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eGPU: por qué debería o no debería obtener una

Las eGPU, tarjetas gráficas externas conectadas a través de la conexión Thunderbolt 3 relativamente nueva, son piezas fascinantes de hardware que permiten que las computadoras portátiles equipadas con Thunderbolt 3 utilicen tarjetas gráficas de escritorio de alto rendimiento. Con un precio de entrada de alrededor de $ 400 para un sistema plug and play tanto para Mac como para PC, es posible que desee ver si vale la pena el dinero para su computadora portátil.

Estos dispositivos varían en tamaños, pero por lo general son más pequeños que la computadora de escritorio promedio y vienen empaquetados con una tarjeta gráfica o solo como un gabinete. Este último le permite elegir con qué tarjeta gráfica le gustaría equiparla y le permite actualizar en el futuro.

Una eGPU podría ser para ti si quieres …

Rendimiento en renderizado o juegos

Se sabe que las computadoras portátiles tienen poca potencia cuando se trata de gráficos de video en comparación con sus parientes de escritorio pesados ​​y estacionarios. Algunas razones incluyen la cantidad de energía necesaria para facilitar las demandas de una tarjeta de video de escritorio, la necesidad de dispersar la mayor cantidad de calor generado por la tarjeta de video más potente, el espacio para que los chips residan realmente en la placa base interna y la conectividad a la placa lógica para que se acople la tarjeta gráfica. Por lo general, la gente quiere que las computadoras portátiles sean funcionales y portátiles, potentes, livianas y duraderas; agregar una tarjeta gráfica potente tiende a comprometer las tres últimas.

Para hacerlo, los fabricantes de computadoras portátiles compensarían haciendo las computadoras portátiles más grandes y pesadas con una batería de mayor capacidad para compensar el consumo de energía (o con una vida útil más corta de la batería), agregando más ventiladores o refrigeración líquida, ya que las tarjetas de video de escritorio de alto rendimiento se calientan, aumentando precio por agregar una tarjeta de video de baja potencia a la computadora portátil junto con la tarjeta de alto rendimiento para ayudar con la duración de la batería, o una combinación de lo anterior. Si bien algunos fabricantes han construido algunas laptops increíbles como esa, la gran mayoría no necesitaría ese tipo de rendimiento todo el tiempo.

Es por eso que muchas computadoras portátiles más pequeñas y livianas contienen las tarjetas gráficas Intel HD, Iris o Iris Pro. Estas tarjetas gráficas están integradas en procesadores Intel que no requieren una gran cantidad de energía para funcionar, lo que significa que los fabricantes no tienen que hacer espacio para enfriamiento adicional y pueden usar baterías más pequeñas sin comprometer la duración y el peso de la batería de la computadora portátil.

Con una computadora portátil equipada con eGPU, Thunderbolt 3 y un monitor, uno puede tener una solución de computadora portátil liviana durante el día y conectarse a una estación de trabajo de gráficos de alto rendimiento por la noche.

Hay muchos pequeños detalles cuando se trata de detalles específicos de los gabinetes de eGPU, pero puede usar muchas de las tarjetas de video populares, que incluyen:

  • Serie NVIDIA GTX 10 (1080Ti, 1080, 1070Ti, 1070, 1060, 1050, etc.)
  • Serie Radeon RX (590, 580, 570, 560, 550, 540, 480, 460, etc.)
  • Otras tarjetas de video PCI-e

Los usuarios de macOS tendrán que usar tarjetas AMD Radeon RX 470, RX 480, RX 570, RX 580 y Radeon Pro WX 7100 si desean mantener la integridad de su sistema operativo, ya que Apple ha creado controladores específicamente para que esas tarjetas funcionen. De lo contrario, podría tomarse la molestia de parchear macOS para permitir otras tarjetas de video de NVIDIA y encontrar muchos matices interesantes (créanme, lo intenté, lo logré y cambié de camino).

Los usuarios de Windows pueden usar todo lo anterior siempre que haya controladores hechos para la tarjeta de video, que es básicamente todos.

Las métricas de rendimiento pueden ser asombrosas. Una MacBook Pro 2016 de 13 ″ (mi máquina personal) con Intel y una tarjeta gráfica integrada HD 540 es superada enormemente por la RX 580 que tengo en mi caja eGPU. Ser masivamente entre un 200% y un 500% más rápido. Las ganancias dependieron mucho del software en el que las ejecuté. Probé en GeekBench 3, algunos puntos de referencia en el juego, SketchUp para Mac y algunas ediciones y exportaciones de videos de iPhone XR y encontré mejoras y ganancias en todos esos escenarios.

Los jugadores definitivamente disfrutarán del gran impulso de FPS en sus juegos, mientras que los camarógrafos y artistas 3D pueden beneficiarse en gran medida en el renderizado, también dependiendo del software. Por ejemplo, en mi estación de trabajo de PC, un Lenovo P52s con un procesador i7-8650U, 16 GB de RAM y una tarjeta de video NVIDIA® Quadro® P500 de 2 GB, pequeños juegos divertidos como League of Legends funcionaron decentemente bien cuando se conectaron a un monitor externo en 1080p en configuraciones altas con aproximadamente 70FPS. Conecté una caja de juegos Gigabyte RX580 y vi que el FPS subía a alrededor de 300PFS en la misma configuración; esto fue mucho más complicado que simplemente conectarlo, más detalles a continuación.

