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Diario COVID-19: fotografiando la pandemia en primera línea

«He tenido algunas tomas de miedo antes … pero esto fue diferente, y recuerdo que entré por primera vez sintiéndome bastante asustado», compartió el fotógrafo británico Slater King al documentar la pandemia de COVID-19 directamente desde el hospital.

«Estaba entrando a sabiendas en un punto caliente de Coronavirus, repetidamente y durante muchos días, cuando no había pruebas para diagnosticar el virus y no había garantías de hierro fundido sobre cómo evitar contraerlo».

Para muchos fotógrafos como King, la necesidad de hacer una crónica de este capítulo catastrófico de nuestra historia supera los riesgos. La tarea que recayó sobre sus hombros nunca iba a ser fácil, como es el caso de cubrir los eventos más desgarradores del mundo. Pero hay historias reales sobre personas reales que están rodeadas por el dolor, el dolor y el sufrimiento más intensos. que el mundo necesita saber.

Disparos en la «Sala Roja»

Parte del proyecto consistía en documentar lo que ocurre en la llamada «Sala Roja», donde el personal médico estaba tratando a un paciente con COVID-19 confirmado. King describió el ambiente general en el hospital como «intimidante» y estaba emocionado y preocupado mientras se ponía la bata, la máscara, la visera y los guantes del EPP.

Disparar con el equipo de protección puesto fue un desafío, ya que apenas podía ver a través del visor, pero le hizo concentrarse en disparar. «… Me pareció inútil ponernos a mí y a mi asistente en peligro así si ni siquiera recibía la vacuna».

Algunas personas no querían ser fotografiadas, y es comprensible dadas las dificultades por las que todos estaban pasando. Aún así, el personal médico transmitió historias de sufrimiento y angustia, todo lo cual lo motivó aún más para abordar a sus sujetos con «mucho tacto y comprensión».

«Un retrato es una fotografía de una persona que se ha ofrecido voluntariamente a compartir su ser, para bien o para mal, con el fotógrafo; ha tomado la decisión de dejar entrar a alguien y mostrarle quiénes son en realidad».

Hacer conexiones a pesar de circunstancias terribles

Parte de la tarea de todo fotógrafo de retratos es establecer una conexión con sus sujetos. Dadas las terribles circunstancias, esto no fue fácil para King. ¿Cómo les piden que les hagan un retrato dada la gravedad de la situación? ¿Qué haces cuando te dicen que no? ¿Cuándo es el momento adecuado para abordarlos?

King encontró la solución en estar presente incluso si eso significa estar en la «posición precaria de no saber qué pasará después». De hecho, era parte de lo que le hacía amar el trabajo que estaba haciendo.

«En el hospital, la sensación de estar de camino a un destino desconocido se intensificó porque necesitaba tener algo mucho más significativo que una conversación normal».

En cierto modo, estar presente también equilibró el aspecto técnico de las cosas que describió como «tratar constantemente de despojarte del momento». Preocuparse por la exposición, la ubicación, la composición o la iluminación puede resultar especialmente agobiante cuando se le recuerda constantemente lo que está en juego.

“El peso de las experiencias de todas las personas a veces se sentía tan pesado, ¿qué pasa si simplemente no estaba a la altura del trabajo de traducir las experiencias de estas personas? ¿Y si le estuvieran contando, por primera vez, los eventos más extremos de sus vidas a un extraño, y todo por nada?

«Esto ahora es un libro»

Lo que ha pasado el mundo como resultado del COVID-19 no debe tomarse a la ligera. Es especialmente el caso de los médicos de primera línea como el personal del hospital británico que King fotografió. Para dar a conocer sus palabras e historias al resto de nosotros, decidió culminar el proyecto con un libro, «Whittington Hospital in the Time of Covid».

“Esto ahora es un libro, y me gusta pensar que hay gente viva dentro de él. Mientras hojeas, siento que casi estás caminando por los pasillos o salas con ellos, o tomando los autobuses, o conociendo a sus familias en casa. Creo también que dentro de él podemos aprender a cuidarnos a nosotros mismos, porque muchas de las personas aquí están descubriendo cómo cuidarse a sí mismas también ”.

El libro es un testimonio concreto no solo de las conmovedoras experiencias de fotógrafos como King, sino también de la valentía y el extraordinario sacrificio de los médicos de primera línea que lideran la lucha contra el COVID-19 en todo el mundo.

No te olvides de visitar Sitio web de Slater King para aprender más sobre el proyectoy obtenga una copia de «Whittington Hospital in the Time of Covid». Todas las regalías del libro se destinarán a la organización benéfica del hospital.

Todas las fotos por Slater King. Usado con permiso.

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