

Esto me lleva a la regla número dos.

Ir con un experto

No hay sustituto para el conocimiento local. En el caso de Silver Bank, al estar en un santuario, no hay otra opción. Pero cuando lo haya, considere cuidadosamente los pros y los contras de hacerlo usted mismo en lugar de aprovechar la experiencia de un local.

Empacando para este viaje, me armé con el objetivo más largo que tengo junto con mi cámara más rápida. En mi caso, este fue el Fujifilm X-T3, con el Lente XF 100-400 mm f / 4.5-5.6 R LM OIS WR. La Fujifilm X-T3 disparará 11 fotogramas por segundo de forma continua con un obturador mecánico. El objetivo de 100-400 mm resultó ser una buena elección. También traje dos teleconvertidores Fujifilm: el XF 1.4x TC WR y el XF 2x TC WR – pero nunca los usé.

El lugar donde aparecerían las ballenas era muy impredecible. Vimos muchos calzones en el horizonte lejano, donde ninguna cantidad de aumento sería suficiente. Otros comportamientos estaban tan cerca que 100 mm de distancia focal eran demasiado largos.

Que aprendí

Elija una configuración de caballo de batalla, apéguese a ella y dispare cuando las condiciones se adapten a la distancia focal que tiene. Con las ballenas, dónde y cuándo aparecen es muy impredecible y sucede muy rápido. Simplemente no hay tiempo para hurgar en una bolsa de equipo cambiando lentes.

Como dijo Gene al principio, su cámara puede estar bien protegida en la nave nodriza en su habitación, pero no le servirá de mucho a menos que la tenga con usted (estoy parafraseando). Encontré que se tenía que encontrar un equilibrio entre tener la cámara protegida pero disponible. Afortunadamente, en las licitaciones de Gene, Pec y Fluke, hay un área seca bien diseñada al frente que protegía el equipo cuando se producían salpicaduras y rociadores. Algunas personas tenían sus cámaras en bolsas secas. Envolví el mío en un paño de embalaje que suelo usar para el transporte y un poco de acolchado extra. Otros días simplemente lo envolvía en una toalla de microfibra de secado rápido. Mi lente tiene un parasol de lente especialmente profundo, que hace un gran trabajo protegiendo el elemento frontal de las salpicaduras. Cuando hubo mucha acción de las olas, simplemente bajé la lente de la cámara y la envolví en la toalla o la sostuve debajo del área protegida. Siempre uso una correa cruzada, ya que los barcos pueden hacer que uno pierda el equilibrio cuando se apresura.

Realice algunas tomas de prueba para la exposición general antes de que comience la acción. Cuando comience, no habrá tiempo para verificar los resultados y hacer ajustes.

Utilice una velocidad de obturación rápida. La mayoría de mis tomas de comportamiento en la superficie se tomaron con una velocidad de obturación de 1 / 2000s. El modo de prioridad de obturador es una buena apuesta en esta situación.

Dispare en forma continua y alta a la velocidad de fotogramas más rápida que pueda lograr su cámara. Prepárese para eliminar muchas fallas.

Con las ballenas y los comportamientos en la superficie, si se pierde la recámara, la bofetada en el pecho o el salto espía, no se desespere. Muchos comportamientos de las ballenas son repetitivos. Una vez que tenga una idea de su distancia aproximada de usted, puede anticipar dónde aparecerán a continuación.

Toma un video. Algunos comportamientos, especialmente el golpeteo de las aletas pectorales, son muy dinámicos y se comunican mejor con video. Compare las imágenes fijas de las bofetadas de las aletas pectorales, a continuación, con un videoclip:

Una ballena jorobada en la superficie termina para recibir una palmada en la aleta pectoral, que resuena con un tremendo THWAAK que se puede escuchar bajo el agua a kilómetros de distancia.

El video captura mejor el dinamismo de este comportamiento:

Otros, como los calzones, suceden tan rápido que se terminan casi tan pronto como suceden. Una imagen fija comunica la fuerza del movimiento de la ballena y el agua de una manera inolvidable.

Una vista inolvidable: ¡Brecha! Una cría de ballena jorobada se lanza fuera del agua en una espectacular cascada de agua y ballena en Silver Bank (f / 6.4, ISO 800, 1/2000).

Si bien ver a las ballenas en la superficie fue maravilloso, ver sus interacciones bajo el agua es mágico. Aprendí otras lecciones disparando a las ballenas bajo el agua, un tema para una publicación futura. Mientras tanto, aquí hay una vista previa:

Escena del banco de plata: un ternero curioso sale a la superficie para respirar y se acerca para vernos, mientras la madre se cierne debajo, sin dejar que el ternero se aleje demasiado.

Posdata: Kirby Flanagan (serie de podcasts Flanagan Fotos y Photographing the West) y yo discutimos la fotografía de ballenas en un podcast.

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