COMO FOTOGRAFIAR

El fotógrafo viajero: cuentos de ballenas jorobadas: en el agua, segunda parte

En mi última publicación, relaté las lecciones que aprendí al fotografiar los comportamientos superficiales de las ballenas jorobadas en un viaje reciente a Silver Bank, un santuario de mamíferos marinos cerca de la República Dominicana. Este es uno de los pocos lugares del mundo donde se permiten encuentros suaves en el agua con estas increíbles y gigantes criaturas. Los otros dos están en el Pacífico Sur, en la Polinesia Francesa y Tonga.

La primera pregunta que puede surgir es, ¿qué es un encuentro suave en el agua? En el caso de las ballenas jorobadas, se trata de snorkel, en superficie, sin apnea ni SCUBA. ¿Como funciona esto? Durante los meses de enero a marzo, las jorobadas del Atlántico norte migran hacia el sur a las aguas relativamente cálidas y poco profundas de Silver Bank para parir y aparearse. Los terneros recién nacidos son demasiado pequeños, débiles y vulnerables para migrar hacia el norte miles de millas hacia las zonas de alimentación de verano en Nueva Inglaterra, por lo que se pueden encontrar muchas parejas de madres y terneros allí en un vivero de leviatán. Los terneros se alimentan y crecen hasta que son lo suficientemente fuertes como para acompañar a sus madres al norte.

Esperando en la superficie, esperando que cuando la pantorrilla salga a respirar, ¡se te presente!

Los adultos jorobados pueden permanecer sumergidos hasta 20 minutos más o menos, pero generalmente salen a la superficie cada 15 minutos más o menos para respirar. Los terneros deben salir a la superficie cada 3-5 minutos. Algunas parejas están lo suficientemente relajadas como para permitir que los buceadores tranquilos en la superficie los observen durante encuentros prolongados. Un ternero ocasional es lo suficientemente curioso y valiente como para acercarse para ver las extrañas criaturas que se balancean en el agua. Eso es lo que esperamos. Un viaje típico dedica 4,5 días a la semana a buscar estos animales y, cuando las condiciones lo permiten, deslizarse al agua para observarlos más de cerca.

Hice esto dos veces, la primera vez hace 12 años y a principios de este año, en marzo. Decir que esta es una experiencia mágica no es una hipérbole. El cuidado con el que la madre interactúa con su cría es realmente conmovedor. También he experimentado de primera mano lo difícil que puede ser pensar críticamente sobre la fotografía en estas circunstancias.

He aprendido algunas lecciones que pueden ayudar a otros en circunstancias similares.

BESO

El principio Keep It Simple Stupid se aplica bien aquí. Con reflejos y sol brillante, es difícil ver bien a través del visor en la superficie e incluso encuadrar al sujeto y enfocar es sorprendentemente difícil.

En mi primer viaje, con mi esposo Steve (autor de Photofocus Steve Eilenberg), fuimos con nuestra primera cámara submarina digital alojada. Solo teníamos una lente en ese momento, comprada específicamente con este viaje en mente, una Objetivo Nikon ojo de pez de 16 mm. Obviamente, con este objetivo, no hay elección de distancia focal. Solo tuvimos que esperar hasta que una ballena nadó a un rango adecuado para esta configuración. Algunas tomas de ese viaje ilustran lo bien que puede funcionar cuando las condiciones se alinean con su equipo.

Aprendí por las malas lo que puede suceder cuando hay más opciones de distancia focal disponibles. Este año, tomé mi Panasonic GH5, con un Lente de 14-42 mm en una carcasa Nauticam, junto con una lente Nauticam WWL-1 húmeda, una lente gran angular subacuática húmeda corregida ópticamente con un campo de visión potencial de 130 grados (compárese con una lente ojo de pez, con un ángulo de visión de 180 grados). Con mucha frecuencia, las ballenas no estaban lo suficientemente cerca como para ser más que puntos en mi marco, por lo que tendía a usar esta configuración en el ajuste de 42 mm. Esto hizo que las ballenas fueran más grandes en mi marco, pero en realidad no resultó en imágenes técnicamente óptimas y utilizables. Por qué no? Cuando las ballenas estaban lo suficientemente lejos como para requerir tanto aumento para llenar el encuadre, simplemente estaba disparando a través de demasiada agua, con demasiada dispersión.

