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Cómo obtuve la foto: Ojo Oro Arch Milky Way

Estaba enviando mensajes instantáneos con un fotógrafo nocturno que conocía principalmente en línea durante algunos años cuando me extendió la invitación: “Es un área secreta que solo algunos de nosotros conocemos. No hay senderos, y tenemos que caminar muy lejos hacia algunas formaciones de arcos rocosos y cielos muy oscuros. Vamos a explorar, tomar fotos de la Vía Láctea del Arco Ojo Oro y dormir durante la noche bajo las estrellas. ¿Te gustaría unirte a mi amigo y a mí?

¿Qué harías? Correcto. Yo también. Ningún fotógrafo nocturno diría que no.

Nos conocimos en medio del desierto de Mojave en una tarde calurosa pero hermosa, estacionamos nuestros autos, tomamos nuestro equipo y comenzamos a caminar directamente hacia el corazón de la nada. Extrañas formaciones rocosas de otro mundo yacían frente a nosotros, acercándose mientras caminábamos aproximadamente dos millas hasta el arco oculto.

Dimos vueltas en círculos varias veces antes de encontrarlo, ya que estaban tratando de localizarlo por vista en lugar de GPS, y se encontraron con misteriosos rincones y pequeños arcos aún sin nombre. Después de un par de minutos de esto, vi Ojo Oro Arch desde atrás, viendo el cielo azul a través del arco.

El desierto como filósofo

Dejamos nuestro equipo, sacos de dormir y litros de agua y deambulamos, explorando mientras el sol se derretía en las montañas. Comimos, hablamos de fotografía nocturna, equipo, vida, enseñanza, el coronavirus, refugio en el lugar, mujeres, constelaciones, nuestro lugar en el universo, filosofía, religión y más. La fotografía nocturna en el tranquilo desierto nocturno tiene una forma de generar discusiones que son cada vez más esotéricas, después de todo.

Bebimos copiosas cantidades de agua. Había traído un galón y medio para esta excursión nocturna, e iba a asegurarme de no cargar mucho en el largo camino de regreso al auto.

El misterioso zumbido del mágico desierto

Mientras descansábamos, el silencio del desierto me abrumaba. A dos millas de la carretera más cercana, no escuchamos nada hecho por humanos. Sin coches, sin aviones, nada. Y, a menudo, tampoco había brisa. Silencio. O no del todo. Hay una cierta clase de zumbido que uno puede escuchar cuando hay un silencio absoluto y, a veces, cuando no hay susurros de la brisa a través del cactus, hay ese zumbido. Fue majestuoso. Me encontré sonriendo.

Configurar la cámara

Ya habíamos configurado nuestras cámaras y tomado fotos de la “hora azul” del arco en caso de que quisiéramos mezclarlas con las fotos de la Vía Láctea más adelante en el posprocesamiento. Después de las 11 pm, sabíamos que la Vía Láctea comenzaría a surgir por el sureste. Lo sabíamos por experiencia, aunque usamos aplicaciones como PhotoPills o SkyView Lite mirar de todos modos.

A menudo hago una foto con ISO bajo del primer plano para tener menos ruido. Para esta noche, determiné que fotografiaría con una exposición de 15 segundos af / 2.5 usando un ISO relativamente alto de 4000. Debido a esto, pude determinar los ajustes que me darían la exposición equivalente, pero a un nivel mucho más bajo. , ISO menos ruidoso. Elegí ISO 400.

Esto es diez veces menos sensible que ISO 4000. Por lo tanto, necesitaría aumentar la exposición diez veces para compensar. Me gustan las matemáticas simples. Mantendría la apertura constante, por lo que no era necesario ajustarla. Por lo tanto, mi configuración de primer plano de bajo ruido sería una exposición de 150 segundos af / 2.5 e ISO 400. Esto no solo reduciría el ruido, sino que también me daría 150 segundos para hacer la “pintura de luz”.

Iluminando el arco para la foto

Comencé a “pintar con luz” el arco, caminando con un dispositivo portátil de pintura con luz ProtoMachines LED2, iluminando el arco a medida que avanzaba. Prefiero usar un dispositivo de mano en lugar de paneles de luz fijos para iluminar los primeros planos porque puedo “pintar con luz” desde muchos ángulos rápidamente y, si lo deseo, también cambiar los colores rápidamente.

Fotografiando la Vía Láctea

Después de crear la foto de primer plano de bajo ruido, ajusté la configuración de mi cámara a 15 segundos af / 2.5 e ISO 4000, y manteniendo mi cámara en el mismo lugar, comencé a hacer clic en las sucesivas fotos de 15 segundos, una después de la otra.

Aunque ciertamente podría usar uno de estos, tener numerosas fotos me brinda opciones, incluida la capacidad de “apilarlas” juntas usando Starry Landscape Stacker para reducir el ruido y sacar más estrellas.

Lavar, enjuagar, repetir

La mayoría de las veces hice varias configuraciones similares con mi cámara, fotografiando el mismo arco desde diferentes ángulos. Primero la foto en primer plano con poco ruido, luego las fotos con ISO más alto para el cielo. También hice algunas fotos de rastros de estrellas.

Dejé de fotografiar a las 3:30 am. Hice una última verificación de escorpiones al hacer brillar una luz negra a mi alrededor, buscando ver algún escorpión brillante. Afortunadamente, ninguno. Me acosté en mi saco de dormir mirando al cielo. La Vía Láctea se arqueaba directamente sobre nuestras cabezas. De nuevo, ese zumbido mágico del completo silencio del desierto. Me encontré sonriendo.

Usé un Nikon D750 y Lente Irix 15 mm f / 2.4 Blackstone para estas fotos.

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