Varios monitores de alta resolución

Si desea más de dos pantallas para su computadora portátil sin conectar todos los puertos de su estación de trabajo, debe obtener una eGPU.

Las tarjetas gráficas integradas han mejorado a lo largo de los años, y la mayoría permite uno o dos monitores si el fabricante de su computadora portátil proporcionó los puertos adecuados para conectarse. Si tiene un monitor 4K, tendrá suerte de ejecutar solo uno a 60Hz.

¿Y qué pasa si quieres más?

Con la potencia adicional que proporciona una eGPU, puede agregar pantallas adicionales a su configuración para obtener más espacio de trabajo y una mejor multitarea. Algunas configuraciones de tarjetas gráficas y eGPU permiten hasta cuatro pantallas de 1080p en una caja o hasta tres pantallas de 4K, según la tarjeta gráfica.

Si eres fotógrafo, imagina tener una computadora portátil para ir al lugar para una sesión de fotos, conectar la cámara a ella y luego volver a casa con tu configuración de tres pantallas para editar y hacer todas las otras cosas divertidas que hacen los fotógrafos. Ejecute Lightroom en una pantalla, Photoshop en la otra y tenga un tutorial en la última pantalla.

Si eres camarógrafo, podrías hacer lo mismo. Quizás ejecute DiVinci en una pantalla, Premiere Pro en la otra y tenga una ventana con un montón de videos en la última.

Aunque quizás no deberías …

Dado que esta tecnología aún es nueva, hay muchas aplicaciones que la comunidad usa y que nos encantaría ver que admitan mejor las eGPU.

Por un lado, Apple no admite eGPU en el lado de Bootcamp. Si bien es posible, es muy frustrante que todo funcione sin problemas mientras se cambia de un sistema operativo a otro. No recomendaría esto a nadie que confíe en las plataformas Mac y Windows para su trabajo.

La otra cosa es que están sucediendo algunas cosas delicadas con algunas especificaciones de computadora diferentes. Si no está seguro de cuántos carriles tiene su puerto Thunderbolt 3, es posible que desee investigarlo. Para obtener el máximo rendimiento en una eGPU y la carga, necesitará los cuatro carriles de PCIe. Algunas computadoras solo tienen dos carriles, y esas especificaciones se pueden ocultar o incluso omitir en las hojas de especificaciones de los fabricantes de computadoras portátiles. No recomendaría esto si sabe que no tiene cuatro carriles en el autobús Thunderbolt 3.

Además, si ya tiene una GPU discreta integrada en su computadora portátil, puede encontrar problemas locos al configurar una eGPU con una tarjeta de un fabricante diferente a la que ya está integrada en su sistema. Tendría que deshabilitar la GPU interna y limpiar los controladores antes de instalar la eGPU. Si no está versado en jugar con controladores, no recomendaría obtener una eGPU con una tarjeta de otra compañía.

Si ya está sentado frente a su computadora portátil acoplada y no la ha desacoplado para moverse o usarla de manera portátil, es probable que continúe haciéndolo. Técnicamente, podría obtener más rendimiento por su dinero a largo plazo simplemente construyendo una PC o comprando una Mac de escritorio con especificaciones decentes y una buena GPU.

Para mi

Quizás eres como yo. Yo, por mi parte, soy parte de esa mayoría y no necesito tener tarjetas de video de alto rendimiento conmigo donde quiera que vaya. Tiendo a llevar mi computadora portátil conmigo por toda la ciudad, por lo que el peso es importante para mí, y la edición ligera y los juegos que hago se manejan fácilmente con el video integrado.

Sin embargo, cuando estoy en casa, quiero editar y realizar múltiples tareas de manera eficiente. Me gustan las pantallas más grandes y un lugar donde plantar mi trasero y, con suerte, hacer el trabajo pesado que se hace lentamente sobre la marcha.

Tengo un Gigabyte RX580 Gaming Box, que es bastante sencillo para trabajar con mi MacBook Pro 2016 en casa. Este es bastante asequible a $ 400, a veces se ve por menos de $ 375 en Amazon, y el rendimiento es bastante bueno. No es una GTX 1080 de ninguna manera, pero yo diría que funciona tan bien como una GTX 1070. Está conectado a dos monitores ViewSonic VP2468 que mantienen mi configuración bastante limpia.

También tengo un gabinete Mantiz Venus con una GTX 1080 en la oficina con una estación de trabajo Lenovo P52s, que también funciona bastante bien, es más grande y requiere que también compres una tarjeta de video. Esta configuración cuesta aproximadamente $ 1100 después de impuestos; la GTX 1080 era una gran parte de alrededor de $ 700 y el recinto en sí era de $ 375. Lo bueno de las cajas de eGPU construidas por ti mismo como Venus y Razer Core, es que puedes colocar otras tarjetas PCIe allí, como tarjetas de almacenamiento M.2 o tarjetas RAID, si la caja lo admite. Venus lo admite, por lo que a menudo cambio la tarjeta de video por una tarjeta que contiene 4 SSD M.2 para un rendimiento increíble y una gran cantidad de almacenamiento.

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