OPINION

Detrás de la imagen: Neo y yo

Cada diciembre, hago mis calendarios familiares con algunas de mis imágenes del año anterior como regalo de Navidad. No es una sorpresa para ninguno de ellos, pero los esperan cada año y se ha convertido en una de nuestras tradiciones navideñas.

La creación de los calendarios también me da la oportunidad de revisar mis imágenes del año pasado. Es una buena forma de revisar y evaluar el trabajo que he creado. A veces encuentro imágenes que me olvidé o imágenes de las que estoy orgulloso desde un punto de vista técnico. Pero la mayoría de las veces, encuentro las imágenes que son mis favoritas porque tienen significado para mí, ya sea por las personas que aparecen en ellas o por las circunstancias que las rodean.

El favorito de este año

Este año, creo que mi imagen favorita tiene que ser “Neo y yo”. Es un autorretrato que creé en julio cuando el cometa Neowise estuvo visible en el cielo nocturno durante un par de semanas extraordinarias. No es perfecto desde un punto de vista técnico, pero la historia detrás de él lo hace especial para mí, y es por eso que lo tengo impreso y enmarcado en mi casa también.

Si bien 2020 fue difícil en muchos sentidos, el cometa Neowise fue una de las cosas únicas y positivas que espero recordar del año, un rayo de luz literal en un año más oscuro de lo habitual.

Mi foto favorita de 2020, “Neo y yo”.

El rodaje

Mientras el cometa Neowise era visible, pasé las noches persiguiéndolo por mi ciudad natal desde diferentes lugares. El día de esta sesión en particular, estaba pensando que me gustaría obtener una imagen de mí mismo con el cometa en la playa frente a la casa de mi infancia. Conozco la playa íntimamente ya que pasé gran parte de mis primeros 18 años allí. Es donde encendí fogatas, pesqué toros, nadé en la balsa que construyó mi papá y dormí en la arena bajo las estrellas. Para mí, es la definición misma de hogar.

Entonces, con todo eso en mente, me fui a la casa de mis padres justo antes del anochecer con una toma en mente. Visité a mis padres hasta que estuvo lo suficientemente oscuro como para ir por el camino hacia la playa. Para mi sorpresa y alegría, mi mamá decidió acompañarme en lugar de irse a la cama. Mientras nuestras linternas abrían el camino a través de la oscuridad hasta la playa, pude ver que la marea estaba demasiado lejos para la toma que tenía en mente. Estaba decepcionado, pero decidido a pensar en otra opción.

Las rocas que originalmente esperaba usar en mi rodaje estaban demasiado bajo el agua cuando Neowise fue visible.

Pude ver que Neo estaba bien alineado con una gran roca al otro lado de la bahía, así que decidí intentar usarlo como mi apoyo. La marea entrante estaba devorando rápidamente la península de rocas en la que estaba colocando mi equipo, así que sabía que tenía que actuar con rapidez.

Fue en este punto que me di cuenta de cuánto proceso en voz alta cuando preparo una toma, ya que creo que mi madre estaba bastante entretenida con mi flujo constante de conciencia mientras yo trabajaba frenéticamente. Hice algunas tomas de prueba de la roca y el cometa, consiguiendo que mi composición y exposición se establecieran lo más rápido que pude. Una vez que se estableció, llegó el momento de ponerme en la imagen.

Una vista al atardecer de la playa donde tuvo lugar el disparo. Mi cámara estaba colocada en la primera línea de rocas, mientras yo estaba al otro lado de la bahía en la roca más grande.

Co-creando con mamá

En este punto, normalmente usaría mi intervalómetro para configurar una especie de “selfie” cronometrado. Pero como mi mamá estaba conmigo, pensé que sería divertido involucrarla y ponerla a trabajar. Configuré el temporizador de dos segundos y le mostré dónde presionar el obturador. Luego comencé la carrera de un par de minutos sobre las rocas cubiertas de algas en la oscuridad, para llegar a la gran roca al otro lado de la bahía.

Una vez que me acerqué a la roca, pude ver que la marea entrante se había tragado la tierra seca a su alrededor. Esto significó sacrificar un par de zapatos al agua salada mientras vadeaba hasta el punto más bajo de la roca y subía. En mi prisa por preparar la toma antes de que la marea subiera demasiado, no se me había ocurrido un buen sistema de comunicación con mi madre para hacerle saber cuándo presionar el obturador. ¡Ahora llevo walkie talkies para este tipo de situaciones!

En este punto, el viento y las olas estaban ahogando la mayor parte de la comunicación verbal entre nosotros, así que solo grité “¡Fuego!” en la parte superior de mis pulmones y luego procedí a permanecer lo más quieto posible para la exposición de 20 segundos, precariamente equilibrado a unos dos metros y medio por encima del agua poco profunda debajo de mí. Cambié de posición un par de veces y seguí la misma rutina, todo el tiempo sin tener idea de si mi mamá estaba presionando el obturador de nuevo o no, pero esperando lo mejor.

Una mirada más cercana al cometa Neowise filmada en la misma noche.

El resultado

Finalmente, después de un momento de infarto de casi caerme de la roca, bajé con cuidado y regresé al otro lado de la bahía. Mi mamá y yo nos reímos un poco de nuestras horribles habilidades de comunicación cuando comencé a revisar la reproducción de la imagen para ver si teníamos algún guardián. Imagen tras imagen no funcionó hasta que, finalmente, llegué a la primera que habíamos tomado. Era exactamente lo que esperaba. Con una ola de alivio sobre mí, pude mostrarle a mi mamá la imagen que habíamos creado juntos en la parte posterior de la cámara.

No me malinterpretes, la imagen no es perfecta. Idealmente habría pasado otra hora perfeccionándolo. Me hubiera gustado pintar con luz las rocas para mostrar un poco más el primer plano. Habría desplazado la composición un poco hacia la derecha para alejarme de la contaminación acústica en el horizonte a la izquierda de la escena. Pero dadas las limitaciones de tiempo a las que me enfrenté con respecto a la marea que se acercaba rápidamente, estaba feliz de tener la oportunidad.

Pero más que eso, pude mostrarle a mi mamá un pedacito de mi mundo. La saqué bajo las estrellas para experimentar el cometa de primera mano, y ella pudo co-crear una imagen conmigo, en un lugar que significa mucho para los dos. Y como un bono adicional, incluso la convencí de que también hiciera un tiro. En un año que será recordado por tantas cosas negativas, estoy feliz de tener estas fotos y recuerdos para recordar como lo más destacado de mi 2020.

La foto de mi mamá con Neowise.

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