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El comienzo y la cámara oscura

La historia de la fotografía es vasta y fascinante. No se desarrolló como otras formas de arte y, comparativamente, la fotografía está en su infancia. Observar de dónde proviene nuestro oficio es una excelente manera de encontrar un nuevo reconocimiento e inspiración para su trabajo en el futuro. Si bien no es una historia completa de la fotografía, esta columna semanal tiene como objetivo presentar a los lectores de Photofocus algunos de los aspectos de esta parte del aprendizaje de la fotografía que a menudo se pasa por alto e inspirarlos a pensar en su trabajo de maneras nuevas y diferentes.

El comienzo y la cámara oscura

La invención física de lo que sabemos que es la cámara moderna se produjo siglos después de que se registraran las primeras ideas de la fotografía. Las personas, especialmente los artistas, siempre han tenido la tendencia a querer mejorar los recuerdos o preservar las semejanzas al capturar un momento en el tiempo al que pueden volver una y otra vez. Con el tiempo, el deseo de hacer más rápido y eficiente el proceso de creación de imágenes dio lugar a la fotografía.

La primera mención en Occidente en lo que respecta a la fotografía se remonta aproximadamente al año 330 a. C. y proviene del filósofo griego Aristóteles. Mientras miraba los árboles, notó una imagen en forma de media luna del sol proyectada en el suelo a través de una pequeña abertura entre las hojas.

La primera mención en Oriente en relación con la fotografía data del siglo V a. C. y proviene del filósofo chino Mo Ti. Notó que la luz se reflejaba en un sujeto iluminado y, al pasar a través de un agujero de alfiler hacia un área oscura, a su vez, se formaba una imagen invertida de ese sujeto. No tenía forma de hacer permanente esta imagen, pero sin embargo, sin que él lo supiera, esta observación había revelado un inquilino permanente de la fotografía; la luz entra en una lente (en su caso, el agujero de alfiler), los rayos de luz se curvan al pasar a través de la lente y la imagen invertida aterriza en una superficie en una cámara oscura (en el mundo actual, aterrizando en un sensor electrónico).

Alrededor del siglo X d.C., el matemático árabe Alhazen notó que las imágenes (como la que describió Mo Ti) se volvían más nítidas y claras cuando el orificio por el que se proyectaban se hacía más pequeño. Este concepto revela más tarde a otro inquilino permanente de la fotografía; el de la apertura. Las aperturas más pequeñas, como f22, revelan imágenes mucho más nítidas con una profundidad de campo larga, mientras que las aperturas más grandes, como f1.8, revelan imágenes suaves y cremosas con profundidades de campo muy cortas.

Avance unos 500 años hasta Leonardo Da Vinci. En 1490, nos dio la primera definición de un dispositivo llamado Camera Obscura, que en latín significa “cámara oscura”. Da Vinci define la cámara oscura como un dispositivo diseñado para reproducir una perspectiva lineal. Piense en la cámara oscura como una cámara moderna y de tamaño gigante, y tendrá una buena idea de lo que era este dispositivo. Artistas, creadores de imágenes y científicos entrarían en una gran habitación oscura. Había un pequeño agujero en un lado de la habitación a través del cual pasaba la luz y caía, invertida, hacia la pared opuesta. Esa pared tendría papel adherido y la persona dentro de la cámara oscura lo rastrearía.

Circa 1544, Reinerius Gemma-Frisius. La primera ilustración de una cámara oscura. Aquí, ilustrado capturando un eclipse solar.

En la década de 1550, un hombre llamado Girolamo Cardano sugirió agregar una lente convexa en ambos lados (o lente biconvexa) a la apertura de la cámara oscura para mejorar el brillo y la nitidez de la imagen. Unos años más tarde, en 1568, Daniele Barbara sugirió un diafragma (piense en la apertura) en el medio de esta lente para controlar la cantidad de luz que entraba y salía. Este diafragma dio lugar a un mayor uso de la profundidad de campo en las ilustraciones.
Giovanni Battista della Porta tardó hasta 1589 en pensar en agregar un espejo dentro de la cámara para invertir la imagen de nuevo al lado derecho. Della Porta también dio lugar a la idea de proyectar escenas en movimiento de obras de teatro en la cámara oscura para que los espectadores dentro de la cámara las vieran, una idea no muy diferente de la sala de cine de hoy en día.

A principios del siglo XVII, Johannes Kepler había construido una versión más compacta de la cámara oscura. En lugar de ingresar a un edificio fijo, el artista podría ingresar a una pequeña carpa que podría empaquetarse y transportarse fácilmente a diferentes entornos.

Ilustración de alrededor de 1646 por Athanasius Kircher de una gran cámara oscura portátil.

Después de algunas décadas a mediados del 1600, esta cámara oscura portátil se había modificado aún más pequeña, a una versión en la que el artista ya ni siquiera tenía que ingresar a la cámara, sino que podía ver la imagen que se proyectaba permaneciendo afuera porque se proyectaba. en una ventana translúcida. En este punto, nos estamos acercando aún más a lo que consideramos una “cámara”.

Una ilustración de Robert Hooke alrededor de 1694 de una cámara oscura portátil de sobremesa

Gradualmente, los diseños mejoraron y, a medida que más personas descubrían cómo hacer lentes de mayor calidad (más nítidos, menos aberraciones) y cómo la distancia focal influía en el tamaño de la imagen, la cámara oscura se había convertido en una máquina finamente ajustada. A finales del siglo XVIII, la cámara oscura ayudó a definir los estándares de imagen de los dibujos y pinturas del Renacimiento.

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