OPINION

¿Cómo elegirás capturar el caos en tu comunidad?

Durante el fin de semana, publiqué un artículo con consejos sobre cómo mantenerse a salvo mientras fotografiaba protestas. Poco sabía que solo unas horas después, mi ciudad natal de Grand Rapids experimentaría una gran protesta seguida de violentos disturbios en todo el centro de nuestra ciudad.

Elegí no ir a la protesta, pero conozco a varias personas que lo hicieron. Por lo que me dijeron, fue pacífico durante las primeras dos horas, y luego aparecieron otros manifestantes y se volvió violento. Varios escaparates resultaron dañados y se produjeron saqueos. Los coches y los contenedores de basura se incendiaron como nunca antes había visto.

Decidí allí mismo que tenía que ir al centro al día siguiente y ver las consecuencias por mí mismo. Sabía que iba a haber varias personas en el centro limpiando. Pensé que si podía documentar la unión de la comunidad y tratar de ayudar en lo que pudiera, valdría la pena.

Decidir qué documentar y cómo

Estaba bastante sorprendido cuando llegué al centro. Ya había varios cientos de personas ayudando a limpiar; habían llegado allí a las 5 de la mañana. Eso es milagroso en sí mismo, ya que unos pocos grupos pequeños de personas todavía estaban alborotados una hora antes.

Fue en ese momento que decidí concentrarme en la limpieza, en lugar de concentrarme en el daño. Me reuní con mi cliente, Downtown Grand Rapids Inc., y hablé con ellos sobre la documentación de todo. Despertamos el centro de la ciudad durante cuatro horas y también ayudamos en un negocio local durante aproximadamente una hora. Me fui con cientos de fotografías que luego seleccioné y convertí en ellas, promoviendo el esfuerzo de la comunidad para limpiar nuestra ciudad.

Si bien capturé algunos daños, solo elegí compartir una fotografía específica. Era un primer plano de una ventana de doble cristal que se había roto. Era del primer edificio al que le rompieron los cristales en la ciudad.

Hice esto porque no quería que la atención se centrara en lo malo. Quería que fuera bueno, que mostrara la unión de la comunidad. Y quería que dijera “estamos rotos, pero no rotos”.

¿Deberías formar parte de la historia?

He vivido en Grand Rapids durante 16 años, desde la primera vez que pisé el campus de Aquinas College. Me enamoré de la ciudad. En mi fotografía, fotografío para varias organizaciones comunitarias y he capturado eventos al aire libre que van desde conciertos hasta concentraciones de camiones de comida y todo lo demás.

Entonces, para mí, estar en el centro fue más que simplemente documentar lo que había sucedido. Se trataba de intentar ayudar y presentar un mensaje positivo a la comunidad.

Fotografié a personas quitando pintura en aerosol, tapando ventanas, barriendo vidrios y más. Las empresas de construcción locales donaron tiempo y suministros para ayudar a asegurar las empresas. Los restaurantes estaban alimentando a todos los voluntarios a un banquete, algunos que habían resultado dañados, todo gratis. Otros que no podían ayudar físicamente estaban entregando agua y bocadillos con sus hijos, o entregando suministros como guantes.

A menudo escuchará a muchos periodistas decir que es importante no conviértete en parte de la historia. Esto ayuda a evitar cosas como el sesgo. Hasta el fin de semana pasado, yo también pensaba eso. Pero me di cuenta de que estaba equivocado. Cuando puede marcar una diferencia positiva en su comunidad, ya sea recogiendo basura, moviendo muebles en una tienda minorista, colgando mensajes positivos en las ventanas o ayudando a asegurar negocios, vale la pena.

Seguro, captura la destrucción. Eso es importante. Pero asegúrese de capturar también las cosas buenas que se derivan de él, y ayude en lo que pueda.

Para mí, fue muy importante documentar todo. Pero era igualmente importante dedicar un poco de tiempo a los esfuerzos de limpieza. Después de todo, esta era mi comunidad. Mi ciudad que amo.

Mi cliente calculó que un par de miles de personas vinieron a ayudar. Y aunque de ninguna manera estaba tan involucrado como los que llegaron al centro antes del amanecer o los voluntarios que trabajaron para limpiar todo el día, estaba feliz de poder documentar todo y dedicar un poco de tiempo a los esfuerzos.

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