OPINION

Editorial: ¿Están muertas las ventas cara a cara?

Con programas como PhotoPlus, Imaging USA y WPPI que no tienen tantas compañías de cámaras exhibiendo, tuvimos que hacernos una pregunta. ¿Están muertas las ventas cara a cara? En este artículo compilado por el Comité Editorial de Photofocus, nos sumergimos en por qué las compañías de cámaras no están tan presentes en las ferias comerciales y qué significa esto para el futuro de la industria. El Comité Editorial está formado por Kevin Ames, Bryan Esler, Vanelli y Levi Sim.

Primero fue PhotoPlus, con Sony sin exhibir. Luego fue Imaging USA, que solo tenía presentes Canon, Fujifilm, Sigma y Sony. Y en WPPI, Canon, Nikon y Sigma serán los únicos fabricantes de cámaras con un stand. ¿Por qué las empresas de cámaras ya no dependen de las ferias comerciales para promocionarse y realizar ventas?

En un momento, todos los que compraban una cámara al menos la miraban en una tienda de cámaras. Es posible que hayan comenzado la búsqueda en una feria comercial y luego hayan obtenido más información localmente antes de realizar la compra. Pero a medida que evoluciona el mercado de las cámaras, muchas tiendas de cámaras han cerrado en todo el país. Durante un período de tiempo, las ferias comerciales se convirtieron en un lugar donde las personas podían ver y, lo más importante, tocar y experimentar varias cámaras en un corto período de tiempo.

¿Qué significa la ausencia de empresas de cámaras para una feria comercial orientada a la fotografía? En pocas palabras, se venden menos cámaras. Pero al mismo tiempo, la fotografía es más popular que en cualquier otro momento de su historia.

¿Cuál es el punto de tener un stand?

El trabajo de persona a persona es lo más valioso en lo que una empresa puede invertir. Últimamente, sin embargo, la tendencia parece depender más de los influencers de una empresa para impulsar la marca en las redes sociales. Esto funciona hasta cierto punto, pero carece del toque personal. La mayoría de los consumidores no tienen una relación personal con el influencer, lo que reduce el impacto con el tiempo.

Sin embargo, cuando una empresa elige hacer una conexión personal a través de una feria comercial, ese consumidor comparte esa conexión con sus amigos y seguidores de una manera mucho más personal. Los consumidores tienen tiempo cara a cara con representantes expertos y se les permite probar nuevos equipos antes de comprar. Si bien eso tiene un costo para ambas partes, el costo del stand y el espacio para el proveedor, y el costo de que el asistente esté en la feria, creemos que ese gasto vale la pena.

Como editores de Photofocus, a menudo se nos pide nuestra opinión sobre una determinada cámara o equipo. Podemos dar nuestras respuestas porque hemos construido relaciones personales con empresas, que se han construido principalmente a través de ferias comerciales. Si somos influencers, es solo porque hemos hablado directamente con las empresas, hemos probado sus productos y hemos establecido relaciones personales a lo largo de los años.

Creemos que las ferias comerciales son una de las cosas más valiosas en las que una empresa puede participar. Eso no quiere decir que todos los fabricantes de cámaras necesiten mantenerse al día con Jones (también conocido como Canon). Un pequeño stand todavía puede hacer maravillas en la construcción de relaciones duraderas con los clientes. Tanto los creadores de cámaras como los asistentes deben estar algo preparados, sabiendo qué preguntas hacer (y cómo responderlas). Al hacer que los oradores eduquen a los asistentes, ayuda a ampliar el alcance y atraer nuevos consumidores.

Lensbaby es un gran ejemplo de esto. Asisten a espectáculos con regularidad y tienen una pequeña área de demostración donde los asistentes pueden probar sus lentes y obtener apoyo. Tienen una enorme base de clientes que abarca géneros fotográficos y crece con cada espectáculo. Pero no han construido el enorme stand y los escenarios que otros hacen para parecer una gran empresa.

En Photofocus, aunque normalmente no tenemos un stand en las ferias, hacemos nuestro alcance de otras maneras. En PhotoPlus, organizamos un recorrido fotográfico después del cierre de la feria comercial. Y en WPPI, organizaremos otro recorrido fotográfico, además del desayuno de nuestros lectores, dándoles la oportunidad de sentarse y conocer al equipo, hacer preguntas y dar su opinión.

El futuro del mercado de las cámaras

Según el análisis de Statista de fotos en Flickr, el 54% de sus fotos se hicieron con una cámara de Apple, ya sea un iPhone, iPad o iPod Touch. Le sigue Canon (23% y Nikon (18%) en 2017. Ese año se hicieron 1,2 billones de fotos, lo que sugiere que al menos la mitad de ellas fueron capturadas con una cámara no tradicional.

Muchos fabricantes de cámaras están en un cambio hoy. Están tratando de complacer a su audiencia tradicional a través de actualizaciones a una línea DSLR tradicional (como la Canon 1DX Mark III o Nikon D750), mientras que otros se han adentrado de lleno en el mundo sin espejo. Está claro que la tecnología sin espejo es el futuro de los fotógrafos, pero la lucha de los fabricantes de cámaras tradicionales para dar ese salto ciertamente ha frenado la innovación y la aceptación.

Con el hecho de que las empresas de cámaras se están retirando de las ferias comerciales, está claro que el mercado de las cámaras ha seguido contrayéndose.

Sin embargo, el número de presentaciones de cámaras es alentador. Todas las empresas de cámaras presentaron al menos una cámara nueva en 2019, y no esperamos que esa tendencia cambie. A pesar de que las ventas de cámaras tradicionales se reducen, los fotógrafos siguen comprando nuevas cámaras y actualizándose a medida que se ponen a disposición nuevas funciones deseables.

Los fabricantes de cámaras están empezando a confiar en medios alternativos para hacer correr la voz sobre sus nuevos equipos, incluido el trabajo con personas influyentes y con sitios web como Photofocus. (Nota: Photofocus no se paga ni se contrata para dar una opinión específica o dar vueltas al equipo de la cámara. Nuestras reseñas son 100% honestas). Los métodos para conectarse con los compradores de cámaras están evolucionando y evolucionando rápidamente.

¿Dónde vemos ferias comerciales en los próximos años? Por un lado, no espere que mueran. En cambio, espere que se consoliden y se vuelvan más pequeños y, en algunos casos, más personalizados. Habrá alternativas, por ejemplo, eventos emergentes donde un fabricante brinda una experiencia más individualizada en todo el país. Sony mostró lo efectivo que podría ser esto con su propio programa, a una cuadra de PhotoPlus.

Entonces, aunque el cara a cara puede estar desapareciendo en las ferias comerciales, queda un largo camino por recorrer antes de que el cara a cara muera. Como fotógrafos, creemos que las empresas de cámaras deben tener presencia con sus consumidores, ya sea en ferias, talleres o eventos emergentes. Es la mejor manera de asegurar el mensaje de su marca y alentar a quienes compren.

Foto principal de Megan Markham en Unsplash

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