CONSEJOS

El fotógrafo viajero: comprender los riesgos para la salud y tomar precauciones, incluso cerca de casa

 

¿Cuántos de ustedes investigan los riesgos para la salud o consultan con un médico antes de partir en una aventura fotográfica? Para mi sorpresa, he descubierto que muchas personas no lo hacen. Enfermarse puede arruinar cualquier plan de viaje. Ponerse realmente enfermo puede afectar significativamente su vida.

Foto: Adobe Stock

Algunos de ustedes solo pueden preocuparse por los riesgos para la salud cuando viajan a lugares más remotos, preocupados por enfermedades como la malaria en los trópicos o la fiebre tifoidea de alimentos contaminados. Sin embargo, ¿sabía que actualmente hay un brote de sarampión y paperas en destinos populares de Europa y Nueva Zelanda, que corre el riesgo de contraer la enfermedad de Lyme cuando viaja a ciertos países europeos, como la República Checa, o que si está de excursión? , acampar y fotografiar partes del suroeste de EE. UU. ¿Debería familiarizarse con los riesgos relacionados con el hantavirus? Es una buena idea consultar Internet antes de salir de la ciudad para ver si se han identificado riesgos para la salud en el destino al que viaja.

Sitios web informativos

Hay muchos sitios web patrocinados por el gobierno que contienen información sobre viajes relacionada con la salud. Algunos que he usado (porque están en inglés) son los sitios web desarrollados por Centros de Control y Prevención de Enfermedades en los Estados Unidos (CDC), el NHS Escocia y NHS Reino Unido en el Reino Unido, el Gobierno canadiense, la Departamento de Relaciones Exteriores y Comercio en Australia y el Organización Mundial de la Salud, que dirige y coordina la salud en el sistema de Naciones Unidas. Todos los sitios son una gran cantidad de información, incluso para viajes cerca de casa. Acabo de leer recomendaciones para viajeros, particularmente abuelos, que visitan Ontario, Canadá, debido al reciente brote de tos ferina.

Experiencia en Medicina de Viajes

Si planeo visitar un país muy diferente a los Estados Unidos, siempre programo una cita en la clínica de medicina para viajeros en la que he confiado a lo largo de los años. La clínica está dirigida por un médico especialista en enfermedades infecciosas. Prefiero acudir a un profesional en medicina de viajes en lugar de a mi médico de atención primaria, que tiene poca experiencia en medicina de viajes. La enfermera de la clínica, en colaboración con el médico, me proporciona información actualizada sobre el país que estoy visitando, las precauciones que debo tomar y las recomendaciones sobre vacunas, así como sobre medicamentos de venta libre y recetados para llevar conmigo mientras de viaje. Si me enfermo mientras estoy fuera, tengo a alguien a quien contactar de inmediato, dondequiera que esté. Por lo general, llamo a la clínica una vez que hago mis planes de viaje para ver cuándo debo acudir a una cita, ya que algunas vacunas toman tiempo o requieren un refuerzo para alcanzar la máxima eficacia.

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A lo largo de los años, he descubierto que los consejos que me dan a través de la clínica son más completos que los consejos que mis amigos han recibido de un médico de atención primaria que no tiene experiencia en la medicina de viajes. Por ejemplo, recientemente un amigo consultó con su médico de atención primaria para obtener consejos sobre vacunas antes de viajar a Vietnam. El médico le administró las vacunas necesarias. Sin embargo, el médico no le dijo a mi amigo que el dengue es un problema en la ciudad de Ho Chi Minh. No hay vacunas para el dengue y el médico solo había verificado qué vacunas eran necesarias. Aunque no existen vacunas para el dengue, una enfermedad transmitida por mosquitos, existen precauciones de viaje que debe implementar, como usar repelente de insectos, usar ropa tratada con repelente y mantener la piel cubierta. El apodo de la fiebre del dengue es “fiebre quebradiza” por una razón. Es una enfermedad que no desea contraer.

La Sociedad Internacional de Medicina del Viaje tiene una base de datos de los miembros de ISTM y sus clínicas de viajes en todo el mundo. Esta base de datos está disponible en su sitio web en el siguiente enlace: Clínicas de medicina de viaje

Comiendo y bebiendo

Todavía me sorprende cuando viajo que la gente coma o beba casi cualquier cosa en lugares donde se deben tomar precauciones con respecto a lo que se come y bebe. No investigan los riesgos de los alimentos y el agua ni piden consejo a un médico. No es divertido pasar los días de viaje en un baño debido a las molestias relacionadas con la comida. Por ejemplo, cuando mi madre y yo viajamos a Guatemala, seguimos las recomendaciones de los CDC sobre alimentos y agua. Solo bebimos agua embotellada, no usamos cubitos de hielo en nuestras bebidas frías y no comimos ensaladas verdes frescas. Nos aseguramos de que todas las frutas y verduras estuvieran cocidas o que les quitaran la piel. Nadie más en la gira lo hizo. Todos se enfermaron por la comida o el agua, excepto nosotros. Muchos se vieron obligados a perderse el fabuloso día que pasaron entre las increíbles ruinas mayas de Tikal.

Vacunas

Foto: Adobe Stock

También es importante que tenga sus vacunas de rutina, como el tétanos y la gripe, al día. Su médico de atención primaria debe hacerle recomendaciones sobre las vacunas de rutina cuando vaya a su examen físico anual. Si no ha tenido un examen anual y tiene la intención de viajar lejos de su hogar, debe programar una cita y visitar a su médico. Podría ser bastante arriesgado visitar Cuzco, Perú, a altitudes superiores a los 11.000 pies, si no ha visitado a un médico en el último año. Es posible que tenga problemas cardíacos u otros problemas de salud de los que no esté al tanto, y es posible que su médico prefiera que no haga el viaje. También sugiero lo mismo con respecto a su dentista. Lo último que desea es un dolor de muelas horrible en la Antártida debido a un absceso dental que puede haberse encontrado durante un chequeo dental de rutina antes de embarcarse en un viaje largo y distante a un lugar tan remoto. Historia verdadera. Alguien en uno de mis viajes a la Antártida tuvo un absceso de este tipo y se sintió realmente miserable.

No hay garantía de que se mantendrá saludable durante sus viajes. Sin embargo, hacer su tarea y tomar las precauciones necesarias reducirá sus riesgos para la salud y aumentará sus posibilidades de un viaje perfecto.

Las imágenes utilizadas en esta publicación son de Adobe Stock.

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