Cuando los terneros (generalmente, las madres rara vez) se acercaban lo suficiente para usar un ángulo más amplio, esto sucedía tan rápido que realmente no había tiempo para reaccionar, para cambiar la distancia focal, reenfocar y reencuadrar. Obtuve algunas tomas asombrosamente de “primeros planos” de caras de terneros, que me gustan, pero no me fue tan bien obteniendo tomas de “animales completos”.

Un encuentro cercano de una cría de ballena jorobada nadando en Silver Bank sucedió tan rápido que no hubo tiempo para cambiar a una distancia focal de ángulo más amplio y volver a enfocar.

Lo que debería haber hecho: estacionar la lente en el ajuste más amplio, fijar el enfoque y esperar a que los animales se acerquen lo suficiente para llenar el encuadre. Habría disparado menos, pero posiblemente obtuve un rendimiento mayor.

Incluso enfocar en la superficie puede resultar difícil. Créame que hay mucha adrenalina fluyendo nadando hasta cruzarse con un enorme mamífero marino y que es difícil pensar con claridad y cambiar los parámetros sobre la marcha. Las pocas veces que traté de cambiar de 42 mm a 14 mm apresuradamente, por lo general, me salieron de control el enfoque. Centrarse en un animal que se acerca rápidamente es difícil; Es mejor pre-enfocar su aleta (generalmente me enfoco en un nadador adyacente) y ajustar los parámetros para tener una profundidad de campo razonable, teniendo en cuenta que una lente gran angular intrínsecamente tiene mucha profundidad de campo en aperturas alrededor de f / 8.

Otro consejo sobre el enfoque: la mayoría de las cámaras se pueden programar para asignar el enfoque a un botón que no sea el disparador. Dado que la mayoría de los botones programables se encuentran en la parte posterior de la cámara, esto también se denomina enfoque posterior. Hago esto tanto bajo el agua como en tierra.

Mira la posición del sol

Los mamíferos marinos generalmente se fotografían mejor con el sol a la espalda, aunque es posible que la situación y su guía no siempre puedan hacerlo posible. El agua ciertamente se ve más limpia con el sol en la espalda; disparar al sol resalta innumerables partículas en el agua que distraen.

Utilizo un visor en ángulo de 45 grados de Nauticam, en lugar de un visor recto, que encuentro mucho más fácil de usar, incluso en la superficie.

Dado que este tipo de fotografía submarina se realiza en la superficie, donde hay mucha luz disponible, no hay necesidad de luces estroboscópicas. Dado que las luces estroboscópicas solo pueden alcanzar los dos metros bajo el agua, solo servirán para ralentizar la natación y resaltar las partículas en el agua. Disparar con luz disponible abre la posibilidad de disparar en modo continuo (normalmente uso bajo en lugar de alto), ya que no hay necesidad de esperar a que se reciclen las luces estroboscópicas.

Dado que saltará de un esquife al agua, a menudo con la cámara en la mano, esto puede generar muchas burbujas, que pueden adherirse al puerto de su domo. Siempre paso una mano sobre el puerto de mi domo después de saltar para tratar de quitar las burbujas.

Tendré otra oportunidad de seguir mi propio consejo en septiembre, cuando lo intentaremos de nuevo, esta vez con ballenas jorobadas en Rurutu, Polinesia Francesa. ¡Deseando todos los increíbles encuentros suaves en el agua con algunas de las criaturas más carismáticas del mar!

¡Te estoy mirando! Una cría de ballena jorobada curiosa, con su madre rondando detrás, me observa de cerca.

Posdata: Kirby Flanagan (serie de podcasts Flanagan Fotos y Photographing the West) y yo discutimos la fotografía de ballenas en un podcast.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba
Cerrar
Cerrar