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El daguerrotipo | Enfoque fotográfico

Como suele ser el caso de la historia, parece que el tiempo se mueve lentamente hasta que estalla en una ráfaga de inventos y luego, aparentemente, todo cambia a la vez. Para mí, esto se siente especialmente cierto en la fotografía. En mis artículos anteriores, la enorme extensión de tiempo desde los primeros indicios de conceptos fotográficos hasta la actualización de la grabación de imágenes mediante reacciones químicas de la luz es asombrosa. Lleva años. Sin embargo, una vez que el daguerrotipo aparece de una vez, las cosas comienzan a cambiar.

Lo primero es lo primero. ¿Qué es exactamente un daguerrotipo? No es exactamente una foto, al menos no en el sentido en que pensamos en una fotografía hoy. Es esta imagen extraña y fascinante que es a la vez bidimensional y aparentemente tridimensional. La imagen está realizada sobre una placa de cobre pulido altamente reflectante. Debido a la naturaleza reflectante de la misma, solo puede ver la imagen perfectamente desde un ángulo específico. Los daguerrotipos siempre estuvieron destinados a ser portátiles por esa misma razón. Necesita moverlos para encontrar la imagen. De lo contrario, cuando la ve desde el ángulo “incorrecto”, la imagen aparece como un negativo. Esta misma superficie altamente pulida también permite una representación fantásticamente rica incluso de los detalles más pequeños, asumiendo que el sujeto todavía fue lo suficientemente largo para la exposición. También son interesantes porque son “imágenes especulares” del sujeto, porque se ven desde el mismo lado de la placa que originalmente estaba frente a la cámara. Había prismas disponibles como “filtros” para invertir la imagen para que esto no suceda, pero era un paso adicional que no se utilizaba a menudo.

Construcción de un daguerrotipo. Caja, marco, placa, estera, vidrio

El proceso de elaboración del daguerrotipo era formulista y el propio Daguerre había escrito y distribuido un manual de instrucciones. Ese manual llegó a los Estados Unidos en septiembre de 1839. En las dos primeras semanas, un profesor de química de la Universidad de Nueva York llamado John Draper había obtenido las instrucciones e intentó (y tuvo éxito) hacer un retrato en daguerrotipo de su hermana. Envió una carta a Herschel, en Inglaterra, proclamando que se creía la primera persona en Estados Unidos que logró obtener retratos de la vida ”.

Copia fotográfica del primer daguerrotipo de retrato realizado en Estados Unidos por Draper.

Por primera vez, el proceso mecánico de hacer un daguerrotipo llevó la realización de retratos a las masas. Anteriormente, contratar a un artista para que renderizara tu imagen a mano costaba una pequeña fortuna y no era algo que cualquiera pudiera pagar.

Cuando se introdujo el daguerreotipado, las exposiciones eran a menudo de varios minutos. Una exposición “corta” se consideraría un minuto. Más típicamente, las exposiciones estuvieron en el rango de 5-8 minutos. A menudo, esta es la razón por la que ves ejemplos de daguerrotipo de edificios impecablemente nítidos, pero imágenes algo confusas de personas (a menudo con los ojos cerrados). Es simplemente demasiado difícil para un humano permanecer completamente quieto durante tanto tiempo. En un esfuerzo por minimizar el movimiento, los daguerrotipistas (a menudo denominados “operadores”) idearían formas de hacer que sus sujetos permanecieran quietos. Se utilizaron pinzas para la cabeza, poses limitadas, dosis de opioides e incluso amenazas para mantener quietos a los clientes. En este momento, lograr imágenes que reflejaran la personalidad ni siquiera era un pensamiento en la mente del operador. Solo se enfocaron en crear la semejanza técnica de la imagen de una persona.

Es interesante notar que en esta época (la década de 1830) Estados Unidos estaba experimentando su primera depresión económica moderna. Además de eso, la introducción del daguerrotipo amenazaba la estabilidad del negocio de la realización de retratos. Antes, un servicio por el que la gente tenía que pagar grandes sumas de dinero, los retratistas ahora tenían que encontrar una forma de competir con el daguerrotipo más rápido y barato. Al final, muchos retratistas recurrieron a los daguerrotipos. Muchos fueron autodidactas o aprendieron como aprendices en estudios. Con el tiempo, esos retratistas llevaron el avance de los daguerrotipos al aplicar sus habilidades en bellas artes y pintar a mano el color en algunos daguerrotipos para obtener una imagen elevada.

Los estudios se configuraron de manera que en realidad usaban tragaluces y espejos para reflejar la luz natural sobre un sujeto. Dado el lento proceso de exposición de los primeros daguerreotipos, los retratos a menudo eran más populares en los días soleados donde las exposiciones podían ser tan breves como un minuto o dos, en comparación con los días nublados donde los retratos podían tardar entre 8 y 10 minutos o más. Estas exposiciones lentas definitivamente animaron a los pioneros en la industria a continuar buscando o mejorando el proceso. En una era en la que el consumismo estaba comenzando a aumentar y la popularidad de preservar la propia imagen era, cuanto más rápido y fácil podía ser el proceso, más dinero potencial podían ganar.

Daguerrotipo de un operador de daguerrotipo.

En 1840, los derechos de patente del proceso de daguerrotipo fueron adquiridos por un hombre en Inglaterra llamado Richard Beard. Luego contrató a John Frederick Goddard para encontrar una manera de aumentar la sensibilidad de la placa de cobre y, por lo tanto, disminuir el tiempo de exposición. Descubrió que agregar bromuro al proceso creaba tiempos de exposición de 5 a 10 veces más rápidos que antes. Simultáneamente, Hippolyte Louis Fizeau creó una técnica llamada dorado que minimizaba la oxidación de la placa y también aumentaba aún más el contraste de la imagen. Poco después de estos descubrimientos, Beard abrió el primer estudio de retratos en Londres en 1841.

También sucediendo en Estados Unidos en este momento, más mejoras (apodado “El proceso estadounidense”) involucraron agregar más plata a las planchas y usar amortiguadores de energía para crear un pulido aún mayor en la plancha. Los materiales se estandarizaron y los plateros comenzaron a producir comercialmente las planchas.

Estos avances permitieron que el daguerrotipo se apoderara del mundo, por así decirlo, no solo en el predominio visual, sino en formas sociales, económicas, políticas y científicas. ¡Vuelve la semana que viene mientras exploro estos diversos impactos provocados por el espectacular daguerrotipo!

Haga clic para leer más columnas sobre la historia de la fotografía.

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