COMO FOTOGRAFIAR

El desove del arenque del Pacífico: un ensayo fotográfico

 

Cada primavera, grandes cardúmenes de arenque del Pacífico migran de las aguas marinas a las aguas cercanas a la costa. Vienen a estas áreas protegidas por una razón: para desovar.

En este momento, los huevos de las hembras (huevas) están en su punto máximo de madurez. El arenque macho libera su esperma (lecha) en el agua para fertilizar las huevas liberadas. Esto crea un impresionante color turquesa en el océano. El proceso ocurre en el transcurso de unos días, moviéndose de lugares a medida que viaja el arenque. Durante este tiempo, hay una verdadera bonanza en términos de vida silvestre, pesca comercial y, por supuesto, ¡oportunidades para tomar fotografías!

El engendro del arenque trae una gran cantidad de vida silvestre al área para darse un festín.

El reto

Nunca antes había fotografiado el engendro del arenque, así que este año hice un esfuerzo por documentarlo. Puede ser difícil predecir la ubicación exacta y la hora del desove ya que, en última instancia, depende de la madre naturaleza. Mantuve mis ojos en algunos sitios web que rastrean el engendro antes de que llegue. Casi siempre ocurre en marzo en el Estrecho de Georgia, frente a la isla de Vancouver, BC (donde vivo).

Las congregaciones de vida silvestre expectante también son una señal segura de que el desove está a punto de ocurrir. Entonces, cuando comenzaron a llegar los primeros informes de que el arenque se había trasladado a la costa a unos 25 minutos de mi casa, me dirigí directamente a lo que esperaba que fuera un buen lugar para ver.

La vista que me recibió al llegar al lugar.

Justo a tiempo

Al llegar a la playa, pude ver inmediatamente la franja de agua turquesa cerca de la costa y supe que estaba de suerte. Totalmente solo, fui el primero en llegar a este lugar, aparentemente justo después de que comenzara el engendro.

Las gaviotas se alineaban en la orilla y llenaban el aire en una cacofonía de graznidos y caca. Los desagradables ladridos y bufidos de los leones marinos se sumaron a la escena mientras se atiborraban de una mezcla heterogénea de arenques.

Animado, comencé a romper, el agua verde azulado en marcado contraste con los tonos azul oscuro a su alrededor. Después de aproximadamente una hora, obviamente se había corrido la voz y llegó un bote, que rápidamente se puso a pescar justo frente a mí.

Las gaviotas disfrutan de su festín antes de que lleguen los barcos.

El propósito

La pesquería de arenque tiene como objetivo capturar arenque cuando las huevas están en su punto máximo de madurez y aún dentro de la hembra. Las huevas se consideran un manjar en muchos lugares del mundo y se venden internacionalmente. A nivel local, el arenque se usa principalmente como cebo para peces más grandes. Pero como especie, son un componente fundamental del ecosistema marino, que alimenta a las ballenas, focas, aves marinas y otros peces, como el salmón.

El Departamento Canadiense de Pesca y Océanos (DFO) determina quién puede pescar, cuándo y cuáles son las cuotas. Todo esto es un tema muy controvertido, ya que los grupos conservacionistas han estado pidiendo el cierre de la pesquería de arenque local debido a la disminución de las poblaciones en los últimos años.

El primer barco en llegar al lugar de desove.

Emocionado de tener un bote para agregar un tema, procedí a documentarlo trabajando en las aguas no muy lejos de mí. Finalmente, miré hacia arriba y vi lo que parecía una escena de una película: alrededor de un centenar de barcos estaban en el horizonte, todos dirigiéndose directamente a mi ubicación. En media hora había barcos en todas direcciones y se inició oficialmente la pesca comercial de arenque.

Barcos cargando hacia el lugar de desove.

Pasé las siguientes horas contemplando la escena que se desarrollaba frente a mí. Me sentí bastante afortunado de haber cronometrado mi llegada tan perfectamente. Otros espectadores comenzaron a llegar a la playa para mirar, y lo que había sido una aventura en solitario solo una hora antes ahora era un frenesí de actividad.

Los espectadores disfrutan de la actividad tan cerca de la costa.
Traté de usar las gaviotas para cambiar mis composiciones, ya que mi ángulo de disparo tenía que permanecer igual desde la orilla. Aquí son parte del primer plano.
Aquí, intenté enmarcar el barco de pesca con las gaviotas mientras despegaban.

Finalmente, el hambre se apoderó de mí y, después de unas horas de rodaje, decidí dar por terminado el día. Muchos de los barcos habían echado anclas, preparándose para trabajar durante la noche hasta que se alcanzaran las cuotas. Decidí ir a la cama temprano y regresar a la mañana siguiente antes del amanecer, con la esperanza de que todavía estuvieran allí.

La escena cuando salí por la noche.

Primera luz

Con los ojos nublados, llegué a la playa a la mañana siguiente, mucho antes del amanecer. Para mi alegría, muchos de los barcos habían pasado la noche y todavía estaban trabajando en las aguas. Una línea de espuma espesa cubría la línea de la marea alta, restos de la actividad del día anterior en el agua.

Amanecer en la playa.
Una capa de espuma marina cubre la línea de la marea alta.

Pasé la mañana disfrutando de la escena mientras se iluminaba lentamente con la luz de la mañana. Los barcos comenzaban a salir del área, una señal de que el engendro estaba avanzando. Una vez más, estaba agradecido por mi propia suerte al cronometrar mis disparos. Dicho esto, estar preparado, informado y persistente también valió la pena.

Primera luz de la flota.

En lugar de ir directamente a casa, conduje unos minutos por la carretera hasta otro lugar para ver si había algunos ángulos diferentes en los que pudiera trabajar. Estaba caminando por la playa cuando noté que un león marino se desplazaba no muy lejos de la costa. Tomé algunas fotos de él relajándose después de su banquete de desayuno mientras la pesca continuaba detrás de él.

De camino a casa, me sentí agradecido de haber presenciado una porción tan asombrosa de la madre naturaleza. Si la pesquería está abierta el próximo año, continuaré documentando el desove y construiré mi biblioteca de fotos sobre el tema. Y bueno, pasar un par de días en la playa nunca es malo, ¡incluso si hubo una gran cantidad de caca de gaviota involucrada!

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